Southern African Large Telescope

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Southern African Large Telescope

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Image dessinée par ordinateur du SALT

Caractéristiques
Organisation National Research Foundation of South Africa
Lieu Sutherland (Afrique du Sud)
Coordonnées 32° 22′ 46″ S 20° 48′ 38.5″ E / -32.37944, 20.810694)
Création Opérationnel depuis 2005
Site http://www.salt.ac.za/
Télescopes
Télescope Réflecteur de 11,10 m
Miroir du SALT

Le Southern African Large Telescope (SALT) est un télescope de grande envergure installé sur le site d'observation du South African Astronomical Observatory, en Afrique du Sud dans le désert du Kalahari, et opérationnel depuis 2005. Comme tous les observatoires astronomiques modernes, l'endroit n’a pas de grande ville à proximité, évitant ainsi les problèmes de pollution lumineuse.

Le SALT est un cousin amélioré du Télescope Hobby-Eberly. Il a donc la particularité d'utiliser 91 miroirs hexagonaux de un mètre, constituant ainsi un miroir primaire de 11,1 mètres pour 9,2 mètres d’ouverture effective. Le miroir primaire est fixe, et le pointage en azimuth se fait en orientant toute la structure du télescope. C'est la position du miroir secondaire, lui mobile -- autre particularité -- qui permet de suivre un objet dans le ciel pendant le temps d'exposition. SALT est pour l'instant équipé de deux spectrographes et d'une caméra CCD (appelé Salticam), et qui vient d'acquérir ses premières images.

Le télescope SALT a coûté 30 millions de dollars. Sa construction est financée par plusieurs universités et organismes internationaux rassemblés autour de la fondation nationale de la recherche sud-africaine (voir les partenaires ci-dessous). SALT est situé dans le désert du Kalahari, plus précisément sur le site du South African Astronomical Observatory, dans la province du Cap-du-Nord, au nord de la ville du Cap.

Le télescope s'appelle le Southern African Large Telescope et non pas le South African Large Telescope, pour illustrer le désir, par les sud-africains, de voir ce télescope comme un outil à la disposition de la recherche africaine dans son ensemble, et pas seulement réservée aux seuls astronomes sud-africains. Dans la pratique, l'Afrique du Sud est le seul pays du sud du continent qui a une (très) longue tradition de recherche astronomique.

Partenaires[modifier | modifier le code]

Instrumentation disponible[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens internes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

32° 22′ 34″ S 20° 48′ 38″ E / -32.375980555556, 20.810666666667