Soutage

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Opération de soutage en cours

Le soutage est l’opération consistant en la prise d’hydrocarbures de soute ou « bunkers » à bord d’un navire. Ces hydrocarbures de soute servent à la propulsion du navire.

Le mot soutage lui-même est très peu utilisé, son équivalent anglais bunkering étant beaucoup plus répandu du fait que l’anglais règne sur le monde maritime.

Les types d’hydrocarbures[modifier | modifier le code]

Les hydrocarbures de soute sont divisés principalement en deux classes :

  • Le MDO : Marine Diesel Oil. Le MDO est composé de produit résiduel (fioul lourd) et de produit distillé (gazole).
  • Heavy Fuel Oil : Fioul lourd

Lors d’un voyage, un navire consomme soit du MDO soit du HFO. Le choix du combustible est fonction de la manœuvrabilité requise : Le MDO est utilisé lorsque le navire rentre au port ou lorsqu’il est soumis à plus de manœuvres. La consommation d’HFO, quant à elle, a lieu lorsque le navire navigue sans manœuvrer.

L’acheminement des hydrocarbures de soute[modifier | modifier le code]

Les hydrocarbures de soute arrivent à bord grâce à un avitailleur - bunker barge en anglais - sorte de péniche spécialisée dans le transbordement de carburant. Cette solution est généralement utilisée dans les ports ou sur les fleuves.

Le soutage peut aussi se faire en mer. Dans ce cas, l'avitailleur vient se mettre à couple du navire, qui se trouve généralement à l'ancre.

Aspects financiers[modifier | modifier le code]

Les bunkers font partie du monde du pétrole. C’est pourquoi les prix sont parfois assez élevés.

Ils sont donnés en dollars par tonnes. Les graphiques décrivent l’évolution des prix pour le début de l'année 2008. Les graphes et les tableaux sont donnés pour un certain type d’hydrocarbure de soute à un certain endroit.

MDO à Houston
Date Dollars par tonne Hausse / Baisse
Mai 08 1 055,00 Hausse
Avril 2008 1 013,00 Hausse
Mars 2008 888,00 Hausse
Février 2008 798,00 Hausse
Janvier 2008 792,50 Hausse
MDO à Rotterdam
Date Dollars par tonne Hausse / Baisse
Mai 08 1 030,50 Hausse
Avril 2008 963,00 Hausse
Mars 2008 870,50 Hausse
Février 2008 773,00 Hausse
Janvier 2008 735,00 Baisse
HFO à Houston
Date Dollars par tonne Hausse / Baisse
Mai 08 534,50 Hausse
Avril 2008 500,00 Hausse
Mars 2008 480,00 Hausse
Février 2008 454,50 Baisse
Janvier 2008 456,00 Hausse
HFO Rotterdam
Date Dollars par tonne Hausse / Baisse
Mai 08 516,00 Hausse
Avril 2008 495,00 Hausse
Mars 2008 471,00 Hausse
Fevrier 2008 436,00 Baisse
Janvier 2008 444,00 Baisse

Les tableaux ci-dessus mettent en évidence que les coûts des hydrocarbures de soute peuvent être très élevés. Cependant, certains endroits sont réputés pour leur faible prix de bunker. C’est pourquoi l’armateur doit essayer de choisir du mieux qu’il peut la période à laquelle il va prendre des bunkers ainsi que le lieu où il en prendra.

La prise de bunkers est également déterminée par la quantité de marchandise déjà présente à bord. Si le navire est déjà complètement chargé, il est interdit de prendre plus de masses à bord et par conséquent le chargement de bunker ne sera pas envisageable.