Souslik d'Europe

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Le souslik d'Europe ou spermophile d'Europe (Spermophilus citellus) est un rongeur de la famille des sciuridés. Avec le souslik tacheté (Spermophilus suslicus), c'est le seul représentant européen du genre Spermophilus qui comprend une trentaine d'espèces d'écureuils terrestres à travers le monde.

Description[modifier | modifier le code]

Ce sont des animaux d'une vingtaine de centimètres et de 250 à 350 grammes, avec une queue plutôt courte de 7 cm.

Mode de vie[modifier | modifier le code]

Animaux diurnes, ils constituent des colonies avec des guetteurs qui sifflent comme les marmottes dès qu'un danger approche. Ils hibernent pendant l'hiver et ne reprennent leur activité que fin mars.

Alimentation[modifier | modifier le code]

Leur régime alimentaire est à base de végétaux (feuilles, racines, herbes...) de graines et aussi d'insectes, tels que les sauterelles, qui lui fournissent le juste apport de protéines.

Le souslik d'Europe a dans son anatomie des abajoues qui lui servent pour emmagasiner de la nourriture et à la rapporter dans son terrier. Comme l'écureuil, il accumule une grande quantité de nourriture dans sa tanière dans laquelle il hiberne en hiver pour se réveiller au printemps.

Habitat[modifier | modifier le code]

Deux Souslik d'Europe se déplaçant près de leur terrier.

Ils creusent des réseaux de terriers dans les friches, les pâturages secs, les talus ou les remblais.

Reproduction[modifier | modifier le code]

Les femelles ont leurs portées en avril et en mai. Ces portées sont composées, en moyenne, de trois à huit petits qui, à la naissance, sont très fragiles et complètement dépourvus de fourrure.

Répartition[modifier | modifier le code]

Leur aire de répartition couvre le sud de l'Ukraine l'Asie Mineure, les Balkans et s'étend jusqu'à la Tchécoslovaquie et au sud de la Pologne.

Écologie[modifier | modifier le code]

Ils peuvent pulluler certaines années et faire des dégâts dans les cultures.

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