Soul Asylum

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Le groupe en concert

Soul Asylum est un groupe de rock alternatif formé à Minneapolis, Minnesota, États-Unis en 1983. Il est généralement connu pour son hit de 1993, Runaway Train, extrait de l'album Grave Dancers Union paru l'année précédente.

Biographie[modifier | modifier le code]

Débuts[modifier | modifier le code]

C'est en 1981 dans un garage de Minneapolis que trois adolescents fondent les "Loud Fast Rules". Karl Mueller est à la basse, Danny Murphy à la guitare et Dave Pirner à la batterie. Pat Morley remplacera ce dernier à la batterie en 1983. Dave Pirner devint alors chanteur, avec une guitare rythmique. Le groupe change de nom pour devenir Soul Asylum.

Premiers albums[modifier | modifier le code]

En 1984 paraît sur le label local Twin/Tone un premier album de neuf morceaux, Say What You Will, Clarence...Everything Can Happen, réalisé par Bob Mould, chanteur d'Hüsker Dü, autre groupe local. Cet enregistrement, disponible à l'origine en disque vinyle et en cassette audio, sera réédité sur disque compact en 1988 avec un titre légèrement différent (Say What You Will, Clarence...Karl Sold the Truck) et cinq morceaux supplémentaires.

Grant Young remplace Pat Morley à la batterie en 1984, puis en 1986, Soul Asylum sort rien de moins que trois nouveaux opus : Made To Be Broken, Time's Incinerator (un album rare sorti uniquement en cassette audio) et While You Were Out. Un des groupes phares des "Twin Cities" (Minneapolis et Saint Paul), Soul Asylum bénéficie d'une notoriété locale qui ne fait aucun doute, mais demeure largement inconnu hors de la région.

Arrivée chez les majors[modifier | modifier le code]

En 1988, Soul Asylum fait son entrée chez les majors en décrochant un contrat de disques chez A&M Records. Juste avant de faire son entrée, le quatuor sort un dernier album sur Twin/Tone, Clam Dip & Other Delights (1989). Le titre est une parodie de l'album Whipped Cream & Other Delights, du cofondateur d'A&M Records, Herb Alpert. La légende veut que ce dernier n'ait pas pris la chose avec humour, et d'aucuns estiment que l'incident n'a pas aidé Soul Asylum dans son court passage chez A&M.

Deux albums paraîtront sur ce label : Hang Time, puis And The Horse They Rode In On. Malgré les espoirs fondés sur le groupe, les deux disques seront des échecs commerciaux, ce qui amènera Soul Asylum à envisager la dissolution.

Le band persévère et se lance dans une tournée acoustique, en 1990, dans le Midwest américain, puis obtient un nouveau contrat de disques, cette fois avec Columbia Records.

Succès commercial[modifier | modifier le code]

Au printemps 1992, le groupe enregistre Grave Dancers Union, qui paraîtra le 6 octobre, et propulsera le groupe à l'avant plan un an plus tard grâce au tube "Runaway Train". Le vidéoclip de "Runaway Train" attire particulièrement l'attention, puisqu'il affiche les photos de plusieurs enfants disparus et d'adolescents en fugue. La diffusion de ce clip a d'ailleurs permis de retrouver certaines de ces personnes. La chanson a reçu en 1994 le Grammy de la chanson rock de l'année.

"Grave Dancers Union" passe 76 semaines sur le palmarès des ventes Billboard et sera certifié double-platine en 1993 aux États-Unis (2 millions de copies vendues). Les extraits de ce disque seront, dans l'ordre : "Somebody to Shove" (1992), "Black Gold" (1993), "Runaway Train" (1993) et "Without a Trace" (1993).

Échecs commerciaux[modifier | modifier le code]

En 1995, Soul Asylum change à nouveau de batteur, Sterling Campbell venant relever Grant Young, qui fut mis à la porte. Dans les faits, Campbell avait joué sur plusieurs chansons lors de l'enregistrement de Grave Dancers Union, notamment sur "Runaway Train", mais Let Your Dim Light Shine, réalisé par Butch Vig, est le premier album où il apparait comme membre officiel du groupe. Le nouveau disque parait le 6 juin 1995. Lancé par un solide premier extrait, "Misery", qui atteint le top 20 des palmarès, l'album ne connaîtra toutefois pas le succès attendu, du moins rien de comparable à Grave Dancers Union. Les critiques ne sont pas élogieuses, et avec du recul, les membres de Soul Asylum dénonceront Let Your Dim Light Shine comme l'album qu'ils apprécient le moins dans leur discographie, Columbia Records ayant selon eux trop interféré dans le processus créatif ayant mené à sa réalisation.

Le 28 juin 1997, le groupe se produit à Grand Forks dans le Dakota du Nord pour un concert au profit des victimes des inondations de la Red River. De ce spectacle bénéfice sera tiré un album en concert After the Flood: Live from the Grand Forks Prom de 18 titres, qui sera mis sur le marché sept ans plus tard, en 2004

Soul Asylum lance son neuvième album studio en 1998. La ronde des batteurs se poursuit, alors que Ian Mussington se joint au groupe. Candy From a Stranger, le troisième et dernier disque pour Columbia Records lancé en mai, passera plutôt inaperçu.

Cinéma[modifier | modifier le code]

Soul Asylum est un des groupes favoris du cinéaste Kevin Smith, qui fera appel à eux pour quatre films. Soul Asylum contribue "Can't Even Tell" pour le film Clerks en 1994. La chanson passe au générique final, apparaît sur la bande sonore, et le groupe tournera même un clip.

Le chanteur Dave Pirner compose en la musique pour Chasing Amy en 1997, dont le thème d'ouverture sera réutilisé à titre de clin d'œil dans Jay and Silent Bob strikes back en 2001. Puis en 2006, Kevin Smith choisira un hit de 1995, "Misery", pour accompagner le générique qui conclut Clerks II.

Dave Pirner en solo[modifier | modifier le code]

Dave Pirner emménage à La Nouvelle-Orléans et lance en 2002 un premier album solo, plus influencé par le blues que la musique de Soul Asylum. Faces And Names parait sur le label Ultimatum Music.

Décès de Karl Mueller[modifier | modifier le code]

En mai 2004, le bassiste Karl Mueller apprend qu'il est atteint d'un cancer de la gorge et l'œsophage. Un concert bénéfice est organisé pour lui en octobre 2004 au club "The Quest" à Minneapolis, spectacle auquel participent notamment l'ex-Replacements Paul Westerberg et deux des membres de Hüsker Dü réunis pour la première fois, Bob Mould et Grant Hart. Karl continue à jouer avec le groupe avec parfois un tube dans la gorge. Il retournera même en studio avec Soul Asylum, qui commence à travailler sur un nouvel album. Cependant, Karl Mueller après une généralisation de son cancer s'éteindra le 17 juin 2005, à l'âge de 41 ans. L'album Silver Lining lui est dédié.

Retour[modifier | modifier le code]

Soul Asylum revient en 2006, sortant son premier album studio en huit ans. The Silver Lining paraît le 11 juin sur le label Legacy. Encore une fois, un nouveau batteur se joint à la formation. Il s'agit de Michael Bland, ancien musicien de tournée pour Prince. Karl Mueller a joué de la basse sur la majorité des pièces de The Silver Lining, le reste du travail étant complété par Tommy Stinson, un ami d'enface de Dave Pirner qui joint officiellement les rangs du groupe.

La tournée suivant la parution de ce nouveau disque fut suivie, en novembre et décembre 2006, d'une autre série de concerts en première partie de Cheap Trick.

Anecdotes[modifier | modifier le code]

Discographie[modifier | modifier le code]

Singles[modifier | modifier le code]

  • Sometime to Return (1988)
  • Beggars and Choosers (1988)
  • Cartoon (1989)
  • We 3 (1990)
  • All The King's Friends (1991)
  • Somebody to Shove (1993)
  • Runaway Train (1993)
  • Can't Even Tell (1994)
  • Misery (1995)
  • String of Pearls (1995)
  • Promises Broken (1996)
  • I Will Still Be Laughing (1998)
  • Close (1999)
  • Stand Up And Be Strong (2006)

Liens externes[modifier | modifier le code]