Sopwith 1½ Strutter

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Sopwith 1½ Strutter
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Vue de l'avion.
Vue de l'avion.

Constructeur Drapeau : Royaume-Uni Sopwith Aviation Company
Rôle Avion de chasse ou bombardier
Premier vol Décembre 1915
Mise en service Avril 1916
Nombre construits 5 939
Équipage
2 (pilote + observateur) en version bombardier
1 (pilote) en version chasseur
Motorisation
Moteur Clerget 9B
Nombre 1
Type 9 cylindres en étoile refroidis par air
Puissance unitaire 130 ch (97 kW)
Dimensions
Envergure 10 21 m
Longueur 7 70 m
Hauteur 3 12 m
Surface alaire 32 14 m2
Masses
À vide 570 kg
Avec armement 975 kg
Performances
Vitesse maximale 164 km/h (Mach 0,13)
Plafond 3 960 m
Rayon d'action 565 km
Armement
Interne Une mitrailleuse Vickers cal. 7,7 mm + 4 bombes de 25 kg
Externe 1 mitrailleuse Lewis cal. 7,7 mm (version chasseur)

Le Sopwith 1½ Strutter est un avion de chasse biplan britannique de la Première Guerre mondiale. Mis en service en 1916, il est employé aussi bien en tant que bombardier monoplace qu'en tant que chasseur biplace.

C'est le premier avion britannique doté d'une mitrailleuse synchrone (qui peut tirer à travers l'hélice sans toucher celle-ci) et il remplace petit à petit les Airco D.H.2 et les Royal Aircraft Factory F.E.2. Grâce au 1½ Strutter, les Britanniques peuvent mettre fin à la suprématie des monoplans Fokker au début de l'année 1916.

Le 1½ Strutter (un sobriquet qui lui est donné à cause de la disposition des entretoises de ses ailes) est développé par la Sopwith Aviation Company. L'appareil est doté d'aérofreins situés sur les ailes inférieures et il est propulsé par un moteur en étoile Clerget 9B de 130 ch (97 kW).

L'armement principal est constitué d'une mitrailleuse Vickers cal. 7,62 mm et de quatre bombes de 25 kg au maximum. L'observateur est doté d'une mitrailleuse Lewis pivotante cal. 7,62 mm.

Le prototype effectue son premier vol en décembre 1915 et il est mis en service à partir d'avril 1916. Quelques 1½ Strutter sont utilisés à partir de porte-avions et d'autres navires de guerre. Ceux-ci sont désignés sous le nom de Ship Strutter. Près de 1 500 1½ Strutter sont des commandes du Royal Flying Corps et du Royal Naval Air Service. Entre 4 200 et 4 500 appareils sont fabriqués en France.

Son successeur est le Sopwith Pup, une variante plus petite du 1½ Strutter, qui s'illustre dans les duels aériens.

Un Sopwith 1½ Strutter au camp du Valdahon.
Un Sopwith 1½ Strutter au camp du Valdahon.

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