Sophie Brahe

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Sophie Brahe

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Sophie Brahe selon une gravure du début du XXe siècle (Hans Peter Hansen)

Naissance 1556
Décès 1643
Nationalité danoise
Activité principale horticulture, astrologie, astronomie, chimie, médecine

Biographie[modifier | modifier le code]

Sophie Brahe (1556 - 1643) est née à Knutstorp, ville danoise à l'époque (en Suède de nos jours). Elle est issue d'une fratrie de neuf enfants dont l'aîné est l'astronome Tycho Brahe (1546-1601). Une généalogie de la famille Brahe est accessible en ligne[1]. Dès le plus jeune âge, elle reçut une très bonne éducation, étudiant aussi bien la littérature que l'astrologie et l'alchimie. Proche de Tycho, elle devint très jeune son assistante, l’aidant lors de diverses observations. Ainsi, ils observèrent tous deux une éclipse de Lune le 8 décembre 1573 alors qu'elle n'avait que 17 ans. Elle rendait souvent visite à son frère à son observatoire sur l'île de Hven. À 20 ans, elle épousa Otte Thott de Näs et Eriksholm, un homme riche beaucoup plus âgé qu'elle. De cette union naquit un fils. À la mort d'Otte Thott en 1588, elle s'occupa de la gestion de leur propriété d'Eriksholm, devint une excellente horticultrice et étudia la chimie et la médecine. Elle se révéla être une pharmacienne hors pair. En 1602, elle se remaria avec Erik Lange (da), homme riche et cultivé s'intéressant à l'alchimie. Erik s'endetta pour poursuivre ses recherches tout en parcourant l'Europe. Il mourut en 1613. Après quoi, Sophie se tourna vers l'histoire, la généalogie et la chiromancie[2],[3],[4].

Œuvres[modifier | modifier le code]

Travaux[modifier | modifier le code]

Gravure du globe de Sophia et Tycho Brahe extraite du livre Inscriptiones Hafnienses latinae, danicae et germanicae, una cum inscriptionibus Amagriensibus, Uraniburgicis et Stellaeburgicis

Sophie construisit avec Tycho des catalogues de positions planétaires (également appelés catalogues d'étoiles). De nombreux travaux attribués à Tycho sont le fruit d'un travail conjoint. Tycho aurait souhaité inclure une des lettres de Sophie dans l'un de ses ouvrages, mais il mourut avant la publication. Toute trace des écrits de Sophie a été par la suite perdue. Cependant, Sophie était reconnue par ses pairs, comme l'atteste l'ouvrage de Pierre Gassendi De Tychonis Brahei Vita : « Sophia, quae decennio post Tychonem nata [...]. Ea Fuit perita Matheseos et Astronomiam cum diligeret, tum Astrologiam praesertim deperit: unde et expeditissima in erigendis thematibus fuit. » (Elle a été exposée [à l'étude des] aux mathématiques et [par conséquent] elle aimait l'astronomie, mais était aussi en particulier très engagée dans ces études [astrologiques] passionnantes.)[5].

Ouvrage[modifier | modifier le code]

Page de grand titre du livre Inscriptiones Hafnienses latinae, danicae et germanicae, una cum inscriptionibus Amagriensibus, Uraniburgicis et Stellaeburgicis

Auteurs : Tycho Brahe et Sophia Brahe, Inscriptiones Hafnienses latinae, danicae et germanicae, una cum inscriptionibus Amagriensibus, Uraniburgicis et Stellaeburgicis, ouvrage en latin, allemand et danois de 1668, Éditeur : Pierre Jean Resen, 442 pages[6].

Cet ouvrage est un catalogue d'une collection d'inscriptions lapidaires trouvées à Copenhague. Plus d'un quart est consacré à Tycho Brahe, sa vie et ses travaux. Il inclut une lettre datée du 13 septembre 1588 de Tycho Brahe à Caspar Peucer, un poème de Sophie Brahe, la bibliographie des œuvres de Tycho, une courte biographie, ainsi que des documents consacrés à sa disparition tels des élégies, des oraisons funèbres et un poème de Kepler publié en 1601. En outre, s'y trouve une description du château et de l'observatoire Uranibourg de l'île de Hven. Le livre est illustré d'une carte de l'île, de gravures sur bois de l'observatoire et d'une planche dépliante représentant le globe céleste de Tycho et Sophie qui semble être l'une des seules représentations de ce monument.

Références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.roskildehistorie.dk/stamtavler/adel/Brahe/Brahe.htm
  2. Ogilvie, Marilyn Bailey, Harvey, Joy Dorothy et Rossiter, Margaret W. "The biographical dictionary of women in science : pioneering lives from ancient times to the mid-20th century", Éd. Routledge, 2000, (ISBN 0-415-92038-8)
  3. Yaël Nazé, L'Astronomie au féminin, Éd. Vuibert, 2006, 217 pages
  4. http://www.kb.dk/permalink/2006/manus/622/
  5. Pierre Gassendi, Tychonis Brahei Vita, Editio secunda auctior et correctior, 1655
  6. Notice BNF : FRBNF30154221

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]