Bain à ultrasons

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Le bain à ultrasons ou nettoyage à ultrasons ou sonicateur est une procédure accélérée de nettoyage de pièces ou de dissolution de produits par l’effet mécanique d’ondes ultrasonores.

Bain à ultrasons :
A = ondes ultrasonores,
B = cavitation,
C = décompression-compression

Principe[modifier | modifier le code]

  • Le bain à ultrasons est composé d’une cuve contenant un liquide nettoyant ou un solvant (pour dégraisser) dans lequel sont plongées les pièces à nettoyer ou le récipient contenant le produit à dissoudre.
  • Sur les parois (internes ou externes) ou au fond de la cuve, un transducteur reçoit de l’énergie électrique à haute fréquence par l'oscillation des transducteurs piézoélectriques.
  • Le transducteur génère des phases successives de compression et de décompression.
  • Ces phases sont des ondes sonores, à très haute fréquence (20 kHz à 170 kHz), qui génèrent dans ce liquide une grande quantité de bulles microscopiques par le phénomène de cavitation.
  • L’implosion de ces bulles, pendant la phase de compression, provoque des turbulences au niveau de la pièce à nettoyer ou du produit à dissoudre.
  • Ces turbulences détachent et éloignent les impuretés de la pièce ou accélèrent la dissolution.

Avantages[modifier | modifier le code]

Les avantages par rapport aux autres principes de nettoyage par immersion, à la brosse ou par jet à haute pression, sont :

  • efficacité :
    • les pièces aux formes les plus complexes peuvent être nettoyées par ces bulles ultrasoniques qui pénètrent dans le moindre interstice,
    • les pièces, constituées ou non de matières différentes, peuvent être nettoyées sans être démontées,
  • sécurité : pas de projection du liquide nettoyant.

Domaines d’application[modifier | modifier le code]

  • Optique : nettoyage des lunettes et instruments optiques employés en médecine.
  • Joaillerie : bijoux délicats, formes complexes et matériaux de grande valeur.
  • Industrie : toutes pièces ou ensembles mécaniques (bain avec liquide dégraissant).
  • Laboratoire : séparation de cellules avec un nettoyeur à ultrasons appelé sonicateur, dégraissage d'éprouvettes avant encollage ou en traitement de surface, dissolution, synthèse organique (sonochimie).
  • Odontologie : nettoyage des appareils dentaires et des instruments de travail.
  • Alimentaire : nettoyage des cuves et conteneurs par immersion d’un transducteur.
  • Archéologie : nettoyage non destructif de pièces ou objets antiques très délicats.

Liens internes[modifier | modifier le code]