Somerset West

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

34° 05′ S 18° 51′ E / -34.083, 18.85

Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Somerset (homonymie).
Le tribunal de Somerset West sur Main Street
Quinan House (1901), ancienne maison du directeur général de la De Beers Cape Explosive Works (AECI)

Somerset West (afrikaans: Somerset-Wes) est une ville de la province du Cap-Occidental, en Afrique du Sud. Elle est située dans la zone du Helderberg (autrefois appelé Hottentots-Holland), à 50 km environ à l'est du Cap et à 10 km de Strand.

La ville est entourée par l'imposant Helderberg (qui signifie "montagne claire"), une partie de la chaîne de montagnes du Hottentots-Holland.

Le code des plaques minéralogiques est CFM et le code postal 7130 (pour les adresses physiques) ou 7129 (pour les boîtes postales).

Histoire[modifier | modifier le code]

Somerset West au XIXe siècle

Les terres ont été achetées à l'origine aux populations locales et un élevage a été installé à cet endroit par des soldats hollandais en 1672.

Une ville se développe autour de la rivière Lourens (à l'origine "Tweedrivier") et de la ferme de Vergelegen (qui signifie en hollandais "éloigné"). Cette ferme du XVIIIe siècle a été construite dans le style historique hollandais du Cap par Willem Adriaan van der Stel, qui a donné son nom à la ville voisine de Stellenbosch. Plus tard, Willem Adriaan est renvoyé en Hollande après avoir été accusé de corruption et de cruauté envers les fermiers locaux. La ferme est aujourd'hui la propriété d'une grande compagnie minière anglo-américaine, qui a restauré les bâtiments dans leur splendeur originelle et qui continue de produire un des meilleurs vins d'Afrique du Sud. La ferme est ouverte aux touristes.

La ville a été nommée Somerset d'après le nom d'un gouverneur anglais de la colonie du Cap dans les années 1800, Lord Charles Henry Somerset. Le suffixe "West" a été ajouté après 1825 pour différencier la ville de Somerset East, une autre ville sud-africaine dans le Cap-Oriental. Dans les années 1830, le Passage de Sir Lowry ("Sir Lowry's Pass"), nommé d'après le nom du gouverneur Sir Lowry Cole, est construit pour relier la ville aux postes plus loin à l'est, au-delà des montagnes du Hottentos-Holland.

Dans les années 1960, l'usine AECI entre Somerset West et Strand était la deuxième plus importante usine de dynamite au monde. Aujourd'hui, la ville héberge la plus grande concentration de millionnaires dans le pays.[citation requise]

Intérêts touristiques[modifier | modifier le code]

Poste de police de Somerset West
Coachman's Cottage sur Andries Pretorius Street
Vieille église réformée néerlandaise située entre Church et Victoria Street

Chaque année à Noël, Somerset West est décorée de lumières sur Main Road. Le festival des lumières du Helderberg (aussi connu sous le nom de "Strawberry Festival", festival des fraises), un marché aux puces et une parade viennent en général compléter ces lumières.

Une radio communautaire, Radio Helderberg, émet des communiqués locaux et diffuse de la musique pop.

La réserve naturelle du Helderberg, une réserve de 363 ha ouverte en 1964, contient une large variété de petite faune (buck, tortues et autres reptiles) et de splendides spécimens de flore indigène comme les protées et le fynbos.

Somerset West dispose d'infrastructures sportives dont plusieurs terrains de golf.

La ville historique de Stellenbosch est accessible par la route R44. Toute la région entre Somerset West et Stellenbosch est couverte de domaines viticoles, où les visiteurs peuvent déguster et acheter du vin.

Somerset West est traversée par la Route nationale 2 qui suit la côte de l'Océan Indien vers l'est. Elle passe notamment par le col Sir Lowry's Pass qui surplombe la ville.

Éducation[modifier | modifier le code]

La ville dispose de toute une gamme d'écoles primaires et secondaires.

Écoles primaires

  • Somerset House
  • Somerset College
  • Somerset Private
  • Helderberg Primary School/High School
  • De Hoop Primary
  • Beaumont Primary

Écoles secondaires

  • Hottentots-Holland
  • Parel Vallei
  • Somerset College
  • Somerset Private

Liste des quartiers[modifier | modifier le code]

  • Parel Vallei
  • Spanish Farm
  • Jacques Hill
  • Land en Zeezicht
  • Heldervue

Annexes[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Somerset West ».

Liens internet[modifier | modifier le code]