Solitaire (Namibie)

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Solitaire est une petite localité du centre de la Namibie à proximité du Parc national de Namib-Naukluft. Elle comprend actuellement une station d'essence, un bureau de poste, et le seul magasin (alimentation générale et drugstore) entre les dunes de Sossusvlei et la côte à Walvis Bay, ainsi que la capitale Windhoek.

Solitaire est connu aux Pays-Bas de par le livre du même nom, écrit par l'auteur Ton van der Lee à propos de son séjour en ce lieu.

Particulièrement isolé, l'endroit est parfois surnommé le Bagdad Café namibien[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

En 1948, Willem Christoffel van Coller acheta 33 000 hectares de terre à la South West Administration (le gouvernement namibien de l'époque) pour l'élevage de moutons Karakul. L'endroit était auparavant une terre désertée appelée Areb, située entre la région Ababis au sud et la région Koireb au nord. Il fait actuellement partie de la région Khomas.

L'endroit fut dénommé Solitaire par Elsie Sophia van Coller (la femme de Willem Christoffel van Coller). Il fut choisi pour sa double signification, soit celle de diamant et l'idée relative à la solitude.

Le premier bâtiment du lieu fut une maison de 2 pièces construite par M. van Coller, qui construisit également plus tard une ferme, un enclos de pierre et un barrage à travers la rivière. Il fit également bâtir par après le magasin et la station d'essence. Le magasin sert également de bureau de poste avec livraison hebdomadaire. Une petite chapelle fut également construite. La ferme 'Solitaire' fut vendue en 1968 à M. Maritz.

Tourisme[modifier | modifier le code]

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Solitaire se trouve à la jonction entre les routes C14 (Walvis Bay - Bethanie), et C24 (Rehoboth - Sossusvlei), toutes deux routes touristiques importantes traversant le Parc national de Namib-Naukluft. Il existe également à proximité une piste de terre pour l'atterrissage d'avions, occasionnellement fréquentée par des opérateurs touristiques et des pilotes privés.

Comme la région n'est que peu peuplée, c'est une étape fréquente des touristes traversant la région. Le lieu comprend un camp de camping et un motel, le Solitaire Country Lodge, une ferme adjacente et une boutique, le Solitaire Lodge.

Anecdote[modifier | modifier le code]

Le gérant actuel de la boutique, Moose McGregor, a bénéficié d'une large publicité de son établissement de par son apfelstrudel renseigné par la plupart des guides touristiques relatifs à la Namibie, dont le volume de Lonely Planet consacré à l'Afrique.

Références[modifier | modifier le code]

  1. http://scubapero.free.fr/spip.php?article39 http://scubaphoto.free.fr/index.php?/category/134

23° 53′ S 16° 00′ E / -23.883, 16