Solen

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Solen est un genre de mollusques bivalves unique représentant de la famille des Solenidae. Il regroupe plusieurs espèces de coquillages à la forme allongée et couramment appelés couteaux (voir aussi ensis).

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Selon ITIS (8 août 2011)[1] :

Description[modifier | modifier le code]

Vue de côté
Vue de dessus


Les couteaux sont des bivalves aux coquilles de forme allongée et symétrique. Les coquilles sont lisses et reliées entre elles sur toute la longueur. Leur chair blanc crème est ferme

À l'une des extrémités du coquillage se trouve la tête atrophiée et, de l'autre, le pied en forme de hache.

Pêche[modifier | modifier le code]

Le couteau occupe l'estran (la zone comprise entre les marées les plus hautes et les plus basses) de sable à gros grains. Il est aisé à repérer à marée basse par la présence de petits trous en forme de huit.

Comme le couteau s’enfonce dans la vase à 40-50 cm de profondeur, il faut saupoudrer de sel les deux petits conduits d'aération qu'ils forment dans le sable et rajouter un peu d'eau de mer afin que le sel pénètre bien dans le conduit. La concentration en sel devenant plus élevée, le couteau sort de son trou en pensant que c'est marée haute. On peut alors les saisir avant qu'ils ne replongent dans le sable.

Une autre technique consiste à introduire une baleine de parapluie, recourbée à une de ses extrémités, dans le trou, à travers le couteau et à la faire pivoter d’un quart de tour pour extraire le coquillage. Cette seconde méthode abîme la chair.

Attention, ils sont méfiants : toujours avoir le soleil face à soi et ne pas créer d'ombre sur le trou.

Cette pêche se pratique les jours de grandes marées lorsque la mer se retire au plus loin du rivage.

Cuisine[modifier | modifier le code]

Il s'agit d'un coquillage ferme. Ils sont largement cuisinés en Asie et en Europe. S'ils sont plus difficiles à trouver assez rares dans cette dernière région du fait du changement des mentalités en matière de consommation, on en trouve encore sur les étalages des poissonniers, en France et en Espagne par exemple. Il est nécessaire de les faire dégorger dans l'eau salée avant de les cuire. On les emploie dans des recettes simples, souvent sautés avec de l'ail, des fines herbes, du gingembre ou encore du piment, déglacés à l'alcool ou encore à la sauce soja selon les pays. Les couteaux peuvent être congelés et la chair demeure ferme après décongélation.

Liens internes[modifier | modifier le code]

Article sur les Ensis, autre variété de couteaux

Sources[modifier | modifier le code]

Référence ITIS : Solen Linnaeus, 1758 (fr) (+ version anglaise (en))

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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