Sofonisba Anguissola

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Sofonisba Anguissola

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Autoportrait de Sofonisba Anguissola en 1554, Vienne, Kunsthistorisches Museum

Naissance 1535
Crémone, Italie
Décès 16 novembre 1625
Palerme, Sicile
Nationalité Italienne
Activités Artiste peintre, Miniaturiste
Maîtres Bernardino Campi
Mouvement artistique Maniérisme
Mécènes Isabelle de Valois, Philippe II d'Espagne

Œuvres réputées

Portrait de Philippe II
Portrait d'Isabelle de Valois
Bambin mordu par une écrevisse
La partie d'échecs
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La partie d'échecs

Sofonisba Anguissola (Crémone, c. 1535 - Palerme, 1625) est une femme peintre italienne maniériste spécialisée dans les portraits, qui a été active au XVIe et au début du XVIIe siècle.

Biographie[1][modifier | modifier le code]

Née vers 1535[2], à Crémone, dans une famille de petite noblesse, du mariage d'Amilcare Anguissola et de Bianca Ponzoni, Sofonisba Anguissola a été une des premières femmes peintres à atteindre, de son vivant, les sommets de la scène artistique européenne.

Sofonisba est l'ainée et la plus connue des six sœurs Anguissola (Sofonisba, Elena, Europa, Lucia, Anna Maria, Minerva). La famille compte également un frère, Asdrubal (né en 1551).

Humaniste imprégné de culture antique, son père, Amilcare Anguissola encourage tous ses enfants à développer leurs talents artistiques.

Entre 1546 et 1549, il fait étudier la jeune Sofonisba et sa sœur Elena auprès du peintre lombard Bernardino Campi, alors connu pour ses portraits et ses tableaux religieux. Celui-ci, bien que n'appartenant pas à la famille crémonaise, plus connue, des Campi (Vincenzo, Giulio et Antonio), possède un style proche des maîtres du maniérisme, en vogue en Italie du Nord entre le XVIe et le XVIIe. Bernardino Campi exerce ainsi une forte influence sur le style de la jeune Sofonisba, qui en reprendra les traits essentiels dans son travail de prédilection, celui du portrait.

Bambin mordu par une écrevisse

Quand Campi quitte Crémone pour Milan, les sœurs suivent l'enseignement de Bernardino Gatti (il Sojaro), un peintre originaire de Pavie, mais actif entre Crémone et Plaisance.

Impresario inlassable des talents de sa fille, Amilcare Anguissola travaille sans relâche, durant les années 1550, à la faire connaître auprès des ateliers de Mantoue, Ferrare, Parme, Urbino et Rome.

Il est certain que Sofonisba se rendit à la cour de Mantoue, auprès des Gonzague, où elle cotoya les élèves de Giulio Romano.

Il est également probable qu'elle ait séjourné à Parme, auprès des Farnese, et qu'elle y ait connu Giulio Clovio, peintre en miniature renommé, qui l'initia à cette technique. Même si l'on n'a pas de trace de miniatures de la main de Sofonisba postérieures à sa période crémonaise, les sources de l'époque indiquent qu'elle continua à pratiquer cet art tout au long de sa vie.

Elle est citée dans Vite de Giorgio Vasari[3] grâce à Michelangelo Buonarroti qui soutenait que la jeune fille possédait un certain talent[4].

Le père de Sofonisba avait en effet écrit à Michel-Ange pour lui présenter le travail de sa fille. Parmi les dessins qu'il lui avait soumis figurait Bambin mordu par une écrevisse, dans lequel l'artiste, alors âgée d'un peu plus de vingt ans, avait saisi l'expression de la douleur enfantine d'une manière qui plût beaucoup au maître florentin. On retrouve d'ailleurs cette même grimace dans le Garçon mordu par un lézard du Caravage[5].

A la cour d'Espagne (1559-1573)[modifier | modifier le code]

C'est le duc Sessa, gouverneur de Milan, qui lui obtient une recommandation auprès de la cour d'Espagne. En 1559 Sofonisba quitte définitivement la Lombardie pour rejoindre la cour de Philippe II. Elle arrive juste à temps pour assister, à Guadalajara, au mariage du roi avec Isabelle de Valois, dont elle devient rapidement dame d'honneur et à laquelle elle enseigne le dessin. Cette charge vaut à la famille restée à Crémone une rente annuelle de 200 écus qui, bien qu'adressée nommément à Sofonisba, sera toujours encaissée par Amilcar, puis par Asdrubal.

Jusqu'à la mort (en 1568) de sa protectrice, Sofonisba réalise de nombreux portraits des membres de la famille royale et de leurs familiers. Cependant, son statut particulier (elle est noble, dame de compagnie et non pas peintre de cour) lui interdit de signer ses toiles ou de les vendre. Ces raisons, ainsi que l'incendie de l'Alcazar, peuvent expliquer l'oubli qui a longtemps entouré son travail pictural à la cour d'Espagne. Ce n'est que grâce à un long travail de recherche qu'un grand nombre de portraits a pu lui être progressivement réattribué, souvent au détriment du peintre Alonso Sánchez Coello.

Au décès d'Isabelle de Valois, ses suivantes regagnent leurs cours d'origine, sauf Sofonisba, dont le retour à Crémone s'avère difficile à organiser et qui reste donc attachée, pendant que la cour lui cherche activement un époux et réunit sa dot, aux infantes Isabella Clara Eugenia et Caterina Micaela.

Premier mariage[modifier | modifier le code]

Redevable envers l'ancienne dame de compagnie de la reine, la cour d'Espagne se met à la recherche d'un mari pour Sofonisba, qui a exigé qu'il soit italien et non espagnol. Les recherches finissent par aboutir et, en mai 1573 elle épouse à Madrid, par procuration, un jeune noble sicilien, Fabrizio Moncada, cadet du prince de Paternò.

Elle le rejoint en Sicile à l'automne, apportant dans ses bagages la dot réunie par la cour d'Espagne, à savoir une somme importante, des bijoux et une pension annuelle de 1.000 ducats. Le couple vit alors dans des déplacements incessants entre le palais de la famille Moncada à Paternò (environs de Catane) et Palerme.

Il n'existe pas de trace d'activité picturale concernant cette période, si ce n'est un écrit contemporain qui indique que le travail de Sofonisba « ne consistait pas en portraits, mais plutôt [...] quelques petites toiles religieuses tellement rares. »[6].

En 1578, don Fabrizio Moncada périt en mer, au large de Capri, lors d'un voyage à la cour d'Espagne. Il semble que la mort prématurée de Fabrizio ait mis la belle-famille dans l'embarras et que les relations se soient tendues autour de questions juridiques regardant la restitution de la dot.

Second mariage[modifier | modifier le code]

La cour d'Espagne propose de recueillir Sofonisba, mais celle-ci préfère, avec l'aide de son frère Asdrubal, quitter la Sicile et rejoindre sa Lombardie natale. Les vicissitudes du voyage de retour la conduisent à faire étape en Ligurie. Elle passe quelque temps à Livourne, puis à Pise, où elle rencontre, vers la Noël 1579, Orazio Lomellini, jeune capitaine de navire et enfant naturel d'une grande famille génoise. Elle l'épouse, en secondes noces, malgré les objections de son frère, de la cour d'Espagne et du grand duc de Toscane, auquel elle répond, dans une lettre écrite de sa main « les mariages se font d'abord au ciel et, ensuite, sur terre ».

Le mode de vie du couple sera dès lors lié aux navettes incessantes qu'Orazio effectue, pour les besoins de son négoce, entre Gènes et la Sicile, tout d'abord comme capitaine d'un vaisseau de la République (La Patrona), puis à son propre compte, assumant progressivement des fonctions de plus en plus élevées au sein de la « nation génoise » installée à Palerme.

Malgré les accrocs à l'étiquette (Orazio n'était pas noble et le mariage avait eu lieu très peu de temps après la mort de son premier mari), les relations de Sofonisba avec la cour d'Espagne se recomposèrent assez rapidement. Dès 1583, elle reçoit un paiement una tantum en dédommagement de la perte de don Fabrizio. Un an plus tard, une troisième pension annuelle lui est adressée, qu'elle peut percevoir en Sicile.

En 1615, elle revient à Palerme où son mari a désormais la majeure partie de ses intérêts. Le couple y acquiert une maison dans l'ancien quartier arabe de Seralcadi. Elle continue à y peindre, malgré la baisse importante de sa vision, qui finira par lui faire abandonner la peinture.

A l'été 1624, Sofonisba reçoit la visite du célèbre peintre Anton van Dyck, appelé à Palerme pour faire le portrait du vice-roi Emmanuel Philibert de Savoie (fils de l'infante Caterina Micaela). Le jeune peintre croque alors dans ses carnets le portrait de la vieille femme[7]et note que, malgré sa vue très diminuée : elle eut le goût de disposer les toiles devant elle et, à grand effort et en mettant le nez dessus le tableau, parvint à discerner quelque peu, pendant que de mémoire, et d'esprit très vif et très courtois, elle tenait d'autres bons discours et me conta une partie de sa vie, ainsi que la grande peine qu'elle avait de la perte de sa vue et de ne plus pouvoir s'adonner à la peinture[8].

Sofonisba Anguissola meurt l'année suivante, le 16 novembre 1625. Elle est inhulmée à Palerme, dans l'église de San Giorgio, appartenant à la « nation génoise ». La pierre tombale apposée quelques années plus tard par son époux porte la mention suivante : « Sophonisbae uxori ab Anguissolae combitus ducenti origine [M] nobilitate, forma extraordinariisque natura dotibus in illustres mundi mulie res relatae ac in exprimendis hominum imaginibus adeo insigni ut pare[m] aetatis suae nemine habuisse sit aestimata Horatius Lomellinus ingenti affectus maerore decus hoc extremum et si tantae mulieri exiguum mortalibus vero maximu[m] dicavit 1632[9].

Statut[modifier | modifier le code]

Bien que certaines de ses oeuvres soient largement à la hauteur de celles des peintres qui lui sont contemporains, il n'est pas possible de placer Sofonisba Anguissola dans le même environnement professionnel, social et intellectuel. Elle a, en effet, toujours pratiqué son art comme une activité noble, sans jamais travailler sur commission (sur la base d'un contrat comportant des clauses commerciales), ni vendre aucune de ses toiles. Dans le milieu dont elle est issue et dans les cours qu'elle fréquente, elle ne peint pas pour vivre, mais elle reçoit, en contrepartie de ses talents et de ses oeuvres, protection, rentes, avantages et cadeaux adaptés à son statut : pièces d'étoffe, objets de valeur, bijoux.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Recensement tiré du catalogue de l'exposition Sofonisba Anguissola e le sue sorelle organisée en 1993 par Mina Gregori[10]

  • Crémone, Centro culturale Città di Cremona, Santa Maria della Pietà, septembre-décembre 1994
  • Vienne, Kunsthistorisches Museum, Gemäldegalerie, janvier-mars 1995
  • Washington, National museum of women in the arts, avril-juin 1995
Peintures
  • Portrait de nonne (Elena ?), 1551, Southampton, City art gallery
  • Autoportrait portant l'inscription Sofonisba Angussola virgo seipsam fecit 1554, Vienne, Kunsthistorisches Museum, Gemäldegalerie
  • Portrait des soeurs de l'artiste jouant aux échecs, 1555, Poznàn, Pologne, Muzeum Narodowe
  • Portrait d'un dominicain astronome, 1555, autrefois à L'Aquila, dans la collection Gino Caligaris.
  • Portrait d'un chanoine du Latran, 1556, Brescia, Pinacoteca Tosio Martinengo
  • Portrait de Giulio Clovio, 1556, Mentana, collection Federico Zeri
  • Autoportrait en miniature, circa 1556, Boston, Museum of Fine Arts
  • Autoportrait au chevalet, 1556, Łańcut, Pologne, Musée Zamek
  • Autoportrait à l'épinette, 1556-1557, Naples, Museo nazionale di Capodimonte
  • Portrait de femme (Bianca Ponzoni Anguissola, sa mère), 1557, Berlin, Staatliche Museen Preussischer Kulturbesitz, Gemäldegalerie.
  • Portrait de Massimiliano Stampa, 1557, Baltimore, Walters Art Gallery
  • Portrait de Lucia à l'épinette, Chichester, West Sussex, Royaume-Uni, Goodwood House
  • Lucia à l'épinette, Althorp, Collection Spencer
  • Portrait de famille, 1558, Nivaa, Nivaagaards Malerisamling
  • Bernardino Campi peignant le portrait de Sofonisba Anguissola, circa 1559, Sienne, Pinacoteca Nazionale
  • Autoportrait en miniature, Florence, Galleria degli Uffizi
  • Autoportrait, Florence, Galleria degli Uffizi
  • Autoportrait, Paris, Fondation Custodia
  • Autoportrait, Milan, Collection privée
  • Autoportrait, Chantilly, Musée Condé
  • Portrait d'un homme barbu, 1557-1558, Stamford, Lincolnshire Royaume-Uni, Burghley House
  • Autoportrait, 1559-1561, Milan, Pinacoteca di Brera
  • Portrait de jeune femme, Brescia, Collection privée
  • Portrait de Minerva (attribué à Sofonisba Anguissola), Milwaukee, Milwaukee Art Museum
  • Portrait d'Isabelle de Valois, 1565, Madrid, Museo del Prado
  • Portrait d'Alexandre Farnèse, Dublin, National Gallery of Ireland
  • Portrait de Philippe II, roi d'Espagne, c. 1565, Madrid, Museo del Prado
  • Portrait d'Anne d'Autriche, 1573, Boston, Isabella Stewart Gardner Museum
  • Portrait de Jeanne d'Autriche, 1573, Madrid, Museo del Prado
  • Portrait d'Isabella Clara Eugenia, 1573, Turin, Galeria Sabaudia
  • Portrait d'Isabelle de Valois, c. 1590, Vienne, Kunsthistorisches Museum, Gemäldegalerie
  • Portrait de Caterina Micaela, duchesse de Savoie, c. 1585, Madrid, Museo del Prado
  • Portrait de Caterina Micaela, duchesse de Savoie (la dame à l'hermine), c. 1590, Glasgow, Pollock House
  • Marguerite de Savoie avec un nain (autrefois intitulé Juana de Mendoza, dichesse de Béjar), Madrid, Collection privée
  • Portrait de l'infante Isabella Clara Eugenia, c. 1599, Paris, Ambassade d'Espagne (propriété du Museo del Prado)
  • Sainte famille, 1559, Bergame, Accademia Carrara
  • Madone allaitant l'enfant Jésus, 1588, Budapest, Musée des beaux-arts de Budapest (Szëpmüvëszeti Muzeum)
  • Sainte famille avec sainte Anne et saint Jean enfant, 1592, Coral Gables, Lowe Art Museum
Dessins
  • Vieille femme étudiant l'alphabet et moquée par une enfant, 1550, Florence, Galleria degli Uffizi, Cabinet des dessins et estampes
  • Bambin mordu par une écrevisse, circa 1554, Naples, Museo nazionale du Capodimonte, Cabinet des dessins et estampes
  • Portrait de Lucia Anguissola, Florence, Galleria degli Uffizi, Cabinet des dessins et estampes
  • Portrait de femme, Dresde, Staatliche Kunstsammlungen, Kupferstich-Kabinett, Legs Lahmann

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (it) Sofonisba Anguissola e le sue sorelle, catalogue de l'exposition organisée par Mina Gregori, Leonardo Arte Roma 1994.
  • (it) Sofonisba Anguissola, Orietta Pinessi, Edizioni Selene, 2008.
  • (it) Sofonisba Anguissola Moncada Lomellini, in Carlo Dolci e il Cristo Ecce Homo, de Alberto Macchi, préface di Maurizio Marini, Colosseo Editore, Roma, 2006.
  • (it) Sofonisba. Una vita per la pittura e la libertà, Millo Borghini, Edizioni Spirali, 2006
  • (it) La vita di Sofonisba Anguissola. Article publié sur Ca' De Sass , n. 127 du 9/1994 - revue interne de la Cariplo - n. 127
  • (it) Tutti i volti dell'arte. Da Leonardo a Basquiat de F. Caroli e L. Festa, Oscar Mondadori, Milano 2007 - pag. 24.
  • (it) La signora della pittura. Vita di Sofonisba Anguissola, gentildonna e artista nel Rinascimento, Daniela Pizzagalli, Rizzoli, Milano, 2003.
  • (it) Sofonisba Anguissola a Paternò de Francesco Giordano, Ricerche - C.R.E.S. Centro di ricerca economica e scientifica. Anno 12 - N.1, 2008.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Sofonisba Anguissola e le sue sorelle, catalogue de l'exposition organisée par Mina Gregori, Leonardo Arte Roma 1994
  2. Dans son article Fama e oblio di Sofonisba Anguissola, Mina Gregori place la naissance de Sofonisba entre 1534 et 1536, celle de sa sœur Elena entre 1535 et 1537
  3. [Jacobs, F. H. (1999). (Pro)creativity. In Defining the Renaissance Virtuosa: Women Artists and the Language of Art History and Criticism (pp. 27-63). Cambridge: Cambridge University Press. (Original work published 1997).]
  4. Sofonisba Anguissola. Articulo di Sara Getz, SUNY Art Department.
  5. L'origine di un dipinto: Ragazzo morso da un ramarro.
  6. P.P. RIBERA, Le Glorie immortali de' trionfi et eroiche imprese di ottocento quarantacinque donne illustri antiche e moderne dotate di condizioni e scienze segnalate, 1609, pp. 315-316
  7. Portrait de Dame Sofonisba peintre (pittricia), fait sur le vif, à Palerme, l'an 1624, le 12 du mois de juillet. Âgée de 96 ans, elle a encore la mémoire et l'esprit très vifs [...] la main encore ferme et sans tremblement aucun. Londres, British museum
  8. G. Adriani, Anton Van Dyck, Italienische Skizzenbuch, Vienne, 1940, p. 72, n.110.
  9. G. Frizzoni, La pietra tombale della celebre pittrice Sofonisba Anguissola, in Rassegna bibliografica dell'arte italiana, Ascoli Piceno, 1990, pp. 53-55
  10. Sofonisba Anguissola e le sue sorelle, catalogue de l'exposition organisée par Mina Gregori, Leonardo Arte Roma 1994

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]