Soccer au Canada

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Le soccer au Canada concerne des équipes canadiennes évoluant dans des championnats au Canada ou dans des ligues nord-américaines.

Le soccer est le principal sport pratiqué au Canada avec le hockey sur glace et le Football canadien. Pourtant, le soccer au Canada ne fait l'objet que d'une exposition médiatique mineure et les meilleurs équipes du pays évoluent dans des championnats majoritairement américains. Il n'y a pas de championnat exclusivement canadien au niveau national mais seulement des championnats régionaux. La seule ligue exclusivement canadienne est la Ligue canadienne de soccer et réunit des équipes semi-professionnelles de l'Ontario et une équipe québecoise.

Soccer masculin[modifier | modifier le code]

Ligues et championnats professionnels[modifier | modifier le code]

Trois équipes canadiennes, le Toronto FC, les Whitecaps de Vancouver et l'Impact de Montréal évoluent en Major League Soccer (MLS), le plus haut niveau du soccer au Canada et aux États-Unis. En NASL, la deuxième division nord-américaine évoluent également deux équipes canadiennes : le FC Edmonton et le Fury d'Ottawa FC.

Le troisième niveau du soccer au Canada sont la Ligue canadienne de soccer et la Première ligue de soccer du Québec. La Ligue canadienne de soccer regroupe des clubs semi-professionnels situés dans les deux principales provinces du pays, à savoir l'Ontario et le Québec. Six équipes canadiennes font exception à cette organisation et évoluent en Premier Development League. Il s'agit des Lynx de Toronto, du Forest City London, du Hamilton FC Rage, du Thunder Bay Chill, du Vancouver Whitecaps Residency (la réserve de l'équipe de MLS), et des Victoria Highlanders. La Première ligue de soccer du Québec, créée en 2012 par la Fédération de soccer du Québec, se veut le pendant de la Ligue canadienne de soccer au Québec[1]. Cette nouvelle ligue est semi-professionnelle et regroupe 5 clubs: FC Boisbriand, AS Blainville, FC Brossard, FC L'Assomption et Saint-Léonard FC[2]

Championnats amateurs[modifier | modifier le code]

Il existe, sous ses niveaux professionnels et semi-professionnels, différents championnats amateurs organisés à l'échelle de chaque province par les fédérations provinciales affilié à la fédération nationale, l'Association canadienne de soccer. Ainsi au Québec, la Fédération de soccer du Québec organise la Ligue de soccer élite du Québec. En Colombie-Britannique, la Pacific Coast Soccer League organise une compétition entre 17 équipes locales.

Championnat canadien Nutrilite[modifier | modifier le code]

Il existe également depuis 2008 un tournoi appelé Championnat canadien[3], qui a été mis sur pied pour déterminer l'équipe représentant le Canada dans la Ligue des champions de la CONCACAF[4] . L'équipe qui remporte ce tournoi reçoit la Coupe des Voyageurs. Le vainqueur de ce tournoi est désigné champion du Canada[5],[6] et particibe à la Ligue des Champions de la CONCACAF.

Soccer féminin[modifier | modifier le code]

W-League[modifier | modifier le code]

Le premier niveau de soccer féminin au Canada est la W-League, un championnat nord-américain semi-professionnel dans lequel participent huit équipes canadiennes: l'Amiral SC de Québec, les Comètes de Laval, le Fury d'Ottawa, les Gryphons de London, Hamilton FC Rage, les Lady Lynx de Toronto, les Whitecaps de Vancouver et Victoria Highlanders FC. Chaque équipe joue en moyenne 14 matches par saison ( étalés sur les mois de mai, juin et juillet). Le calendrier de la W-League s’arrime avec le calendrier de la NCAA aux États-Unis.

Soccer universitaire[modifier | modifier le code]

Le deuxième niveau du soccer féminin au Canada est le Sport interuniversitaire canadien (SIC) (appelé Canadian Interuniversity Sport (CIS) en langue anglaise). Cette compétition regroupe 47 équipes féminines basées dans les principales universités du pays. Ces équipes sont répartis dans 4 conférences: Sport universitaire de l'Atlantique, Sports universitaires de l'Ontario, Association sportive universitaire de l'Οuest canadien et Réseau du sport étudiant du Québec. La saison débute lors de la rentrée scolaire de la fin d'août pour se terminer lors du weekend du championnat féminin universitaire tenu en fin de novembre[7]. Au Québec, le Réseau du sport étudiant du Québec (RSEQ) organise une compétition, la Ligue universitaire de soccer du Québec dans les principales universités québécoises.

Championnats amateurs[modifier | modifier le code]

Sous ces deux niveaux, il existe, plusieurs championnats féminins organisés dans chaque province du pays par les fédérations. Ainsi au Québec, la Fédération de soccer du Québec organise la Ligue de soccer élite du Québec avec un volet féminin composé de plusieurs groupes d'âge (U-14 à U-18 et senior)[8],[9].En Colombie-Britannique, la Pacific Coast Soccer League organise la compétition féminine locale.

Historique du soccer pro au Canada[modifier | modifier le code]

La première grande ligue nord-américaine : la NASL[modifier | modifier le code]

Dès sa création en 1968, la North American Soccer League, le premier grand championnat nord-américain de soccer incluait des équipes canadiennes (Vancouver Royals et Toronto Falcons). En raison de l'instabilité qui a marqué l'histoire de ce championnat, il n'y a pas eu en continu des équipes canadiennes qui y participaient mais ce fut le cas pendant la majorité de son existence. Il y eu ainsi le Montréal Olympique (1971-1973), les Toronto Metros rebaptisés Toronto Metros-Croatia puis Toronto Blizzard (1971-1984) qui remportèrent le titre 1976, les Vancouver Whitecaps (1974-1984) qui remportèrent le titre en 1979, les Edmonton Drillers (1979-1982), les Calgary Boomers (1981) et le Manic de Montréal (1981-1983). La NASL disparait à l'issue de la 1984.

Les heures sombres du soccer pro nord-américains et la CSL[modifier | modifier le code]

En 1985, suite à la disparition de la NASL, il ne subsiste plus en Amérique du nord que la MISL, une ligue professionnelle de football en salle. Il faut attendre 1987 pour voir repartir le soccer professionnel au Canada, alors qu'il n'existe plus aux États-Unis. La Ligue canadienne de soccer est créée. C'est le premier unique championnat canadien véritablement national de l'histoire. Il est composé de 2 divisions, une à l'est et l'autre à l'ouest. Malheureusement il ne dure que 6 éditions et s'arrête à l'issue de la saison 1992.

1998 voit la création de l'Open Canada Cup et de la nouvelle Ligue canadienne de soccer.

Le retour d'une grande ligue nord-américaine : la MLS[modifier | modifier le code]

À sa création en 1996, la Major League Soccer , contrairement à la défunte NASL, ne compte pas d'équipes canadiennes. Il faudra attendre 2007 pour voir le Toronto FC devenir la première équipe canadienne de MLS. Elle est rejointe en 2011 par les Vancouver Whitecaps puis en 2012 par l'Impact de Montréal.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. canoe.ca, « Une «Première ligue» au Québec » (consulté le 5 mai 2012)
  2. Guide de Montréal-Nord, « L'ARSB embarque dans la « Première ligue de soccer du Québec » » (consulté le 5 mai 2012)
  3. Championnat canadien Nutrilite sur CanadaSoccer.com
  4. Journal Signals de la CONCACAF, édition du 20 novembre 2007
  5. « L’Impact remporte son premier match face au FC Real Estelí », sur canadasoccer.com,‎ 27 août 2008 (consulté le 8 février 2010)
  6. « L'Impact expliqué aux Européens », sur impactsoccer.com (consulté le 8 février 2010)
  7. « site du Championnat de soccer féminin 2010 », sur Sport Interuniversitaire Canadien,‎ 11 novembre 2010 (consulté le 1er juin 2011)
  8. « Équipes LSEQ 2011 » (consulté le 1er juin 2011)
  9. « Guide LSEQ 2011 » (consulté le 1er juin 2011)

Liens externes[modifier | modifier le code]