Socata TB-30

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Socata TB-30 Epsilon
Image illustrative de l'article Socata TB-30
UN TB-30 Epsilon de l'armée de l'air française.

Constructeur aéronautique Drapeau : France Socata
Type Avion léger d'entraînement et de voltige
Premier vol 22 décembre 1979
Mise en service 7 juin 1984
Motorisation
Moteur 1 Lycoming 6 cyl. de 300 ch
Dimensions
Envergure 7,92 m
Longueur 7,59 m
Hauteur 2,63 m
Surface alaire 9,00 m2
Nombre de places 2
Masses
Masse à vide 870 kg
Masse maximum 1 250 kg
Performances
Vitesse maximale (VNE) 520 km/h
Plafond 7 000 m
Vitesse ascensionnelle 9,17 m/s
Distance franchissable 1 300 km

Conçu et produit par la Socata, en collaboration avec l'Armée de l'air, le TB-30 Epsilon est destiné à l'apprentissage des futurs pilotes, permettant une première étape de formation plus rationnelle et économique que le passage direct sur jet. Le cockpit, biplace en tandem, présente une grande similitude avec celui d'un avion de combat.

Le moteur à pistons est équipé d'une magnéto simple à double rotors. L'hélice est équipée d'un système de changement de pas simplifié ; en effet, le déplacement vers petit pas est effectué par une pression d'huile, la coupure de cette pression d'huile entraîne le déplacement des pales vers grand pas. Ce déplacement vers grand pas est obtenu grâce à des contrepoids judicieusement placés sur les pieds de pales. La force centrifuge entraîne la rotation des pales.

Le premier prototype du TB-30 a effectué son premier vol le 22 décembre 1979, mais l'avion a été ensuite profondément remanié et n'est entré en service dans l'Armée de l'air que le 7 juin 1984. Il est naturellement devenu avec l'Alpha Jet le principal avion d'entraînement de l'Armée de l'air française, mais a aussi connu une carrière à l'exportation : le Portugal l'a construit sous licence.

L'école de pilotage de l'armée de l'air sur la base aérienne 709 à Cognac a subi le 14 juin 2006 son quatrième atterrissage forcé en six ans dû à une fuite d'huile du moteur dont la fiabilité est désormais en question[réf. nécessaire]. Il s'agissait en fait d'un problème au système CHRISTEN, permettant la lubrification du moteur quelle que soit la position de l'avion. Une pièce avait été "oubliée" chez l'industriel. Ce problème est désormais écarté, puisqu'à chaque arrivée d'un avion dans l'unité, une procédure impose la vérifications des points vitaux des moteurs.

Le parc d'Epsilon TB 30 est complété de Grob G 120A depuis mars 2007. Depuis cette même année, la maintenance de ces avions de l'armée de l'air est assurée par les sociétés : EADS et sa filiale ECATS suite à l'externalisation des outils de formation des pilotes.

Socata TB 30 Epsilon
Poste pilote du Socata TB30 Epsilon

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • "Directory:World's Air Forces". Flight International, 11–17 November 2008, p. 52–76.
  • Hoyle, Craig. "Directory: World Air Forces". Flight International, Vol. 178, No. 5257, 14–20 December 2010, p. 26–53.
  • Donald, David. The Encyclopedia of World Aircraft. Etobicoke, Ontario: Prospero Books, 1997, p. 19–20. ISBN 1-85605-375-X.
  • Jackson, Paul. "Epsilon ...The Tractable Trainer from Tarbes". Air International, Volume 32, No. 1, January 1987, p. 7–15. ISSN 0306-5634.
  • Lambert, Mark. Jane's All The World's Aircraft 1993–94. Coulsdon, UK: Jane's Data Division, 1993. ISBN 0-7106-1066-1.
  • Taylor, John W.R. Jane's All The World's Aircraft 1988-89. Coulsdon, UK: Jane's Defence Data, 1988. ISBN 978-0710608673.