Slinky

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Slinky en métal.
Slinky en plastique aux couleurs de l'arc-en-ciel.

Un Slinky (aussi appelé « Ondamania »[1]) est un jouet en forme de ressort, fait de métal ou de plastique, inventé par l'ingénieur en mécanique Richard James à Philadelphie dans les années 1940[2].

La particularité de ce jouet est qu'il est capable de descendre les marches d'un escalier une fois son mouvement amorcé.

Histoire[modifier | modifier le code]

En 1943, Richard James, un ingénieur naval américain basé au "Cramp shipyards" à Philadelphie, observe un ressort de torsion tomber d'une table et rebondir sur le parquet. Il dit alors à sa femme : "I think I can make a toy out of this" (en français : "Je crois que je peux en faire un jouet" ou ""Je pense que je peux faire un jouet avec cet objet"").

Le Slinky (enregistrer No.1893 - Session 2001, de l'Assemblée générale de Pennsylvanie) a été nommé jouet officiel de la Pennsylvanie le 4 novembre 2001.

Fonctionnement[modifier | modifier le code]

Le slinky est un petit jouet qui peut descendre les marches d'un escalier (ou d'un quelconque plan incliné théoriquement) en s'étirant d'une marche à l'autre. Il utilise donc la force de la gravité pour se propulser. Le slinky en métal est beaucoup plus efficace que le slinky en plastique[réf. nécessaire] puisqu'il garde toujours sa forme initiale après avoir descendu l'escalier, tandis que le slinky en plastique se plie et change de forme avec les utilisations, ce qui le rend inutilisable.

Des radioamateurs utilisent des slinky pour fabriquer des antennes afin de communiquer sur les ondes courtes car la forme bobinée permet de diminuer sensiblement la longueur des antennes, ce qui est apprécié lorsque l'espace disponible est limité (greniers, etc.). (http://www.nonstopsystems.com/radio/slinky6.pdf)

Culture populaire[modifier | modifier le code]

  • Dans Le Détonateur avec Leslie Nielsen, on voit un slinky dévaler l'escalier dans lequel il se fait plaquer par un cambrioleur. Les deux arrêtent de se battre pour le regarder descendre d'un air interloqué, avant de reprendre leur bagarre.
  • Dans une scène[3] de Les Seigneurs de Dogtown de Catherine Hardwicke ; Jay Adams (joué par Emile Hirsch) se voit demandé par un publicitaire pour chanter le slogan de Slinky : "Slinky, Slinky, le jouet des garçons et des filles ; Slinky, Slinky, enchante toute la famille." avant de décliner l'offre de 10000$ qu'il lui faisait.
  • Dans Toy Story, le personnage de Zigzag a une forme de slinky. D'ailleurs, son nom anglais est « Slinky Dog » (chien-slinky).

Références[modifier | modifier le code]

  1. Ondamania ressort sur generation-souvenir-blog.com
  2. THE SLINKY, Massachusetts Institute of Technology.
  3. http://www.youtube.com/watch?v=9QDjk0hgVJ4

Liens externes[modifier | modifier le code]