Sites des hominidés fossiles d'Afrique du Sud

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Sites des hominidés fossiles d'Afrique du Sud *
Logo du patrimoine mondial Patrimoine mondial de l'UNESCO
Coordonnées 25° 58′ 02″ S 27° 39′ 45″ E / -25.96716, 27.66245 ()25° 58′ 02″ Sud 27° 39′ 45″ Est / -25.96716, 27.66245 ()  
Pays Drapeau de l'Afrique du Sud Afrique du Sud
Type Culturel
Critères (iii)(vi)
Numéro
d’identification
915
Zone géographique Afrique **
Année d’inscription 1999 (23e session)
Année d’extension 2005 (29e session)

Géolocalisation sur la carte : Afrique du Sud

(Voir situation sur carte : Afrique du Sud)
Point rouge.gif
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO

Les sites des hominidés fossiles d’Afrique du Sud, connus aussi sous le nom de « berceau de l'humanité » (Cradle of Humankind), sont un patrimoine mondial reconnu en 1999 par l'UNESCO. Situés à environ 50 km au Nord-Ouest de Johannesburg, en Afrique du Sud, ils s'étendent sur environ 47 000 hectares (181,46801473 mi2)[1]. On y retrouve plusieurs grottes de calcaire, dont celles de Sterkfontein, où l'on a découvert près du tiers des fossiles d'hominidés[2], y compris le spécimen d'Australopithecus africanus Mrs. Ples en 1947.

Sites[modifier | modifier le code]

Il y a plus de trente grottes fossilifères reconnues. Voici une liste des plus importantes :

Histoire[modifier | modifier le code]

Moulage de l'« enfant de Taung », un crâne d'Australopithecus africanus.

En 1935, Robert Broom trouve les premiers restes d'hominidés sur le site de Sterkfontein, où il y poursuit ses travaux. En 1938, l'écolier Gert Terrblanche découvre à Kromdraai un fragment de crâne attribué plus tard à Paranthropus robustus. Toujours en 1938, une dent d'hominidé est retrouvée à la grotte de Coopers (en), entre Kromdraai et Sterkfontein.

En 1948, l'expédition américaine de Camp-Peabody travaille à la ferme Bolts et à la grotte de Gladysvale, recherchant des fossiles d'hominidés, sans succès. La même année, Robert Broom identifie les premiers restes d'hominidé de la grotte de Swartkrans. En 1954 Charles Kimberlin Brain débute ses travaux sur des sites de la même région, dont celui de Coopers. Il travaille à la grotte de Swartkrans pendant trois décennies et récupère une grande quantité des restes d'hominidé des sites. Des indices de la maîtrise du feu dateraient d'au moins un million d'années.

En 1966, Phillip V. Tobias débute à Sterkfontein des recherches qui se poursuivent de nos jours.

En 1991, Lee R. Berger découvre le premier spécimen d'hominidé sur le site de Gladysvale, en faisant le premier site découvert depuis 48 ans en Afrique du Sud. En 1994, Andre Keyser découvre des restes d'hominidé à Drimolen. En 1997, Kevin Kuykendall et Colin Menter de l'université du Witwatersrand, découvrent deux fossiles de dents sur le site de Gondolin. La même année, le squelette presque complet de Little Foot est découvert par Ron Clarke. En 2001, Steve Churchill, de l'université Duke, et Lee Berger découvrent des restes à Plovers Lake (en). La même année, on découvre des restes d'hominidé et d'outils en pierre à Coopers. En 2010, Lee Berger découvre deux restes partiels d'Australopithecus sediba sur le site de Malapa.

Notes et références[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Cradle of Humankind » (voir la liste des auteurs)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Document utilisé pour la rédaction de l’article : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

  • (en) L. R. Berger et B. Hilton-Barber, Field Guide to the Cradle of Humankind, Struik,‎ 2003

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]