Sinodelphys

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Sinodelphys est le plus ancien genre de mammifère métathérien connu actuellement. Son nom signifie « Opossum chinois ». Il a en effet été retrouvé dans la formation du Yixian, en Chine, dans des terrains datés du Crétacé inférieur. L'âge de Sinodelphys est estimé à 125 million d'années. Il a été découvert et décrit en 2003.

Description[modifier | modifier le code]

Sinodelphys szalayi était un animal nocturne de 15 centimètres et d'environ 30 grammes, soit la taille d'une souris[1]. Il possédait une longue queue et un museau allongé. Ses pieds et ses mains étaient semblables à celles des opossums actuels, ce qui permettait à l'animal de s'agripper pour escalader les arbres. Sa fourrure et certaines parties molles de son corps ont été préservées, ce qui a permis d'en savoir plus sur son apparence. Ceci est exceptionnel car généralement seules des dents sont retrouvées concernant les mammifères de cette époque. Il devait être adapté pour grimper aux arbres[1]. Cela lui permettait probablement d'échapper aux prédateurs tels que les dinosaures.

Évolution des mammifères[modifier | modifier le code]

La découverte de Sinodelphys, le plus ancien métathérien connu, et celle d'Eomaia, le plus ancien placentaire, tous deux dans des terrains vieux de 125 million d'années montre que la dichotomie entre les deux sous-classes s'est produite il y a plus de 130 million d'années, en Laurasie. L'étude des fossiles de ces deux animaux a permis d'en savoir plus sur l'évolution des Thériens, qui représentent actuellement 99,9 % des mammifères. (Les marsupiaux et les placentaires composent la sous-classe des Thériens. Les 0,1 % restants sont représentés par les monotrèmes, comme l'ornithorynque et l'échidné). De plus, le fait que Sinodelphys ait été trouvé en Chine montre que c'est par l'Asie du Sud-Est que les marsupiaux ont rejoint l'Australie, continent où ils sont particulièrement présents aujourd'hui. (Les placentaires australiens, comme les dromadaires, les chevaux sauvages ou encore les dingos, ont tous été introduits par l'Homme).

Sources[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :