Simplified Aid for EVA Rescue

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L'astronaut Mark C. Lee se déplaçant librement avec le système SAFER
Le système SAFER

Le Simplified Aid for EVA Rescue, plus connu sous son abréviation SAFER (« Aide simplifiée pour sortie extravéhiculaire ») est un petit système de propulsion autonome, accroché au dos de l'astronaute lors des sorties extravéhiculaires qui lui permet de revenir à son point de départ si, à la suite d'une fausse manœuvre, il part à la dérive dans l'espace sans être retenu par un câble de sécurité. Il a été développé par la NASA pour limiter le risque des sorties liées aux opérations d'assemblage et de maintenance de la Station spatiale internationale.

Application[modifier | modifier le code]

Le SAFER est conçu pour aider un astronaute confronté à une situation d'urgence lors d'une sortie extravéhiculaire sans qu'aucun véhicule ne puisse se porter à son secours. SAFER a été mis au point principalement par la Division robotique de la NASA au Johnson Space Center. Le SAFER est une version simplifiée du Manned Maneuvering Unit (MMU) et est attaché lors d'une sortie extra-véhiculaire dans le dos de la combinaison spatiale américaine Extravehicular Mobility Unit (EMU). Autrefois, au cours des missions réalisées par la navette spatiale, si un membre d'équipage au cours d'une sortie extravéhiculaire n'était plus accroché au vaisseau et partait à la dérive, la procédure consistait à le récupérer en manœuvrant l'orbiteur. Les sorties effectuées dans le cadre de l'assemblage et de la maintenance de la Station spatiale internationale (ISS) ne permettent pas à celle-ci d'effectuer facilement ce type de manœuvre. Il a été décidé de fournir aux astronautes, pour leurs sorties extra-véhiculaires, un dispositif leur permettant de se déplacer par eux-mêmes lorsqu'ils ne disposent plus de point d'appui. Le SAFER est embarqué pour la première fois en 1994 sur la mission STS-64 au cours de laquelle un astronaute, après s'être détaché à la navette, teste le fonctionnement du dispositif[1],[2].

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

L'unité principale du SAFER mesure 35 cm de haut, 66 cm de large et la boîte une profondeur de 25 cm. Les deux bras de chaque côté mesurent chacun 53 cm de haut. Chaque bras est équipé de douze petits propulseurs qui utilisent de l'azote. Le système pèse 38,5 kg (dont 1,4 kg de gaz) et peut fournir un delta-v total d'environ 3 m.s-1 ce qui est inférieur à celui du MMU[3]. Ces propulseurs fonctionnent selon le principe de la conservation de la quantité de mouvement comme tous les moteurs fusées : l'azote est éjecté à grand vitesse et propulse dans le sens contraire du jet l'astronaute. Le SAFER est moins complexe, moins coûteux et plus simple à utiliser que la MMU, et malgré un delta-v limité il est suffisant pour répondre aux besoins.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) APOD, A Flying Astronaut Over Earth (STS-64) Astronomy Picture of the Day, 2 octobre 2001. Consulté le 25 avril 2010
  2. (en) William J. Broad, Shuttle Soars Into Orbit to Test Device for Space Rescues, New York Times, 10 septembre 1994. Consulté le 25 avril 2010
  3. (en) JSC digital image collection, STS-64 SAFER Assembly. Consulté le 25 avril 2010

Voir aussi[modifier | modifier le code]