Simon Winchester

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Noter que M. Simon Winchester est devenu citoyen des États Unis d'Amérique le 4 juillet 2011

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Simon Winchester

Simon Winchester (28 septembre 1944) est un journaliste et écrivain britannique. Il vit alternativement dans une petite ferme du Massachusetts, et sur une île à l'ouest de l'Écosse.

Journaliste reconnu, il a été enlevé par les militaires Argentins lors de la Guerre des Malouines. Son histoire a été portée à l'écran à la BBC sous le titre An Ungentlemanly Act (Action peu courtoise), son rôle étant interprété par Paul Geoffrey.

Il est aussi écrivain et s'est spécialisé dans des biographies brillamment recherchées. Le fou et le professeur porte sur un personnage excentrique enfermé pour avoir tué un homme par erreur et qui consacrera des décennies à la mise en place du monumental Oxford English Dictionary.

Son dernier succès de librairie, intitulé en anglais Bomb, Book & Compass (Bombe, livre et boussole) (2008) a pour thème central le biochimiste britannique Joseph Needham, célèbre pour ses travaux sur la Chine. La version américaine de l'ouvrage, qui porte le titre : The Man who loved China, the Fantastic story of the eccentric scientist who unlocked the mysteries of the middle kingdom, a été commentée dans le Washington Post par Judith Shapiro :

« Simon Winchester, author of The Professor and the Madman, builds on his success in writing about eccentric British intellectuals. Needham makes a great subject. A Cambridge University polymath who made his youthful mark as a biochemist, he was also a nudist, a performer of English folk dances involving ankle bells and sticks, an accordion player and an active Communist. His happy marriage to chemist Dorothy Needham survived his lifelong passion for his mistress, Lu Gwei-djen, the biochemist who taught him Chinese and collaborated with him on his master project. Their "peculiarly organized love life" was so cordial that the three lived on the same Cambridge street and often took tea together. Above all, Needham was an indefatigable researcher, whether he was stranded by a broken truck in northwest China's desert or working long hours in his Cambridge study so crammed with materials that assistants were sometimes chosen for their small size[1]. »

Traduction :

« Simon Winchester, auteur de Le fou et le professeur a construit son succès sur l'histoire d'intellectuels britanniques excentriques. Needham fournit un vaste sujet. Doué de multiples talents, diplômé de l'université de Cambridge, il a commencé sa carrière comme biochimiste. Il est également nudiste, il peut faire une démonstration de danses orientales, jouer de l'accordéon. Il est aussi activement communiste. Son heureux mariage avec Dorothy Needham a tenu bon malgré sa passion pour la biochimiste Lu Gwei-djen, sa maîtresse et collaboratrice chinoise qui lui a enseigné le chinois et qui a participé à la plupart de ses entreprises importantes. Leur vie amoureuse bizarrement organisée était celle d'un sympathique ménage à trois, habitant la même rue de Cambridge, et prenant le thé ensemble. Mais avant tout, Needham était un chercheur infatigable, qui s'égarait avec un camionnette en loques, dans le désert, au nord-ouest de la Chine, ou qui travaillait pendant des heures dans son bureau de Cambridge, envahi de documents au point que ses assistants devaient parfois être choisis pour leur petite taille) »

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Le fou et le professeur (titre original: The Professor and the Madman), Jean-Claude Lattès, 2000, 300 p. (ISBN 9782253150824)
  • La carte qui a changé le monde. William Smith et la naissance de la géologie moderne, Jean-Claude Lattès, 2003, 387 p. (ISBN 978-2709623537)
  • Krakatoa 27 août 1883, le jour où la Terre explosa, Jean-Claude Lattès, 2005, 478 p. (ISBN 978-2744187568)
  • The Man Who Loved China: The Fantastic Story of the Eccentric Scientist Who Unlocked the Mysteries of the Middle Kingdom, (titre américain), Harper, 2009, 316 p. Version anglaise : Bomb, Book and Compass: Joseph Needham and the Great Secrets of China, Joanna Cotler Books, 2008, 336 pages, (ISBN 0060884592) .
  • The Men Who United the States: America's Explorers, Inventors, Eccentrics and Mavericks, and the Creation of One Nation, Indivisible, 2013

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Judith Shapiro, The Washington Post. Samedi 25 mai 2008

Liens externes[modifier | modifier le code]

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