Simon Ouchakov

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La Sainte Face, par Simon Ouchakov, 1658.

Simon (Pimène) Fiodorovitch Ouchakov (en russe : Симон (Пимен) Фёдорович Ушаков), né en 1626 et mort le à Moscou est un peintre iconographe russe du XVIIe siècle. Avec Fiodor Zoubov et Fiodor Rojnov, il a participé à la réforme globale de l'Église russe orthodoxe entreprise par le patriarche Nikon.

Biographie[modifier | modifier le code]

On ne sait presque rien des premières années de Simon Ouchakov. Sa date de naissance est déduite d'une inscription figurant sur l'une de ses icônes : « En l'an 7166 fut peinte cette icône, par Simon Ouchakov le fils, âgé de 32 ans »

À 22 ans il devient un artiste rétribué par la Chambre d'Argent, dépendant du prikaz des armoiries. Les couleurs fraîches et délicates et les courbes des dessins de ses icônes de style proto-baroque attirent l'attention du patriarche Nikon, qui le présente au tsar Alexis Mikhaïlovitch. Devenu grand favori de la famille royale, il se voit finalement, en 1664, attribuer un poste officiel au Palais des Armures du Kremlin, dirigé par un boyard instruit, Bogdan Khitrovo

Le saint Archange Michel foulant aux pieds le diable (1676). Galerie Tretiakov, Moscou.

Ouchakov a de nombreux élèves et collaborateurs. Il publie même, en 1664, un court traité d'iconographie intitulé « Un mot sur la peinture d'icônes aimante et méticuleuse ». Certains prêtres parmi les plus conservateurs de Russie, tels l'archiprêtre Avvakoum, voyaient dans ses icônes les « œuvres lascives des démons », car elles étaient de facture trop occidentale à leur goût. Avvakoum a notamment accusé Ouchakov de peindre des « saints bien en chair » en prenant pour modèle sa propre corpulence.

Ouchakov a également exécuté des commandes séculières et des gravures pour illustrer des livres. Il fut ainsi l'un des premiers peintres laïques de Russie. Certaines de ses œuvres exposées en Europe occidentale ont contribué à y susciter l'intérêt pour la peinture russe naissante.

Sources[modifier | modifier le code]

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