Simon Njami

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Simon Njami est un écrivain et un commissaire d’exposition, essayiste et critique d’art, né le 4 janvier 1962.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Simon Njami publie son premier roman Cercueil et Cie en 1985, inspiré par les personnages du romancier américain Chester Himes, les détectives Ed Cercueil et Fossoyeur Jones, qu’il déplace de Harlem dans le Paris noir des années 80, sur les traces de Himes, où ils rencontrent le journaliste camerounais Amos Yegba, engagé dans une enquête entre Johannesburg, Paris et New York. Après Les Enfants de la Cité et Les Clandestins, parait African Gigolo en 1989 où l’écrivain fait le portrait de Moïse, dandy africain et séducteur adepte du terrorisme verbal, exploitant à l’envi les fantasmes que les femmes et les hommes nourrissent sur le mâle noir. Simon Njami est l’auteur de deux biographies : l’une de l’écrivain noir américain James Baldwin et l’autre de Léopold Sédar Senghor, l’un des pères de la Négritude. Il a écrit plusieurs nouvelles, des scénarios pour le cinéma et des films documentaires.

Il a cofondé la Revue Noire[1], magazine consacré à l’art africain contemporain et extra-occidental, et fut professeur invité à l'Université de Californie à San Diego (UCSD).

Après avoir créé le Festival Ethnicolor en 1987, il a conçu de nombreuses expositions et fut l’un des premiers à présenter sur des scènes internationales les œuvres d’artistes africains contemporains. Il fut le directeur artistique des Rencontres de Bamako, la Biennale Africaine de la Photographie, de 2001 à 2007. Simon Njami a conçu « Africa Remix », présentée à Düsseldorf (Museum Kunst Palast), Londres (Hayward Gallery), Paris (Centre Pompidou), Tokyo (Mori Museum), Stockholm (Moderna Museet) et Johannesburg (Johannesburg Art Gallery), de 2004 à 2007. Il fut le co-commissaire du premier Pavillon africain à la 52e Biennale de Venise. Il a participé à l’élaboration de la première foire africaine d’art contemporain, qui s’est tenue à Johannesburg en 2008, et  fut également le directeur des Triennales de Luanda et de Douala[2] (2010), et le directeur artistique de Picha[3] (Biennale de Lubumbashi – 2010), entre autres expositions et manifestations internationales.

Son exposition La Divine Comédie[4] est présentée au Museum für Moderne Kunst (MMK) à Francfort du 21 mars au 27 juillet 2014.

Il a participé à de nombreux jurys et est le secrétaire du jury spécialisé du World Press Photo[5]. Njami est le conseiller artistique de la fondation Sindika Dokolo[6] (Luanda) et le directeur artistique de la fondation Donwahi[7] (Abidjan), et est membre des conseils scientifiques de nombreux musées.

Il dirige At Work[8], un projet numérique itinérant réalisé avec la fondation lettera27, en partenariat avec Moleskine (Srl), ainsi que les masterclasses panafricains de photographie, projet qu’il a conçu avec l’Institut Goethe, tout en mettant en œuvre les acquisitions de la collection d’art contemporain du Mémorial ACTe en Guadeloupe.

Publications[modifier | modifier le code]

  • Cercueil et Cie, roman, Lieu Commun, Paris, 1985
  • Les Enfants de la Cité, roman, Gallimard, Folio Junior, Paris, 1987
  • African Gigolo, roman, Seghers, 1989
  • Les Clandestins, roman, Gallimard, Folio Junior, Paris, 1989
  • James Baldwin ou le devoir de violence, biographie, Seghers, Paris, 1991
  • C’était Senghor, biographie, Fayard, Paris, 2006

Expositions (sélection)[modifier | modifier le code]

  • The Divine Comedy, MMK (Museum für Moderne Kunst), Frankfurt am Main, 2014
  • Portrait of Marrakech, Magnum Photos and Marrakech Museum for Photography and Visual Art (MMP+), 2013
  • Art at Work, coproduit par le Palais des Beaux-Arts, Bruxelles, cocurateur avec David Adjaye, Kampala, Ouganda, 2012.
  • Dokolo/Revue Noire Collection, Bamako encounters, 2011
  • Moataz Nasr, Chain reaction, Château de Blandy, France, 2011
  • Art at Work, coproduit par le Palais des Beaux-Arts, Bruxelles, cocurateur avec David Adjaye, Ouagadougou, Addis Ababa, 2010
  • A Collective Diary, Herzilya Museum, Israel, 2010
  • Fiction#3, Bili Bidjocka, Abbaye de Maubuisson, France, May 2010
  • A useful dream, Palais des Beaux-Arts, Brussels, June 2010
  • As you like it (First African contemporary art fair), Johannesburg, March 2008
  • Artistic director of the Luanda Triennale, sept/dec 2010
  • Artistic Director of Picha (Lubumbabshi biennale), Oct 2010
  • Artistic director of SUD (Douala triennale), dec 2010
  • Ordinary pain, Noorderlicht festival Groningen, September 2009
  • Made in Africa, The Dokolo Collection, National Museum, Nairobi, 2009
  • Beyond the Desert, Darb 1718, Cairo, 2009
  • Cocurateur of the First African Pavilion at the 52e Venice Biennale, 2007
  • The Invention of memory, Réunion Island, September 2007
  • Chief curator of the VIIe Rencontres de Bamako, November 2007
  • L’image révélée, Tunis, 2006
  • Cities scape, ARCO 2006
  • Chief curator of les Rencontres africaines de la Photographie, Bamako, 2005
  • Africa Remix, Düsseldorf, Londres, Paris, Tokyo, Stockholm, Johannesburg, 2004/2007
  • Un prisme lucide – photographies, Biennale de São Paulo, São Paulo, 2004
  • Chief curator of les Rencontres africaines de la Photographie, Bamako, 2003
  • Up and Coming, ARCO, Madrid, 2003
  • Cocommissaire de Next Flag, Bruxelles, Zürich, 2002
  • Chief curator of les Rencontres africaines de la Photographie, Bamako, 2001
  • Le temps de l'Afrique, Las Palmas, 2000, Madrid, 2001
  • Biennale d’Art contemporain de Dakar (cocurateur), Dakar, mai 2000
  • L'Afrique par elle-même, photographies (cocurateur), Paris, São Paulo, Londres, Bamako, Washington, Berlin, Le Cap, 1998/1999
  • Traces of Identity, photographies, Toronto, 1997
  • Suites Africaines (cocurateur), Couvent des Cordeliers, Paris, 1997
  • Die Andere Reise, Vienne, 1996
  • Otro Pais, Las Palmas, Palma de Majorque, Barcelone, 1995
  • Paris Connection, Paris/San Francisco, 1991
  • Ethnicolor, Paris, 1987

Textes et coéditions (sélection)[modifier | modifier le code]

  • Le cœur absolu, on the V12 Laraki by Eric van Hove, monography Marrakech, 2014
  • Heaven can wait, introduction to the catalogue of the photographer Thabiso Sekgala, 2014
  • Une hétérochronie permanente, introduction to the 5th edition of the Marrakech Biennale, 2014
  • The Burst of Silence, Deutscher Pavilion 2013, 55th International Art Exhibition, edited by Susanne Gaensheimer, Gestalten, 2013
  • Communautés imaginées, Etat des Lieux, Symposium sur la création d'institutions d'art en Afrique, sous la direction de Koyo Kouoh, Hatje Cantz et Raw Material Company, Dakar, 2013
  • Issa Samb (The stranger), Word ! Word ? Word !, edited by Koyo Kouoh, Office for Contemporary Art Norway (OCA) and Raw Material Company, 2013
  • Zwelethu Mthethwa, a contemporary myth, Revue Noire/La Fabrica, 2012
  • Of Curating and Audiences/ Art at Work, 2012
  • Allons enfants !, in Intense Proximité, Une anthologie du Proche et du Lointain, La Triennale, 2012
  • Ananias Léki Dago, Fragments, Goethe-Institut Nairobi, 2012
  • Sam Nhlengethwa, Variations on a thème, 2012
  • Invisibility, Fondazione di Venezia, Venice, 2012
  • Fictional Faculties, IUAV, University of Venice, Venice, 2012
  • Stabat Mater, an introduction to the work of the Haïtian artist Mario Benjamin, Revue Noire, Paris, 2012
  • The Re-enchantment of the World, an introduction to the work of the Congolese artist Pume, Revue Noire, Paris, 2012
  • The Impudence of the Stars, in Light Years, an exhibition of the Spanish artist Eugènia Balcells, Edicions de l’Eixample, Barcelona, 2012
  • Samuel Fosso, a dandy in Bangui, Revue Noire/La Fabrica, 2011
  • Editor of the artist’s book, Moataz Nasr, The other Side of the Mirror, Gliori publishers, 2010
  • Yinka Shonibare, MBE : le masque transparent, Exhibition book of Yinka Shonibare’s Works, Nouveau Musée National de Monaco, 5 Continents, 2010
  • Me and Ms A., Exhibition book of Jane Alexander’s works, 2010
  • Dorian Gray in Bangui, works by Samuel Fosso, La Fabrica/Revue Noire Publishers, France, Spain, 2010
  • Street Urchin, works by Kiluanji Kia Henda, Steidl publishers, Germany, 2010
  • Une illusion sophistiquée (on the Ethiopian photographer Aida Muluneh), 2009
  • Un mystère à conserver (on the French photographer Laurence Leblanc), 2009
  • The constant Gardner, an introduction to Mechac Gaba’s work, 2009
  • Introduction to Ingrid Mwangi’s works (catalogue), 2008
  • Introduction de Andrew Tshabangu’s works (monograph), 2008
  • Introduction to Moataz Nasr’s works (catalogue), 2008
  • Introduction to Ghada Amer’s works, 2007
  • Introduction to Youssef Nabil’s works (catalogue), 2007
  • L’image révélée, catalogue of exhibition, 2006
  • Guy Tillim: Jo'burg, Portrait of a City, Portfolio Magazine, 2006
  • Amal Kenawy, catalogue de la Biennale de Sydney, 2005
  • Editor of L’Afrique en regards, une brève histoire de la photographie, Filigranes, Paris, 2005
  • Claude Rosticher : la poésie à l’œuvre, Monaco, 2004
  • Chaos et Métamorphose, introduction à l’exposition Africa Remix, Hatje Cantz, 2004
  • A Young Woman in Quest, the work of Loulou Cherinet, catalogue Biennale de Sydney, 2004
  • Zineb Sedira, An Assumed Autobiography, Corner House, London, 2004
  • Le mystère révélé/ The Mystery revealed, introduction au catalogue des Vè Rencontres de la Photographie Africaine de Bamako, Eric Koehler, Paris, 2003
  • The End of the Empire, catalogue de l’exposition Happyness, Mori Art Museum, Tankosha Publishing Co, Kyoto/Tokyo, 2003
  • Mozart and Me, Fernando Alvim – the Psychoanalysis of the World, Ingrid Mwangi, 2003
  • Memory in the Skin, Looking both Ways catalogue, Museum for African Art, New York, Snoeck, Gent, 2003
  • Lettre à une jeune fille, in Babylon Babies –Marie-Jo Lafontaine, Hatje Cantz, 2003
  • Codirecteur et coauteur de the Antholoy of XXth Century African Art, Revue Noire, Paris, 2001, DAP, New York, 2002
  • Cocurateur and coauteur of BLINK, photographies, Phaïdon, London, 2002
  • Jane Alexander, A Turbulent Silence, introduction to the catalogue of Daimler Chrysler Award, Hatje Cantz, 2002
  • El Corazon de las luces, in Planeta Kurtz, Random House Mondadori, Barcelona, 2002
  • Cronicas del hijo de un siglo, Espacio C, Camargo, 2002
  • A certain View of Mankind, for the exhibition Portraits of Pride, Samuel Fosso, Seydou Keita, Malick Sidibé, Moderna Museet Stockholm, Raster Forlag, 2002
  • Das doppelte glück der sanftmut und der bitterkeit, in the catalogue of Africa Apart, NGBK, Berlin, 2002
  • Pascale Marthine Tayou, Between himself and the Other, with Pierre-Olivier Rollin, text for the Documenta 11, published by the Communauté Wallonie-Bruxelles, 2002
  • Chroniques d’un millénaire / Chronicles of a Millennium, introduction au catalogue des IVe Rencontres de la Photographie Africaine de Bamako, Eric Koehler, Paris, 2001
  • Les Spores de l’étamine, in the catalogue of the exhibition Afriques, Barcelona, 2001
  • Der Kurator als Nackter König, Kontextualisierung und Dekontextualisierung, in the catalogue South meets West, Kunsthalle Bern, 2000
  • L’invention de la vie, in Peut-on être vivant en Afrique, Presses Universitaires de France, 2000
  • Codirecteur and coauteur of the Anthology of African Photography, Revue Noire, Paris, 1997, DAP, New York, 1999
  • Codirecteur de Pierre Verger, Le Messager, photographies, Revue Noire, Paris 1993, DAP, New York, 1996
  • Codirecteur and coauteur of Rotimi Fani-Kayodé et Alex Hirst, Photographs, Revue Noire/Autograph, Paris/Londres, 1996
  • Remembrance of things Past, Ten years of debate about African Contemporary Art, Tobu Museum of Art, 1998
  • El Anatsui, un artiste sur le fil de l’histoire, in El Anatsui, A Sculpted History of Africa, October Gallery, Saffron Books, London, 1998
  • Ethnicolor, edited with Bruno Tilliette, Autrement, Paris, 1987

Cinéma et films documentaires[modifier | modifier le code]

  • Le Président, un film de Jean Pierre Bekolo, 2013
  • Lhoooby, documentaire sur l’art africain contemporain, coréalisé et écrit avec Pascale Marthine Tayou et Jean-Loup Pivin, Arte, 1997
  • Le complot d'Aristote (scénario), un film de Jean Pierre Bekolo, 1996
  • Black Power, Black Music: film documentaire dans le cadre d’une « Thema » écrite et réalisée avec Jean-François Bizot, Arte, 1994
  • Balck Micmac (collaboration), un film de Thomas Gilou, 1986

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.revuenoire.com/
  2. http://www.doualart.org/spip.php?rubrique3
  3. http://www.rencontrespicha.org/
  4. http://www.mmk-frankfurt.de/en/ausstellung/current-exhibitions/exhibition-details/exhibition_uid/12195/
  5. http://www.worldpressphoto.org/
  6. http://www.fondation-sindikadokolo.com/
  7. http://www.fondationdonwahi.org/fr/home.html
  8. http://www.atwork27.org/

Liens externes[modifier | modifier le code]

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