Simmental (race bovine)

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Simmental
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Image illustrative de l'article Simmental (race bovine)

Espèce Vache (Bos taurus)
Région d’origine
Région Suisse, Canton de Berne
Caractéristiques
Taille Grande
Robe Pie Rouge
Autre
Diffusion Mondiale
Utilisation Mixte

La simmental est une race bovine suisse.

Origine[modifier | modifier le code]

La simmental est originaire de l'Oberland bernois. Elle appartient au rameau pie rouge des montagnes. Son livre généalogique a été créé en 1806, dans le canton de Berne. Ces vaches étaient alors très recherchées pour leur croissance rapide, leur excellent niveau de production laitière et fromagère, et leur qualité de bêtes de force. C'est la race alpine de la Suisse occidentale. Sa production laitière a été améliorée au cours des années 1960, par l'introduction de semence de red holstein, de MRY et Montbéliarde[1].

Elles ont contribué à la création d'autres races : en France la montbéliarde, en Italie la razzeta d'Oropa ou en Allemagne la fleckvieh. Les vaches d'origine simmental seraient de 40 à 60 millions à travers le monde. Certains textes font état d'exportations vers l'Italie dès le XVe siècle. Au cours du XIXe siècle, elle a été introduite dans toute l'Europe de l'Est, jusqu'à la Russie des tsars. L'Amérique du Sud suivit dès les années 1920. Ce n'est qu'en 1967 que la simmental arriva aux États-Unis.

C'est la vallée de Simme en Suisse qui a donné son nom à cette race, Simme étant le nom de la petite rivière provenant de sept sources issues de la roche sieben brunnen et tal mot allemand pour « vallée ». Cette vallée, située en hauteur est caractérisée par l'élevage de cette race : la simmental. La race est très bien adaptée aux exigences montagneuses et toutes les fermes de cette vallée travaillaient pour exporter la production fromagère d'emmenthal ce qui fit la renommée de la race.

Morphologie[modifier | modifier le code]

Vache rouge et blanche à ossature fine
Vache simmental de type moderne.
vache beige clair et blanche à charpente musclée
Vache Simmental de type ancien.

Elle porte une robe pie rouge plus ou moins foncée, allant du froment au rouge sombre. La répartition comprend une dominante rouge, avec la tête et les membres majoritairement blancs. Ses cornes sont blanches à bouts légèrement foncés, implantées haut et relevées. Ses muqueuses sont roses. Elle mesure 1,40 mètre au garrot, est dotée d'un bassin large, de bonnes cuisses bien développées, plantée sur des membres solides. Son poids moyen se situe autour des 700 kg.

  • Le type ancien correspond à une race mixte à robe rouge plus ou moins pâle, aux cuisses musclées et franchement mixte.
  • Le type moderne correspond à une robe rouge vif, à des cuisses aux formes plus anguleuses et à la mamelle très développée, gênant parfois un peu la marche.

Aptitudes[modifier | modifier le code]

C'est une ancienne race à usage multiple : traction, lait et viande. Elle est devenue mixte avec la mécanisation des campagnes et tend à devenir de plus en plus laitière depuis l'introduction de semence étrangère. Elle donne une production moyenne de l'ordre de 5 100 kg de lait par lactation. Un noyau de passionné garde la race originale intacte. À terme, une séparation des livres généalogiques n'est pas à exclure.

C'est la race d'alpage par excellence en Suisse occidentale. Elle passe l'hiver à l'étable, puis utilise ses qualités de bonne marcheuse pour utiliser la richesse des pâturages d'altitude où elle passe tout l'été en plein air jusqu'à 2 000 mètres d'altitude. Ce système donne un lait riche, apte à la fabrication de fromages, dont les plus connus sont le gruyère, et l'emmental. Elle est appréciée pour ses qualités maternelles.

Une entrecôte de simmental suisse.

C'est une excellente race fromagère pour tout types de fromages dont l'emmental, qui a permis de mieux la faire connaître dans le monde. Sa viande est aussi appréciée : elle est particulièrement grasse, marbrée et fondante.

Ce sont ses qualités de rusticité, d'adaptation aux conditions de montagne et surtout ses qualités intrinsèques laitières avec un taux butyreux de 40 ‰ et un taux azoté de 35 ‰ qui donnent un intérêt majeur pour la production fromagère, quels que soient les fromages. L'objectif recherché de la race étant de rester dans cette fourchette de taux. À cet effet, beaucoup d'AOC obligent une alimentation à base de foin et interdisent souvent les ensilages, enrubannages et aliments industriels pour éviter un taux butyreux trop élevé qui nécessiterait un écrémage mécanique, et une altération de goût.

Lorsqu'elle n'est pas utilisée pour le lait, elle est utilisée, pour des raisons de rusticité, comme mère à veaux en croisement avec des races bouchères. Pour pallier le peu de fourrage, les individus sont sélectionnés sur leur carrure et la capacité laitière est exclusivement laissée à la prise de poids rapide des veaux.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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