Signum Laudis

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Signum Laudis
Image illustrative de l'article Signum Laudis

Type Ordre honorifique militaire comportant 4 puis 6 grades
Statut Plus décerné
Chiffres
Date de création Vienne, 12 mars 1890

La Signum Laudis ou Médaille du Mérite Militaire (en allemand : Militär-Verdienstmedaille ; en hongrois : Katonai Érdemérem ; en croate : Vojna medalja za zasluge) est un décoration militaire honorifique de la monarchie austro-hongroise. Elle est fondée par François-Joseph Ier d'Autriche le 12 mars 1890.

Histoire[modifier | modifier le code]

Un décret de l'empereur François-Joseph du 12 mars 1890 institue une médaille militaire honorifique pour service distingué en temps de paix ou de guerre. Elle n'est accordée qu'aux officiers et fonctionnaires de rang équivalent. L'avers représente le portrait de l'empereur avec l'inscription FRANCISCUS JOS. I. D. G. IMP. AUST. REX BOH. ETC. ET REX HUNG. (François-Joseph Ier, Par la Grâce de Dieu, empereur d'Autriche, roi de Bohême etc. et roi de Hongrie.). Sur le revers figure l'inscription SIGNUM LAUDIS (Signe de Louange) entourée d'une couronne de lauriers et de chênes.

La médaille est initialement en bronze. Le 26 mars 1911 est introduite une version en argent pour "Plusieurs actions dignes de la gloire impériale". Un décret impérial du 1er avril 1916 crée la "Grande Médaille du Mérite militaire" (Große Militärverdientsmedaille), version en or décernée pour actions particulièrement dignes d'éloges impériales. Cette dernière version ne fut remise qu'à 30 officiers supérieurs des empires Austro-Hongrois, Allemand et Ottoman, dont quatre à deux reprises. Le 3 décembre 1916 est introduite pour les trois rangs une version avec épée et le 22 avril 1917 une modification est apportée sur la couronne et sur le portrait qui représente désormais le nouvel empereur, Charles Ier d'Autriche.

Version de 1917 avec le portrait du nouvel empereur

Après la première Guerre Mondiale[modifier | modifier le code]

De nombreuses décorations impériales modifiées subsistent dans la Hongrie du régent Miklós Horthy. Parmi elles, la Signum Laudis qui est ré-établie le 14 juin 1922. La couronne autrichienne est alors remplacée par la Couronne de saint Étienne. Le recto de la médaille reçoit la double croix de Saint-Etienne et le verso l'inscription SIGNUM LAUDIS avec la date 1922. De nouveaux rubans sont également introduits. La dernière attribution date du 14 février 1945.

Signum Laudis hongroises : version civile, militaire et en temps de guerre (créée en 1939) avec épée

Quelques récipiendaires[modifier | modifier le code]

Références, liens[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Hiérarchie des ordres et décoration en Hongrie :