Sidney Webb

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Sidney Webb
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Sidney James Webb, né à Londres le 13 juillet 1859 et mort à Liphook (Hampshire) le 13 octobre 1947, 1er baron Passfield, est un économiste et militant socialiste britannique.

Il est l'un des tout premiers membres de la Fabian Society en 1884. Avec Beatrice Webb, Annie Besant, Graham Wallas, Edward R. Pease, Hubert Bland, Sidney Olivier et George Bernard Shaw, ils transforment la Fabian Society en un important club politico-intellectuel dans l'Angleterre de l'époque édouardienne.

Biographie[modifier | modifier le code]

Sidney Webb étudie le droit à la Birbeck Literary and Scientific Institution. En 1895, il contribue à la fondation de la London School of Economics, utilisant un don dont avait hérité la Fabian Society. Il devient professeur d'administration publique en 1912, un poste qu'il garde pendant quinze ans.

En 1892, il épouse Beatrice Potter Webb, qui partage ses idées et croyances. Tous deux sont membres du Parti Travailliste et tiennent un rôle politique actif. Sidney devient député en 1922. Leur influence est d'autant plus importante qu'ils organisent les Coefficients club, des dîners qui attiraient les penseurs et les hommes d'État les plus influents de l'époque. En 1929, Sidney Webb devient Baron Passfield et membre du gouvernement anglais (Secrétaire d'État aux colonies et Secrétaire d'État aux affaires des dominions) sous Ramsay MacDonald. En 1930, il doit démissionner en raison de problèmes de santé.

Sous l'influence de son épouse qui admire Francis Galton, Sydney Webbs adhère à la Société eugénique à partir de 1890. Il rejette l'idée d'eugénisme positif de Francis Galton. Ils préconisent plutôt une action sur l'environnement[1].

Les Webb soutiendront l'URSS jusqu'à leur mort. Ils sont les auteurs d'un livre référence sur les syndicats, History of Trade Unionism, paru en 1894. Leur livre La Vérité sur la Russie Soviet est publié en 1942.

Quelques appréciations sur Sidney Webb[modifier | modifier le code]

  • Friedrich Hayek, suite à la lecture du journal de Beatrice Webb, écrit : « malgré cette relation intime du partenariat particulièrement heureux qui nous est présenté, « l'Autre » demeure une sihouette curieusement impersonnelle et discrète dont le trait distinctif semble être une puissance et une stabilité intellectuelles parfaites. Sidney Webb a souvent été décrit comme le prototype du parfait commissaire politique et sa description dans le livre comme un homme qui « n'avait pas le moindre scrupule », « altruiste », et doté d'une « conscience robuste » le confirme à peine »[2].

Dans The New Machiavelli (1911) de H. G. Wells, les Webb, sous le nom des Baileys, sont critiqués pour être des bourgeois manipulateurs. La Fabian Society, dont Wells fut brièvement membre, ne valait pas mieux à ses yeux.

Publications[modifier | modifier le code]

Ouvrages de Sidney Webb
  • Facts for Socialists (1887)
  • Problems of Modern Industry (1898)
  • Grants in Aid: A Criticism and a Proposal (1911)
  • Seasonal Trades, with A. Freeman (1912)
  • The Restoration of Trade Union Conditions (1916)
Ouvrages de Sidney et Béatrice Webb
  • History of Trade Unionism (1894)
  • Industrial Democracy (1897)
  • English Local Government (9 volumes, 1906-1929)
  • The Manor and the Borough (1908)
  • The Break-Up of the Poor Law (1909)
  • English Poor-Law Policy (1910)
  • The Cooperative Movement (1914)
  • Works Manager Today (1917)
  • The Consumer's Cooperative Movement (1921)
  • Decay of Capitalist Civilization (1923)
  • Methods of Social Study (1932)
  • Soviet Communism: A new civilization? (1935)
  • The Truth About Soviet Russia (1942)

Archives[modifier | modifier le code]

Les écrits de Sidney Webb font partie des archives Passfield à la London School of Economics.[3]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Becquemont Daniel. Eugénisme et socialisme en Grande-Bretagne. 1890-1900. In: Mil neuf cent, n° 18, 2000. Eugénisme et socialisme. p. 53-79.
  2. Friedrich Hayek, Les époux Webb et leur œuvre in Essais de philosophie de science politique et d'économie, les belles lettres 2007, p. 500 (le texte est paru en anglais initialement dans Economica en août 1948)
  3. 'A poor thing but our own': the Webbs and the Labour Party.