Shun (empereur)

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Shun. Peinture murale datant de la dynastie Han.

Shun 舜, Dishun 帝舜 (empereur Shun), Dashun 大舜 (Shun le Grand) ou Yushun 虞舜 (Shun de Yu), est un souverain mythique de l’antiquité chinoise, l’un des Cinq empereurs. Son nom de famille était Yao (1), son nom personnel Zhonghua (2) et son nom de clan Youyu (3). Il aurait été, du fait de sa vertu, choisi à l’âge de 53 ans comme successeur par l’empereur Yao à la place de l’héritier naturel. Yao lui aurait de plus donné en mariage ses deux filles, Huang’e (4) et Nüying (5). Sa capitale se trouvait à Puban (6) au Shanxi. Il serait mort à cent ans après avoir à son tour cédé le pouvoir à un successeur vertueux, Yu, dont il avait pourtant fait exécuter le père, Gun (7), à cause de son échec dans la lutte contre les inondations. Yu réussira là où son père avait échoué.

Il serait mort lors d’une expédition de chasse dans le sud. Il existe encore dans le mont Jiuling (8) près de Ningyuan (9) au Hunan un emplacement qui prétend être sa tombe et un temple où il est honoré.

Pour certains glosateurs, il serait descendant de Zhuanxu (7e génération), donc de Huangdi, mais Meng Zi le présente comme un souverain Dongyi allié par mariage au clan de Zhuanxu.

Sous les Tang, Liu Zhiji (10), à l’examen du Shanhaijing, porta un regard critique sur l’histoire traditionnelle et proposa que Yao avait été renversé par Danzhu, qui aurait choisi Shun comme ministre. Ce dernier aurait à son tour usurpé la place de Danzhu. Le départ vers le sud vers la fin de sa vie et sa mort sur place, destin partagé par Yu et Zhurong, a été interprété par certains historiens chinois modernes comme la version embellie de leur bannissement par des usurpateurs vers des régions encore peu sinisées à l’époque.

(1) 姚 (2) 重華 (3) 有虞 (4) 娥皇 (5) 女英 (6) 蒲阪 (7) 鯀 (8) 九嶷山 (9) 寧遠 (10) 劉知幾

Voir aussi[modifier | modifier le code]