Short 330

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Pix.gif Short C-23A Sherpa Su-27 silhouette.svg
C-23A Sherpa 10th MAS in flight 1987.JPEG
C-23A de l'US Air Force stationné en Allemagne en 1987

Constructeur Drapeau : Royaume-Uni Short Brothers
Rôle Avion de transport
Premier vol 22 août 1974
Mise en service 1976
Date de retrait Toujours en service
Nombre construits 141
Équipage
4 personnes
Motorisation
Moteur Pratt & Whitney Canada PT6A-45R
Nombre 2
Type turbopropulseurs
Puissance unitaire 1 173 ch.
Dimensions
Envergure 22,81 m
Longueur 17,69 m
Hauteur 5,00 m
Surface alaire 42,10 m2
Masses
À vide 7 276 kg
Maximale 11 612 kg
Performances
Vitesse de croisière 333 km/h
Vitesse maximale 359 km/h
Vitesse de décrochage 179 km/h
Plafond 3 660 m
Vitesse ascensionnelle 445 m/min
Rayon d'action 825 km
Endurance 1 910
Charge alaire 275,91 kg/m2

Le Short 330 est un avion de transport autant civil que militaire construit en Ulster par la société britannique Short Brothers. Il s'agit d'une version améliorée et agrandie[1] de l'avion désigné Skyvan.

Développements[modifier | modifier le code]

C'est au début des années 1970 que les responsables de Short décidèrent de donner un successeur à leur SC.7 Skyvan. L'idée était en fait d'en développer une version profondément améliorée, agrandie[2], et surtout totalement polyvalente, c'est-à-dire apte aussi bien à servir dans le civil que dans le militaire.

Le développement fut assez rapide, l'avion comportant de nombreuses pièces communes avec le Skyvan. L'architecture générale de l'avion rappelait fortement cette parenté entre les deux machines, sauf que le Short SD.3-30 apparaissait comme nettement plus gros. Pour sa motorisation l'avionneur fit appel à un turbopropulseur réputé, le PT6A canadien.

Le premier prototype vola en aout 1974. À cette époque l'avion détonnait quelque peu dans un domaine du transport aérien régional où régnaient en maître les avions à moteurs à pistons des années 1950 et 60. D'autant qu'il était rapide et relativement silencieux. L'avion commença à être commercialisé deux ans plus tard.

Rapidement sa désignation fut modifiée. Le Short SD.3-30 devint le Short 330. Son succès fut assez rapide en Europe et aux États-Unis où l'avion intéressa rapidement les compagnies aériennes de troisième zone, celle desservant les petits aéroports et les liaisons peu fréquentées. En outre son aspect "tous-terrain" séduisait de nombreuses sociétés.

C'est le 23 décembre 1982[3] que Short fit voler le prototype du 330 UTT (UTT pour Utility Tactical Transport, transport tactique utilitaire en Français) clairement destiné au marché des forces armées et parapublique. Dix-huit mois plus tard, le 6 août 1984 la société britannique réalisait le premier vol d'un dérivé du Short 330 UTT, le C-23A Sherpa destiné à l'US Air Force. Le C-23A a donné naissance également au C-23B identique, mais destiné à l'US Army[4].

La production en série de cette machine s'est arrêtée en 1992 après la livraison de 141 exemplaires, tant civils que militaires. Il a été remplacé sur les chaînes de montage par le Short 360.

Engagements[modifier | modifier le code]

Les Short C-23A Sherpa de l'US Air Force ont été acquis au départ dans le but de remplacer les De Havilland Canada C-7A et B[5] encore en service, notamment en RFA et en Italie. Ils y remplissaient principalement des tâches de soutien logistique pour les troupes américaines stationnées sur place. Lors de la guerre au Kosovo ils ont été intensément utilisés comme « dépanneuses volantes », notamment pour acheminer le turbomoteur d'un hélicoptère de combat Apache accidenté à l'entraînement en avril 1999[6]. Par la suite ces avions ont peu à peu laissé la place en première ligne à d'autres machines comme le C-12 Huron ou le C-27J Spartan. Début 2012 le Sherpa ne volait plus dans l'US Air Force.

L'US Army quant à elle a fait l'acquisition de 16 machines rigoureusement identiques, mais désignés C-23B. Celles ci ont été versées aux unités de la Garde Nationale entre 1990 et 1992. Bien que principalement basés aux États-Unis[7], ces avions ont également connu des déploiements à l'étranger, notamment en Afghanistan et en Irak où ils ont soutenu l'action militaire américaine locale. Là encore le remplacement de l'avion a été proposé avec le C-27J Spartan. En 2012 les seuls Sherpa encore en service aux USA étaient des C-23B+ et C-23C.

Versions[modifier | modifier le code]

Civiles[modifier | modifier le code]

  • 330-100 : Désignation portée par la version d'origine, mue par des turbopropulseurs PT6A-45A/B de 1 173ch. et aménagée en 26 places.
  • 330-200 : Désignation portée par la version améliorée[8], mue par des turbopropulseurs PT6A-45R de 1 189ch. et aménagée en 30 places.

Militaires[modifier | modifier le code]

  • 330-UTT : Désignation portée par la version militaire d'origine, similaire au Short 330-200 mais avec un porte de chargement de fret en plus.
  • C-23A Sherpa : Désignation portée par les 18 exemplaires du 330UTT dans l'US Air Force.
  • C-23B Sherpa : Désignation portée par les 16 exemplaires du 330UTT dans l'US Army.

Utilisateurs[modifier | modifier le code]

Civiles[modifier | modifier le code]

Short 330 aux couleurs de la compagnie fidjienne Sunflower Airlines

Cette liste est loin d'être exhaustive.

Short 330 de la compagnie américaine MVA

Militaires[modifier | modifier le code]

Short 330UTT thaïlandais

Aéronefs dérivés[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Stewart Wilson, Airliners of the world, Aerospace Publications Australia,‎ 1999 (ISBN 1-875671-44-7), p. 63
  2. (en)http://www.aviastar.org/air/england/short_sherpa.php
  3. Tout savoir sur les avions militaires du monde, Hors Série Air & Cosmos,‎ 1992 (ISSN 1240-3113)
  4. Pierre Gaillard, Avions et hélicoptères militaires d'aujourd'hui, Larivière,‎ 1999 (ISBN 2-907051-24-5)
  5. http://www.avionslegendaires.net/short-c-23-sherpa.php
  6. http://www.helicopassion.com/fr/03/ah64-04.htm
  7. (en) Tom Kaminsky, The United States Military Aviation Directory, Airtime Publishing,‎ 2000 (ISBN 1-880588-29-3)
  8. (en)http://www.airliners.net/aircraft-data/stats.main?id=353