Shirley Verrett

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Shirley Verrett

Naissance
La Nouvelle-Orléans
Drapeau des États-Unis États-Unis
Décès (à 79 ans)
Ann Arbor, Michigan
Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité principale Artiste lyrique
Mezzo-soprano et soprano dramatique
Style Opéra
Formation Juilliard School, New York

Shirley Verrett, née à La Nouvelle-Orléans, Louisiane, le , morte à Ann Arbor, Michigan, le [1], est une mezzo-soprano américaine.

Biographie[modifier | modifier le code]

Elle fait ses études musicales d'abord à Chicago avec Anne Fitziu et ensuite à Juilliard School of Music à New York avec Mme Székély-Freschel. Elle fait ses débuts à Yellow Springs, Ohio, en 1957, dans The Rape of Lucretia de Benjamin Britten. En 1958, elle fait ses débuts au New York City Opera dans le rôle d'Irina Lost in the Stars de Kurt Weill. En 1959, elle fait ses débuts européens à Cologne, dans Rasputins Tod de Nabokov.

Elle entame une carrière internationale en 1962, avec ses débuts à Spoleto en Carmen, qu'elle chante également au Théâtre Bolchoï de Moscou en 1963, suivent alors ses débuts au Royal Opera House de Londres, dans le rôle d'Ulrica dans Un ballo in maschera, elle y chante aussi Azucena de Il Trovatore, Eboli de Don Carlos, Amneris de Aida, Dalila Samson et Dalila et Orfeo (Gluck).

Elle débute au Metropolitan Opera de New York, le 21 septembre 1968, en Carmen. Mais c'est en 1973 qu'elle réalise un des grands tours de force qui restera dans les annales du Metropolitan Opera en remplaçant Christa Ludwig dans le rôle de Didon alors qu'elle est elle-même distribuée en Cassandre, en endossant les deux rôles le même soir.

Dans les années 1970, sans abandonner les rôles de mezzo, elle aborde peu à peu les rôles de falcon et de soprano dramatique, avec Selika de l'Africaine, Judith (Le Château de Barbe-bleue), Madame Lidoine, (Met 1977) (Dialogues des Carmélites), Tosca au Met en 1978, puis à Covent Garden et Boston entre autres, Amelia (Scala 1978).

Le zénith de sa carrière se situe pendant la saison 1975-76 où elle fait à la fois l'ouverture du Met dans le rôle de Neocles de l'Assedio di Corinto de Rossini et celle de la La Scala de Milan dans Lady Macbeth qui restera sans doute son rôle le plus marquant (enregistré deux fois).

Elle aborde Norma d'abord avec Adalgisa, puis dans le rôle-titre à Boston en 1976 (tournée du Met), à San Francisco en 1978, New-York, Londres (1979), jusqu'à Messina 1989. A son répertoire également Desdemona (1981) et Fidelio au Met en 1983.

Outre Verdi, Shirley Verrett est considérée comme l'une des meilleures interprètes de Donizetti : ses Elisabeth I de Maria Stuarda et Leonora de La Favorita restent légendaires pour bien des amateurs d'opéra. Elle a par ailleurs enregistré Giovanna Seymour (un rôle de soprano) dans Anna Bolena auprès de Beverly Sills. À signaler un projet d'une Anna Bolena (rôle-titre)sur scène qui n'a pu se réaliser, faute de temps.

Elle débute au Palais Garnier en 1973, dans le rôle d'Azucena. Elle s'y produit à plusieurs reprises dans les années 80. Elle y chante Macbeth, et les rôles-titre d'Iphigénie en Tauride, d'Alceste de Gluck, et de Médée de Cherubini, ainsi que Sinaïde dans Moïse de Rossini. Elle chante Didon dans les Troyens pour l'ouverture de l'Opéra Bastille en 1990. Après plus de trente ans de carrière elle fait ses débuts dans Santuzza de (Cavalleria rusticana) en 1990 à Sienne.

Elle fait ses débuts à Broadway en 1994 dans Carousel de Rodgers and Hammerstein au Lincoln Center's Vivian Beaumont Theater, dans le rôle de Nettie Fowler et remporte un Tony Award à cette occasion.

De 1996 à 2010, elle enseigne à l'University of Michigan School of Music, Theatre & Dance et à la "James Earl Jones University".

Sources[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. New York Times