Shinji Nakano

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Shinji Nakano

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Shinji Nakano en 2009.

Date de naissance 1er avril 1971 (43 ans)
Lieu de naissance Drapeau du Japon Osaka, Kansai, Japon
Nationalité Drapeau du Japon japon
Années d'activité 1997-1998
Qualité Pilote automobile
Équipe Prost Gauloises Blondes
Fondmetal Minardi Team
Nombre de courses 33
Pole positions 0
Podiums 0
Victoires 0

Shinji Nakano (中野 信治), né le 1er avril 1971 à Osaka au Japon, est un pilote automobile japonais, qui disputa le championnat du monde de Formule 1 pendant deux saisons, en 1997 et 1998.

Biographie[modifier | modifier le code]

Les débuts[modifier | modifier le code]

Shinji Nakano en 2008 aux 1000 km de Silverstone sur l'Epsilon Euskadi
En 2009 sur la Pescarolo-Judd lors des 1000 km d'Okayama

Brillant kartman au Japon, Nakano accède au sport automobile en 1989, dans le championnat du Japon de Formule 3. Après un crochet de deux années en Europe, au cours desquelles il dispute en 1990 le championnat britannique de Formule Vauxhall, puis en 1991 la Formula Opel EuroSeries avec l'équipe de Paul Stewart, il retourne au Japon en 1992 pour disputer les championnats nationaux de Formule 3 puis de Formule 3000, avec un succès mitigé.

La Formule 1[modifier | modifier le code]

En 1996, Nakano effectue ses premiers tours de roue en Formule 1 en faisant débuter la monoplace japonaise Dome-Mugen Honda dans le cadre d'essais privés. Le projet Dome n'aboutit pas, mais par l'entremise de Honda, il est recruté fin 1996 par l'écurie française Ligier-Mugen Honda, en échange d'une sensible baisse du tarif de fourniture du moteur nippon.

Au cœur de l'hiver, Ligier est racheté par l'ancien champion du monde Alain Prost sans que cela ne remette en cause l'engagement de Nakano, qui débute donc en course à l'occasion du GP d'Australie 1997 au volant de la Prost-Mugen Honda. Les débuts sont difficiles et il casse beaucoup de voitures. Rapidement, de vives tensions apparaissent autour de Nakano, dont les performances sont loin de celles de son coéquipier Olivier Panis. Pour stigmatiser le manque de compétitivité de son pilote, Prost n'hésite pas à parler de « voiture morte » et ne cache pas son désir de le remplacer par un pilote plus performant (le nom d'Emmanuel Collard est alors régulièrement cité). Mais Mugen Honda refuse le moindre compromis avec Prost (déjà engagé avec Peugeot pour les saisons suivantes) et obtient le maintien de son pilote. Au GP du Canada, Nakano marque son premier point (en raison de l'accident de Panis, ce résultat est obtenu dans l'indifférence générale) et récidive de manière probante lors du GP de Hongrie, où il termine devant Jarno Trulli, l'autre pilote Prost GP.

En 1998, logiquement non retenu par Prost GP, Nakano trouve refuge chez Minardi, où il ne peut espérer mieux que les fonds de grille. Sans volant de titulaire pour la saison 1999, il obtient grâce à Mugen Honda le poste de pilote essayeur de l'écurie Jordan, avant de devoir quitter la Formule 1, faute de débouchés.

Reconversion : CART et Endurance[modifier | modifier le code]

À partir de la saison 2000, Nakano part tenter sa chance en Amérique du Nord dans le championnat CART (dont Honda est l'un des motoristes les plus en vue), mais sans obtenir de résultats notables durant les trois saisons qu'il passe dans la discipline. Il dispute également les 500 Miles d'Indianapolis en 2003, là encore sans réussite.

Nakano est à présent spécialisé dans les épreuves d'Endurance, au Japon comme en Europe. En six participations aux 24 Heures du Mans, il n'a rallié qu'une seule fois l'arrivée, en 2011. En 2013 il casse sa voiture dans les dernières secondes du warm up, au virage Porsche. La voiture est réparée à temps pour le départ, mais au début de la nuit il sort au même endroit et doit définitivement abandonner.

Résultats en championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Points inscrits Classement
1997 Prost Gauloises Blondes JS45 Mugen-Honda V10 Bridgestone 17 2 16e
1998 Fondmetal Minardi Team M198 Cosworth V8 Bridgestone 16 0 Nc.

Résultats aux 24 Heures du Mans[modifier | modifier le code]

Année Voiture Équipe Équipiers Résultat
2005 Courage C60H-Judd Courage Compétition Jonathan Cochet / Bruce Jouanny Abandon
2006 Courage LC70-Mugen Motorsports Courage Compétition Jean-Marc Gounon / Haruki Kurosawa Abandon
2007 Creation CA07-Judd Creation Autosportif Ltd. Jamie Campbell-Walter / Felipe Ortiz Abandon
2008 Epsilon Euskadi EE1-Judd Epsilon Euskadi Jean-Marc Gounon / Stefan Johansson Abandon
2011 OAK Pescarolo 01 OAK Racing Nicolas de Crem / Jan Charouz 14
2013 Delta-ADR Oreca 03-Nissan Delta-ADR Tor Graves / Archie Hamilton Abandon