Quatre Rois célestes

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Les Quatre Rois célestes (chinois : 四大天王 ; pinyin : sìdà tiānwáng ; littéralement : « Quatre grands Rois célestes »), sont les gardiens des horizons et de la loi bouddhique en Chine. Ces dieux sont également répandu dans les lieux dont le bouddhisme est d'influence chinoise. Au Tibet, où ils sont appelés tibétain : རྒྱལ་ཆེན་བཞི, Wylie : rgyal chen bzhi ), au Japon ou ils sont appelés shiténnō (四天王?) (quatre rois célèstes), ils sont également appelés en sanskrit :Catur maharaja kayikas (चतुर्महाराज).

Présentation[modifier | modifier le code]

Voir Correspondance des noms pour des détails sur leurs dénominations dans les différentes langues.

Ils sont quatre gardiens, gardant chacun un des quatre points cardinaux.

Dans la version populaire du shintô, religion japonaise, le Gardien du Nord est également considéré comme un des trois kamis de la guerre (san senjin)

Ils servent tous quatre Taishaku-ten (帝釈天), le dieu du centre, et le considèrent comme le gardien de la morale. Ils sont eux-mêmes les vassaux de l'un d'entre-eux : Bishamon-ten. Pour les japonais, ils résident sur le mont Meru.

Correspondance des noms[modifier | modifier le code]

Ce tableau donne la correspondance des noms entre les différentes langues du bouddhisme ainsi que quelques informations sur le symbolisme des Shi Tennō. Ils correspondent aux Chaturmahârâja de l'Inde et aux Tian Wang chinois.

Nom sanskrit Vaiśravaṇa वैश्रवण (Kubera कुबेर) Virūḍhaka विरूढक Dhṛtarāṣṭra धृतराष्ट्र Virūpākṣa विरूपाक्ष
Nom Pāli Vessavaṇa वेस्सवण (Kuvera कुवेर) Virūḷhaka विरूळ्हक Dhataraṭṭha धतरट्ठ Virūpakkha विरूपक्ख
Signification “Celui qui entend chaque chose” “Celui qui agrandit” ou “Patron de la croissance” "Celui qui maintient les choses" ou “Gardien des terres” "Celui qui voit tout"
Chinois traditionnel 多聞天王 增長天王 持國天王 廣目天王
Chinois simplifié 多闻天王 增长天王 持国天王 广目天王
Hànyŭ Pīnyīn duō wén tiānwáng zēng cháng tiānwáng chí guó tiānwáng guăng mù tiānwáng
Nom coréen Damun Cheonwang

다문천왕

Jeungjang Cheonwang

증장천왕

Jiguk Cheonwang

지국천왕

Gwangmok Cheonwang

광목천왕

Nom japonais (kanji) 多聞天

ou 毘沙門

増長天 持國天

ou 治國天

廣目天
Nom japonais (rōmaji) Tamon-ten or Bishamon-ten Zōchō-ten Jikoku-ten Kōmoku-ten
Nom tibétain rnam.thos.sras

(Namthöse)

'phags.skyes.po

(Phakyepo)

yul.'khor.srung

(Yülkhorsung)

spyan.mi.bzang

(Chenmizang)

Couleur Jaune Bleu Blanc Rouge
Symbole Ombrelle, mangouste Épée Pipa Serpent, petite stupa ou perle
Adeptes Yakṣas Kumbhāṇḍas Gandharvas Nâgas
Direction Nord Sud Est Ouest

Iconographie[modifier | modifier le code]

Dans l'iconographie japonaise, les Shi Tennō sont représentés en guerriers en armure à l'allure menaçante et piétinant souvent des démons. Mais certaines caractéristiques permettent de les différencier :

  • Jikoku-ten tient un sabre et un trident ;
  • Jōchō-ten est représenté tenant un sabre ou une lance ;
  • Kōmoku-ten tient un rouleau d'écriture et un bâton ;
  • Bishamon-ten porte une lance, ou un trident avec oriflamme, et une pagode.
Lieu Gardien de l'Est
Dhṛtarāṣṭra
Gardien du Sud
Virūḍhaka
Gardien de l'Ouest
Virūpākṣa
Gardien du Nord
Vaiśravaṇa
Temple de Pékin
(Nord de la Chine)
北京十方普觉寺 持国天.JPG
北京十方普觉寺 增长天.JPG
Guangmutian, Shifangpujue Temple, Beijing, P.R.China.JPG
北京十方普觉寺 多闻天.JPG
Temple à Shantou
(Sud-Est de la Chine)
东方持国天王1.jpg
南方增长天王1.jpg
西方广目天王1.jpg
北方多闻天王1.jpg
Tibet, Sud-Ouest de la Chine
Musée Guimet, Paris.jpg
en Corée
Korea-Sinheungsa-Deva Kings-01.jpg
Korea-Busan-Beomeosa 6218-07 Guardian of the South.JPG
Guard statue in a Korean temple.jpg
Korea-Busan-Beomeosa 6217-07 Guardian of the North.JPG
Jiko-ji au Japon
Jikoji jikokuten.JPG
Jikoji zochoten.JPG
Jikoji komokuten.JPG
Jikoji tamonten.JPG
Tōdai-ji au Japon
Todaiji kondo komokuten.jpg
Todaiji kondo tamonten.jpg

Un temple, le Shi Tennō-ji[modifier | modifier le code]

Le régent Shōtoku leur fit ériger l'un des plus anciens temples du Japon, en 593, le Shi Tennō-ji à Naniwa (Osaka).


Culture populaire[modifier | modifier le code]

  • Dans l'univers de Sailor Moon, les Shi Tennō sont quatre guerriers servant Queen Beryl (Reine Béryl) et sont les premiers grands ennemis que Sailor Moon et ses amies doivent affronter. On apprend plus tard qu'ils sont en réalité les anciens gardiens et conseillers d’Endymion, le Prince du Royaume de la Terre, allié de Sailor Moon et de ses amies, et qu'ils ont été corrompus par la Reine Beryl. De la même manière que le béryl est une pierre précieuse, les Quatre Rois Célestes serviteurs d'Endymion sont également nommés d'après quatre autres pierres précieuses : Kunzite, Néphrite, Jadéite et Zoïsite.
  • Dans RG Veda (manga du groupe CLAMP, dix tomes parus chez Tonkam), dont l'univers est très fortement inspiré des mythes védiques et bouddhiques, les Shi Tennō tiennent le même rôle que dans le bouddhisme. Au service de Taïshaku-ten, ils sont chargés de pourchasser les six étoiles noires qui menace l'Empire de celui-ci.
  • Dans les Megami Tensei, les quatre rois sont des figures récurrentes.
    • Dans Shin Megami Tensei, ils se trouvent dans quatre temples aux quatre coins de Tokyo, et rencontrer les quatre permet de récupérer le katana de Masakado.
    • Dans Shin Megami Tensei: Lucifer's Call, les quatre rois doivent être affrontés et vaincus dans la tombe de Masakado afin de récupérer le plus puissant des Magatamas. À noter qu'ils peuvent aussi être fusionnés en tant que démon allié.
    • Dans Persona 3 et 4, les quatre rois sont des Personæ du héros.
    • Dans Shin Megami Tensei : Imagine, il est possible de combattre les quatre rois dans le donjon "Old Ichigaya Camp : Gold". Ils peuvent aussi faire office de compagnons.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Le Japon : Dictionnaire et civilisation, Louis Frédéric, Éditions Robert Laffont, Collection Bouquins, 1470 p, (1999) (ISBN 2-221-06764-9)
  • L'Art de l'ancien Japon, Danielle et Vadime Elisseeff, Éditions Mazenod, 620 p. (1980) (ISBN 2-85088-010-8)
  • Les Dieux du Bouddhisme, Louis Frédéric, Éditions Flammarion, Collection Tout l'art, 360 p. (2001) (ISBN 2-08-010654-6)