Shelby Foote

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Shelby Foote

Nom de naissance Shelby Dade Foote Jr.
Activités Romancier, historien
Naissance 17 novembre 1916
Greenville, Mississippi, Drapeau des États-Unis États-Unis
Décès 27 juin 2005 (à 88 ans)
Memphis, Tennessee, Drapeau des États-Unis États-Unis
Langue d'écriture Anglais américain
Genres Roman, roman historique, nouvelle, ouvrage historique
Distinctions Peggy V. Helmerich Distinguished Author Award 2003

Œuvres principales

  • L'Amour en saison sèche

Shelby Foote, né le 17 novembre 1916 à Greenville, au Mississippi, et mort le 27 juin 2005 à Memphis, Tennessee, est un romancier et un historien américain.

Biographie[modifier | modifier le code]

Son grand-père maternel, un Juif, émigre de Vienne et s'installe aux États-Unis. Son grand-père paternel, un planteur, fait fortune dans le jeu. C'est dans la foi épiscopale de ce dernier qu'est élevé le jeune Shelby. La carrière de son père, Shelby Dade Foote, au sein des abattoirs Armour and Company oblige la famille à déménager dans diverses villes de l'État du Mississippi, mais également à Pensacola, en Floride, et à Mobile, en Alabama.

En 1935, il est admis à l'université de Caroline du Nord à Chapel Hill. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il est capitaine d'artillerie dans un bataillon de l'armée américaine déployé en Irlande du Nord. En 1944, il doit démissionner après avoir enfreint un règlement. De retour en Amérique, il travaille pour l'Associated Press à New York. En 1945, après avoir tenté d'entrer dans les Marines, il retourne dans sa ville natale où il occupe brièvement un emploi dans une station de radio locale avant de se consacrer uniquement à l'écriture.

Les romans de Shelby Foote brossent une fresque de la société des abords du fleuve Mississippi à diverses époques de son histoire, selon des thématiques qui rappellent parfois l'univers de William Faulkner. Ainsi, son roman le plus connu, L'Amour en saison sèche (1951), se déroule à l'époque de la Grande Dépression, alors que Septembre en noir et blanc (1978) revient sur le kidnapping d'un enfant afro-américain de 8 ans en septembre 1957. L'intérêt de Shelby Foote pour l'histoire et son omniprésence dans ses romans et nouvelles le conduisent tout naturellement à développer un projet résolument historique qui se traduit par The Civil War : A Narrative (1958-1974), un ambitieux ouvrage de plus de 3000 pages consacré à la Guerre de Sécession.

En 1994, il est élu à l'Académie américaine des arts et des lettres et il reçoit le Peggy V. Helmerich Distinguished Author Award en 2003.

Il meurt d'une crise cardiaque après une embolie pulmonaire en juin 2005, à l'âge de 88 ans.

Un de ses cousins éloignés est le scénariste et dramaturge Horton Foote.

Œuvre[modifier | modifier le code]

Romans[modifier | modifier le code]

  • Tournament (1949)
  • Follow Me Down (1950)
    Publié en français sous le titre Tourbillon, traduit par Maurice-Edgar Coindreau et Hervé Belkiri-Deluen, Paris, Gallimard, « Du monde entier », 1978 ; réédition, Paris, Gallimard, « L'Imaginaire » no 536, 2006
  • Love in a Dry Season (1951)
    Publié en français sous le titre Les Cœurs de sable, traduit par Pierre Singer, Paris, Denoël, 1953
    Publié en français sous le titre L'Amour en saison sèche, traduit par Hervé Belkiri-Deluen, Paris, Denoël, « Arc-en-ciel », 1978 ; réédition, Paris, 10/18 no 1679, 1984
  • Shiloh (1952)
  • September, September (1978)
    Publié en français sous le titre Septembre en noir et blanc, traduit par Jane Filion, Paris, Denoël, 1981 ; réédition, Paris, 10/18 no 1680, 1984

Recueil de nouvelles[modifier | modifier le code]

  • Jordan County : a Landscape in Narrative (1954)
    Publié en français sous le titre L'Enfant de la fièvre, traduit de l'anglais par Maurice-Edgar Coindreau et Claude Richard, Paris, Gallimard, « Du monde entier », 1975 ; réédition, Paris, Gallimard, « L'Imaginaire » no 174, 1986

Ouvrages historiques[modifier | modifier le code]

  • Fort Sumter to Perryville : The Civil War: A Narrative, vol. 1 (1958)
  • Fredericksburg to Meridian : The Civil War: A Narrative, vol. 2 (1963)
  • Red River to Appomattox : The Civil War: A Narrative, vol. 3 (1974)

Adaptation[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

  • Paul Carmignani. Shelby Foote : un Sudiste au carré, Paris, Belin, « Voix américaines », 1998 (ISBN 2-7011-2300-3)

Liens externes[modifier | modifier le code]