Chavarch Karapetian

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Chavarch Vladimirovitch Karapetian (arménien : Շավարշ Կարապետյան, russe : Шаварш Владимирович Карапетян), né le 19 mai 1953 à Kirovakan, est un nageur soviétique d'origine arménienne spécialiste de la nage avec palmes. Il est titulaire de onze records du monde, champion du monde dix-sept fois, treize fois champion d'Europe et sept fois champion d'URSS

Le 16 septembre 1976, alors qu'il s'entraîne avec son frère Kamo (lui aussi champion de natation) et qu'il vient de de parcourir les vingt kilomètres de berges du lac Erevanian à Erevan, il est témoin d'un accident. Un trolleybus sort de la route et s'enfonce dans les eaux du lac à vingt-cinq mètres de la berge et par dix mètres de profondeur. Karapetyan plonge et atteint rapidement le bus, plonge à plusieurs reprises dans les eaux glacées et parvient malgré les conditions de visibilité quasi nulles à remonter près de trente personnes (dont vingt survivront grâce à son aide). Gravement blessé par les éclats de verre provenant du trolleybus, en état d'hypothermie, Karapetyan s'effondre sur les berges et passe quarante-cinq jours inconscient dans un hôpital où il sera entre autres soigné pour pneumonie et sepsis.

Le 19 février 1985, Shavarsh se trouve à proximité d'un bâtiment en flammes. Des personnes étant piégées par les flammes, celui-ci y pénètre pour leur prêter secours. À nouveau grièvement blessé, il est soigné à l’hôpital pendant de longs mois.

L'astéroïde (3027) Shavarsh est nommé en son honneur.

Il a obtenu la médaille Fair Play de l'UNESCO pour son héroïsme en 1982[1].

Le 6 octobre 2013, alors que la flamme olympique vient d'arriver de Grèce à Moscou pour rejoindre Sotchi pour les jeux olympiques d'hiver de 2014, il est chargé du second relais. La flamme olympique s'éteint à la suite d'un coup de vent et d'une valve mal réglée[2].

Notes[modifier | modifier le code]