Shatter cone

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Shatter cone dans le calcaire ordovicien provenant de l'Astroblème de Charlevoix. - Exposé à l'Observatoire de l'Astroblème de Charlevoix.
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Un shatter cone, ou cône de choc, ou cône de percussion[1], est une structure rocheuse présentant des fractures divergentes en forme de cône que l’on ne trouve que dans les cratères d’impacts météoritiques ou d’explosions nucléaires. Si des structures coniques sont souvent rapportées en géologie, l’aspect en « chevelure » ou en « queue de cheval » des shatter cones est unique.

Les cônes de percussion font partie de la famille des impactites. Elles sont les seules pierres qui présentent des caractéristiques qui peuvent à la fois être identifiées sans microscope, et être spécifiquement liées aux impacts météoritiques[2]. Souvent, le terme "stries" est inadéquatement utilisé (même par les chercheurs) pour décrire les fractures de la surface, qui constituent en fait la zone de séparation de la roche hôte[3].

Des études ont montré que la pression nécessaire à la genèse des shatter cones était de l’ordre de 2 à 30 GPa.

En général, le cône pointe vers le centre de l’impact, bien que cela ne soit pas toujours le cas en raison des hétérogénéités du sous-sol qui peuvent désorienter l’onde de choc, et donc l’orientation des cônes, ou des mouvements ultérieurs du sous-sol (tectonique, glissements, etc.) Les cônes les mieux développés se retrouvent essentiellement dans les sous-sols sédimentaires où ils peuvent atteindre plusieurs mètres, alors qu’ils sont beaucoup plus petits dans les sous-sols cristallins.

Les premiers cônes ont été identifiés en 1903 par Branca et Frass dans le bassin de Steinheim, en Allemagne ; leur origine par impact fût démontrée en 1947 par Dietz.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Il n’y a pas de traduction française stabilisée du terme.
  2. (en) Bevan M. French, Traces of catastrophe: A Handbook of Shock-Metamorphic Effects in Terrestrial Meteorite Impact Structures, Houston, Lunar and planetary institute,‎ , 120 p. (lire en ligne), p.27.
  3. (en) « Focusing on the Charlevoix impact structure », sur ERNSTSON CLAUDIN IMPACT STRUCTURES – METEORITE CRATERS,‎ (consulté le 8 avril 2015)