Shadows (logiciel)

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Shadows est un logiciel de calcul et de tracé de cadrans solaires et d'astrolabes, gratuit dans sa version de base.

Il a été développé par François Blateyron, informaticien et astronome amateur, qui l'a mis à disposition des internautes dès 1997 et continue de le développer. Shadows est utilisé partout dans le monde par des milliers d'amateurs de cadrans solaires[1],[2],[3],[4],[5].

Shadows est aujourd'hui compatible avec Windows 8, Windows 7 ainsi que les plates-formes précédentes. Le logiciel est décliné en trois niveaux  : Shadows qui est gratuit, et Shadows Expert et Shadows Pro qui sont en shareware et procurent des fonctions avancées ou professionnelles. Depuis la version 3.0, il permet également de créer des astrolabes.

En 2005, la Société astronomique de France (SAF) a décerné le prix Julien Saget à son auteur pour le logiciel Shadows [6].

Présentation[modifier | modifier le code]

Shadows calcule de nombreux types de cadrans :

ainsi que :

Le logiciel n'a pas vocation à proposer tous les types de cadrans, ni d'offrir toutes les variantes mathématiques possibles - d'autres logiciels plus destinés aux spécialistes de la gnomonique existent pour cela - mais il est destiné au public le plus large en proposant des fonctionnalités simples à utiliser, y compris par les non spécialistes.

Le logiciel Shadows trace le cadran à l'écran et l'imprime à l'échelle pour faciliter sa fabrication. Les cadrans générés donnent l'heure solaire locale mais peuvent également inclure la correction de longitude et l'équation du temps. Outre les heures solaires, il est possible de faire figurer les heures sidérales ou temporaires, l'azimut et la hauteur du soleil, les heures italiques et babyloniques. L'ombre du style peut être figurée et son déplacement dans la journée simulée. Les tracés peuvent être copiés sous forme d'image ou de métafichier, ou être exportés en DXF pour utilisation dans les logiciels de CAO ou avec des machines à graver numériques.

Les astrolabes sont interactifs et peuvent être utilisés à l'écran en manipulant l'araignée et l'alidade à la souris.

Différents graphiques et tracés sont également proposés : équation du temps, diagramme solaire avec masque d'horizon, durée du jour dans l'année, rose des directions, carte du ciel.

Le logiciel a été traduit bénévolement par les utilisateurs ; il est disponible en français, anglais, allemand, espagnol, italien, portugais, portugais brésilien, néerlandais, hongrois, slovène, grec, polonais, russe, arabe et catalan.

Fonctionnalités des trois niveaux de Shadows[modifier | modifier le code]

Cadran vertical méridional tracé par le logiciel Shadows.

Shadows : version gratuite

  • Cadrans plans à style polaire (horizontal, vertical déclinant, équatorial, polaire, méridienne)
  • Tracé du cadran à l'échelle 1, de dimension, d'orientation et d'inclinaison quelconques
  • Valable pour tout lieu sur Terre, dans l'hémisphère nord ou sud (2800 lieux pré-installés)
  • Tracé du style à l'échelle pour être découpé,
  • Tables des coordonnées des lignes horaires et des arcs de déclinaison,
  • Tracé des arcs diurnes, des heures solaires ou moyenne, avec ou sans correction de longitude
  • Cadres de texte déplaçables sur la cadran, avec liste pré-installée de devises
  • Tracé de l'équation du temps sous diverses formes
  • Tracé de rapporteur d'angle et de cercle d'azimut
  • Aide en ligne complète, interface traduite en 15 langues.


Cadran analemmatique horizontal tracé par le logiciel Shadows Expert.

Shadows Expert : version intermédiaire, payante

(en plus de fonctionnalités de la version de base)

  • Cadran plan à style polaire incliné-déclinant, cadran polaire déclinant, cadran araignée
  • Cadrans analemmatiques
  • Cadrans cylindriques (cadran de berger, couronne armillaire, ...)
  • Tables d'éphémérides solaires et astronomiques
  • Tracé des heures italiques et babyloniques
  • Insertion de cadres d'images sur le cadran
  • Fonctions d'export de données et d'images
  • Tracé de l'épure du cadran
  • Simulation animée de l'ombre d'un toit
  • Changement d'inclinaison et d'orientation du cadran
  • Outil de détermination de la déclinaison d'un mur
  • Rose des directions
  • Astrolabe nautique
Astrolabe planisphérique tracé par le logiciel Shadows Pro.


Shadows Pro : version complète, payante

(en plus des fonctionnalités de Shadows Expert)

Historique des versions[modifier | modifier le code]

  • version 4.0 (juin 2014)
  • version 3.5 (août 2012)
  • version 3.4 (novembre 2011)
  • version 3.3 (décembre 2010)
  • version 3.2 (janvier 2010)
  • version 3.1 (juillet 2009)
  • version 3.0 (mai 2008)
  • version 2.2 (janvier 2006)
  • version 2.1 (janvier 2005)
  • version 2.0 (mars 2004)
  • version 1.6 (janvier 2001)
  • version 1.5 (février 1999)
  • version 1.0 (septembre 1997)

Références[modifier | modifier le code]

  1. North American Sundial Society, software page
  2. Sky & Telescope, Liens sur les logiciels astro
  3. British Sundial Society, Liens sur les logiciels
  4. Handbook of practical astronomy, Günter Dietmar Roth, Springer verlag
  5. L'astronomie sur votre PC
  6. Prix et médailles décernés par la SAF


Voir aussi[modifier | modifier le code]