Sextus Apuleius Barbarus

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Illustration de plantain, Apuleius le recommande pour soigner les piqûres de scorpion et les morsures de serpent.

Sextus Apuleius Barbarus, dont on ignore à peu près tout, est l’auteur supposé d'un Herbarius daté du IVe siècle ou Ve siècle ap. J.-C. Son nom n'est pas connu précisément et il est parfois appelé Pseudo-Apulée.

Son œuvre est souvent mêlée à celle d'autres auteurs antiques ou arabes.

On le croit étudiant de la philosophie platonicienne et résidant en Afrique du Nord, près de Carthage. Il est certain qu'il étudie la faune et la flore du Sahara car il cite certaines espèces typiques de cette région.

La plus ancienne version de son herbier date du VIe siècle et est conservée à Leyde.

La première édition imprimée date de 1481 environ et est réalisée par Philip de Lignamine de Rome. Il s'agit du premier herbier réellement illustré de l'histoire. Cette édition contient 130 figures. La plupart d'entre elles ne sont reconnaissables que grâce au texte, car les illustrations se sont altérées, géométrisées et symétrisées au fil des copies manuscrites, effectuées sans reprendre pour modèle les plantes initialement représentées.