Seuil de compensation des carbonates

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Le seuil de compensation des carbonates, ou profondeur de compensation des carbonates, souvent abrégé "CCD" (de l'anglais Carbonats Compensation Depth) est une surface d'équilibre des mers et océans, utilisée notamment dans la reconstitution des conditions paléontologiques. Elle correspond à la profondeur à laquelle la totalité du carbonate de calcium apporté depuis la surface est dissoute.

Définition[modifier | modifier le code]

Principes[modifier | modifier le code]

Les carbonates, présents dans une grande majorité des roches sédimentaires et des fossiles, sont en équilibre avec les autres paramètres physico-chimiques de l'eau de mer ; au delà d'une certaine profondeur, ils auront tendance à se dissoudre, du fait de la pression. Au-dessus de cette même profondeur, ils auront, au contraire, tendance à précipiter.

Applications[modifier | modifier le code]

La notion de seuil de compensation des carbonates est importante en sédimentologie, car elle permet de reconstituer des paléo-environnements, environnements de vie ou environnements de dépôts. Les organismes récifaux, responsables de la formation de bioconstructions (e. g. coraux, stromatolithes, lamellibranches), n'ont pu vivre qu'au-dessus de cette zone, sans quoi ils n'auraient pu précipiter leur squelette carbonaté. De même, des roches sédimentaires détritiques, carbonatées, fossilifères ou non (e. g. calcaire, lumachelle, falun) n'ont pu se déposer qu'au-dessus du seuil de compensation des carbonates. La CCD se situe entre 3000m et 5500m de profondeur elle ne contient plus de carbonate mais du silice et de l'argile;

Calcul de la profondeur[modifier | modifier le code]

Au-dessous du seuil de compensation des carbonates, les roches sédimentaires carbonatées laissent place à des roches siliceuses, de type diatomite.

Pour un géologue, la nature des terrains sédimentaires rencontrés permet ainsi de se repérer quant à la profondeur par rapport au seuil de compensation des carbonates.

La profondeur du seuil de compensation des carbonates varie selon les paramètres physico-chimiques de l'eau de mer. Selon le principe de l'actualisme, on évalue sa profondeur moyenne variant entre 4500 et 5000 mètres en dessous du niveau de la mer. D'autres indices géochimiques (relevés isotopiques, notamment) permettent aux géologues de reconstituer ses paramètres et d'affiner ainsi la profondeur de la CCD.

La CCD est differente pour chaque ocean.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]