Sequential Circuits

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Sequential Circuits Inc. était une société américaine de synthétiseurs fondée au début des années 1970 par Dave Smith. Elle a été revendue à Yamaha en 1987.

D'abord sous-traitante pour d'autres fabricants, la société démarre très modestement en fabriquant des séquenceurs numériques et des programmeurs pour synthétiseurs, l'assemblage étant réalisé dans le propre garage de Dave Smith à San José. Grâce à John Bowen, spécialiste des synthétiseurs Moog, Barb Fairhurst, une femme d'affaires, et l'aide matérielle de la société E-mu, SCI sort en 1978 son premier véritable synthétiseur, le Prophet 5. Présenté au NAMM de la même année il révolutionne rapidement le marché des synthétiseurs.

Très en pointe dans les technologies numériques, Sequential Circuits adopte la norme MIDI (Dave Smith en est un des concepteurs) et se tourne vers la fabrication d'échantillonneurs et de boîtes à rythmes. Le Prophet VS de 1986 est le premier synthétiseur à oscillateurs traités de façon entièrement numérique de la marque. Face aux difficultés financières, la production est sous-traitée au Japon au milieu des années 1980.

Après le rachat de 1987 (pour environ 500 000$), Dave Smith devient consultant indépendant pour Yamaha puis Korg tandis que d'anciens employés créent Wine Country, une entreprise spécialisée dans la restauration des anciens modèles Sequential Circuits.

En 2000, Dave Smith crée sa propre société pour commercialiser de nouveaux synthétiseurs : l'Evolver et le Polyevolver reprennent en partie l'architecture des Prophet 5 et VS.

Il existe également de nombreuses émulations logiciels des synthétiseurs Sequential Circuits.

En septembre 2007, c'est un tout nouveau modèle hardware : le Prophet '08 qui voit le jour avec une version SE (Special Edition).

Contre toute attente, c'est en Janvier 2013 que Dave Smith annonce l'arrivée du nouveau Prophet 12. Le son et les possibilités en font un clavier très proche de son ancêtre le Prophet 5.

Les instruments[modifier | modifier le code]

Le Prophet 5
Panneau du Prophet 2002, version rack du Prophet 2000
  • Prophet 5, synthétiseur polyphonique programmable (1978)
  • Prophet 10, synthétiseur polyphonique programmable (1980)
  • Pro-One, synthétiseur monophonique programmable (1981)
  • Prophet 600, synthétiseur polyphonique programmable (1983)
  • Prophet T-8, synthétiseur polyphonique programmable avec toucher lourd (1983)
  • Six-Trak, synthétiseur polyphonique multitimbral programmable (1984)
  • Multitrak/MAX, synthétiseur polyphonique multitimbral programmable (1984)
  • Prophet 2000 et 2002 (version rack), échantillonneur (1985)
  • Drum-Tracks, boite à rythmes (1984)
  • Tom, boite à rythmes (1985)
  • Prophet VS, synthétiseur polyphonique multitimbral programmable numérique (1986)
  • Studio 440, échantillonneur/séquenceur (1986)
  • Prophet 3000, échantillonneur (1987)

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