Sentier des Planètes

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Sentier des Planètes
Image illustrative de l'article Sentier des Planètes
Localisation Quint-Fonsegrives, France
Payant
Longueur 3 5 km
Points de départ Parc de la Saune, au confluent de la Saune et du Ruisseau du Grand Port de Mer
Dénivelé Quasi nul
Difficulté Aucune
Attractions Représentation du Système solaire à l'échelle
Dangers Néant

Le Sentier des Planètes est une représentation du Système solaire à l'échelle, le long d'un sentier pédestre de la commune de Quint-Fonsegrives, réalisé en 2009 à l'occasion de l'Année mondiale de l'astronomie. Le Soleil et chaque planète y sont représentés sur des panneaux, avec respect de l'échelle des distances et des tailles. Ils permettent de découvrir les particularités de chacune des planètes, et de visualiser leur distance et leur taille par rapport au Soleil.

Cette carte indique le lieu exact du sentier avec les positions des panneaux.

Idée de départ[modifier | modifier le code]

Il est commun de connaître les planètes et leur ordre en partant du Soleil. Mais il est nettement plus difficile de s'imaginer les réelles distances et tailles des astres du Système solaire. En effet la plupart des représentations du Système solaire ressemblent à l'image de droite.

Représentation du Système solaire sans respect des échelles

En effet, les représentations imagées ne respectent jamais l'échelle des tailles et distances. Et pour cause : il est impossible de les respecter, car en réalité les planètes sont très petites et surtout très loin du soleil. L'idée de départ du Sentier des Planètes est donc de représenter le Système solaire à l'échelle humaine, pour que chacun puisse visualiser facilement ces tailles et distances surprenantes.

Conception[modifier | modifier le code]

L'aspect le plus important de la conception d'un tel projet est le choix de l'échelle : avec une petite échelle, les distances sont facilement visualisables, mais les planètes sont microscopiques ; avec une grande échelle, les planètes sont visibles mais les distances beaucoup trop grandes pour un piéton. La page Planète donne un tableau des tailles et distances comparées des 8 planètes du Système solaire. Ci-dessous quelques cas d'échelles envisagées.

Cas d'une cour d'école[modifier | modifier le code]

Si on voulait représenter le Système solaire à l'échelle (du Soleil jusqu'à Neptune) dans une cour d'école de 50 m :

  • Le Soleil ferait 1,5 cm de diamètre
  • La Terre ferait 0,1 millimètre et serait à 1,6 m du soleil
  • Jupiter ferait 1,5 millimètre et serait à 8 m du soleil
  • Neptune ferait 0,5 millimètre et serait à 48 m du soleil

Conclusion : impossible à représenter à cette échelle car les planètes sont trop petites (en particulier la Terre).

Cas d'une Terre de 10 cm[modifier | modifier le code]

Si la Terre était représentée à une taille de 10 cm, alors :

  • le Soleil ferait environ 10 m de diamètre, ce qui est difficile à représenter ;
  • Neptune serait à environ 35 km, ce qui n'est plus à taille humaine (le trajet nécessite un véhicule).

Échelle retenue pour le projet[modifier | modifier le code]

L'échelle choisie est un intermédiaire entre les 2 précédentes. En se fixant comme critère que la Terre soit raisonnablement visible pour l'œil humain (soit au moins 1 cm de diamètre), cela donne une échelle telle que :

  • Le Soleil fait environ 1 m de diamètre : c'est un chiffre «rond», à taille humaine puisque c'est notre étalon de longueur;
  • Neptune, la dernière planète, est à environ 3 km du Soleil : cette distance est accessible pour des piétons adultes ou enfants. Elle correspond aussi à la taille d'une commune moyenne comme Quint-Fonsegrives.

Les calculs effectués pour la conception du projet ont été effectués grâce à une feuille de calcul. Une partie[1] de cette feuille est reprise dans ce tableau :

distance moyenne au soleil ou à la planète (millions de km) À l'échelle (m) Distance moyenne au soleil (en minutes lumière) Différence avec planète précédente (millions de km) À l'échelle (m) Diamètre (km) À l'échelle (cm)
Soleil 1392000
Mercure 57,9 42 m 3 min 4878 0,35 cm
Vénus 108,2 78 m 6 min 50,3 36 m 12104 0,87 cm
Terre 149,6 107 m 8 min 41,4 30 m 12742 0,92 cm
Mars 227,9 164 m 13 min 78,3 56 m 6780 0,49 cm
Ceinture d'astéroïdes 405 291 m 23 min
Jupiter 778,4 559 m 43 min 550,5 395 m 142984 10,3 cm
Saturne 1421,2 1 021 m 79 min 642,8 462 m 120500 8,7 cm
Uranus 2871 2 063 m 160 min 1449,8 1 042 m 50724 3,6 cm
Neptune 4498,3 3 232 m 250 min 1627,3 1 169 m 49248 3,5 cm

À cette échelle (1/1400000000), la vitesse de la lumière est environ 20 cm/s (soit 5 fois moins qu'un piéton) et 100 m représentent 140 millions de km.

Concrétisation du projet[modifier | modifier le code]

Début 2009, la Mairie de Quint-Fonsegrives contacte la section Astronomie du Foyer Rural de la commune pour solliciter des idées de projets à réaliser à l'occasion de l'Année mondiale de l'astronomie. L'idée du Sentier des Planètes est proposée et retient l'attention de la Mairie.

Choix du lieu[modifier | modifier le code]

Pour que l'échelle soit facile à appréhender, il faut :

  • Conserver l'alignement des planètes (en partant du Soleil, planètes à distances croissantes)[2],
  • Utiliser un lieu terrestre linéaire (chemin, rue, cours d'eau),
  • Matérialiser chaque astre par un panneau,
  • Positionner le départ (Soleil) en un lieu fréquenté et facile d'accès. D'autant que les premières planètes sont proches (4 dans les 160 premiers mètres).

Parmi plusieurs propositions, le tracé choisi est celui d'un sentier le long de la rivière Saune qui longe le sud de la commune, avec le Soleil (départ du sentier) dans le Parc de la Saune. Ce parc est situé tout près du confluent de la Saune et du Ruisseau du Grand Port de Mer, les 2 cours d'eau de la commune de Quint-Fonsegrives.

Il offre les avantages suivants :

  • Tracé quasi-rectiligne et intuitif (rivière Saune),
  • De longueur idéale, et bien réparti sur la commune,
  • Le lieu de départ (Parc de la Saune) est fréquenté (parcours de santé, jeux d'enfants, piste BMX...) et proche du centre ville,
  • Les 4 premières planètes sont dans le Parc de la Saune,
  • Il suit un sentier de randonnée très fréquenté (promeneurs, joggeurs, vététistes...),
  • Ce sentier n'est pas encore utilisé comme support pédagogique,
  • Il n'est pas urbanisé, en pleine nature,
  • Tous les panneaux sont sur des terrains communaux.

Les panneaux[modifier | modifier le code]

Le sentier comprend un total de 10 panneaux :

  • Un grand panneau (100x160) pour le Soleil (il matérialise le départ du Sentier des Planètes) ;
  • Un panneau 100x100 pour chaque planète + la ceinture d'astéroïdes.

Sur le dernier panneau (Neptune), sont indiquées les distances des éléments non représentables à l'échelle choisie :

  • Pluton (4,2 km soit 1 km après le dernier panneau),
  • l'étoile la plus proche (30000 km !).

Sur chaque panneau sont représentés les plus importants satellites des planètes (pour celles qui en ont), ainsi que leurs orbites, le tout à l'échelle. Dans la mesure du possible les inclinaisons des axes de rotation et des orbites des satellites ont aussi été respectées (à la date de réalisation).

Cliquez sur une vignette pour l’agrandir

Contenu des panneaux[modifier | modifier le code]

L'objectif des panneaux est d'éveiller la curiosité de chacun pour mieux connaître le Système solaire et les planètes. De plus, en concertation avec les différents intervenants, les informations accessibles sont diversifiées pour rendre l'ensemble attractif et lisible pour tous. Chaque panneau contient donc :

  • l'image de l'astre à l'échelle, ainsi que ses principales lunes et leurs orbites, elles aussi à l'échelle,
  • une image agrandie de l'astre,
  • un texte descriptif du l'astre, inspiré de Wikipedia, et adapté pour être accessible à tous les publics,
  • les caractéristiques physiques de l'astre (taille, orbite, nombre de lunes...),
  • Un plan du sentier avec la mention «Vous êtes ici» ,
  • un quiz facile, avec la réponse sur le panneau suivant,
  • une mini-biographie d'un astronome célèbre,
  • Une petite comète «cachée» que les plus petits peuvent s'amuser à chercher,
  • des dessins d'enfants de la commune représentant l'astre.

Le panneau Soleil comporte en plus le texte d'introduction suivant :

« Dans l'espace, les distances et les tailles des corps célestes sont bien plus importantes que celles que nous côtoyons tous les jours. Le Sentier des Planètes vous invite à un voyage à travers le Système solaire représenté à l'échelle.

Il vous permettra de percevoir la réalité des distances «astronomiques», et vous vous rendrez compte que notre Terre, qui nous parait grande, n'est finalement qu'une petite oasis de vie dans un univers immense... Une raison de plus pour mieux la connaître et la préserver. Sur le panneau devant vous est représenté le soleil avec un diamètre de 1 mètre. En suivant le sentier le long de la Saune, vous rencontrerez un panneau pour chaque planète du Système solaire : Mercure, Vénus, la Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune (dans l'ordre de leur distance au soleil).

Chaque planète y est représentée à l'échelle, aussi bien en taille qu'en distance. Notre Terre, par exemple, est située à 107 mètres et ne mesure que 9 millimètres ! Vous rencontrerez la dernière planète, Neptune, après un voyage de 4,5 milliards de kilomètres (mais seulement 3 kilomètres à cette échelle)... Vous marcherez donc probablement plus vite que la lumière ! Pour vous souvenir de l'ordre des planètes, cette petite phrase peut être très utile : « Ma Vieille Terre Montre Joliment Son Univers Nuageux ». Savez-vous pourquoi ?

Vous pourrez aussi tester vos connaissances en répondant au quiz de la petite sonde interplanétaire, et chercher, cachée dans chaque panneau, une petite comète. Bonne promenade ! »

Qui a participé au projet ?[modifier | modifier le code]

Le projet a été mené dans le cadre de l'Année mondiale de l'astronomie 2009 par la Mairie de Quint-Fonsegrives, en collaboration avec le Foyer Rural.

Subvention : Direction Régionale Jeunesse et Sport, dans le cadre du Contrat Éducatif Local.

Idée originale et conception: Frédéric Pailler (Foyer Rural section Astronomie)

Organisation : Béatrice Germain (Commission Culture), Maryse Marsal (Commission Environnement), Jean-Pierre Gasc et Pascal Boisgard (Commission Enfance-Jeunesse)

Mise en page : Christine Raveau (Mairie de Quint-Fonsegrives), Frédéric Pailler

Dessins : les enfants du CLAE maternelle et élémentaire, encadrés par Valérie Binos (Ligue de l'Enseignement)

Logistique et pose des panneaux : les Services Techniques de Quint-Fonsegrives sous la direction de Michel Daydé, les jeunes de Planète Jeunes (Foyer Rural) sous la direction de Pascale Alberti

Informations astronomiques : Jean-Marie Fehrenbach, Jean-Paul Castro, Pierre Lux, Vincent Prat (Foyer Rural section Astronomie / Adagio)

Inauguration[modifier | modifier le code]

Le Sentier des Planètes a été inauguré le 26 septembre 2009.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Pour des raisons de clarté les calculs sur les lunes des planètes, elles aussi représentées à l'échelle sur les panneaux du sentier, ne sont pas montrés ici.
  2. Pourtant ce n'est pas le cas dans la réalité. Mais tout autre représentation plus réaliste nuirait au but premier du projet : visualiser les distances et les tailles des planètes.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Autres représentations du Système solaire à l'échelle[modifier | modifier le code]