Senecio inaequidens

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Le Séneçon de Mazamet ou Séneçon du Cap (Senecio inaequidens) est une espèce de plante de la famille des Asteraceae (Composées) appartenant au genre Senecio. Elle est originaire d'Afrique du Sud et a été introduite en France dans les années 1930.

D'abord rare dans les régions continentales, il s'est très bien adapté au climat méditerranéen : il constitue une espèce invasive dans nombre de départements du sud de la France[1]et continue sa progression vers le nord : il abonde localement en Belgique et en Allemagne[2]. Il est également très répandu dans le nord de l'Italie. Il offre la particularité de fleurir quasiment toute l'année.

Histoire et répartition[modifier | modifier le code]

Le Séneçon du Cap est originaire des hauts plateaux d’Afrique du Sud où on le trouve sous ses formes diploïde (qui possède 2 séries de chromosomes) et tétraploïde (qui possède 4 séries de chromosomes). Il s’est naturalisé dans d’autres régions à climat méditerranéen, mais aussi dans des zones à climat atlantique ou montagnard. On rencontre la forme diploïde en Amérique du Sud (Argentine et Mexique) et en Australie où il est identifié sous le nom de Senecio madagascariensis Poir. La forme tétraploïde, la plus agressive, est présente dans toute l’Europe, de l’Espagne à l’Irlande et du Danemark à l’Italie. En France, il se développe surtout en région méditerranéenne et dans le nord, mais se propage dans tout le pays à partir des voies de communication.

La tradition veut que la plante ait été introduite entre 1934 et 1936, par l'intermédiaire de graines accrochées à des toisons de moutons venues d'Afrique du Sud, importées par les usines de Calais et de Mazamet. Si, à l'origine, le séneçon du Cap ne s'est pas développé dans le Nord, il s'est vite répandu dans le Sud, en particulier dans l'Aude et les Pyrénées-Orientales, où beaucoup le considèrent comme un fléau. Il faut dire que la plante réunit un certain nombre d'« avantages » qui facilitent son expansion : elle fleurit toute l'année, avec une pollinisation soit entomogame, soit autogame ; ses graines, d'une grande longévité, sont facilement dispersées par le vent et les poils des animaux ; elle résiste bien aux incendies, qui semblent même faciliter sa croissance ; elle est toxique à la fois pour les plantes voisines et pour ses éventuels prédateurs, y compris la plupart des insectes et des herbivores (bétail, équidés, ânes, lapins, chèvres, moutons). C'est une plante hémérochore typique.

Le qualificatif inaequidens signifie à dents inégales. À noter que la plante est parfois appelée "séneçon sud-africain".

Description[modifier | modifier le code]

Écologie et habitat[modifier | modifier le code]

Au bord d'une voie rapide à Toulouse

Plante vivace poussant notamment dans les terrains vagues, au bord des routes ou des voies ferrées, de préférence sur sol acide, non argileux. C'est une adventice des vignes et des vergers méditerranéens, se répandant très peu dans les autres cultures. En France, on la rencontre surtout dans le Sud et le Sud-Ouest, ainsi que le long de l'Atlantique, jusqu'en Normandie, mais aussi dans le Nord. Floraison toute l'année lorsque le climat n'est pas trop rigoureux. La plante peut servir de nourriture à des chenilles de Pterophoridae.

Morphologie générale et végétative[modifier | modifier le code]

Plante herbacée formant des touffes arrondies, d'une hauteur de 30 à 150 cm. Tiges glabres et grêles, nombreuses, très ramifiées dès la base et légèrement ligneuses. Feuilles persistantes, alternes, simples, linéaires, parfois irrégulièrement dentées, à nervure centrale saillante.

Morphologie florale[modifier | modifier le code]

Fleurs jaunes groupées en corymbes de capitules. Les capitules ont en moyenne 2 cm de diamètre. Fleurs externes ligulées, fleurs internes tubulées. Pollinisation entomogame ou autogame.

Fruits et graines[modifier | modifier le code]

Les fruits sont des akènes à pappus blanc ou argenté, plumeux. Dissémination surtout anémochore, parfois épizoochore.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Liste des plantes envahissantes, éditée par l'Agence Méditerranéenne de l'Environnement (juillet 2003)
  2. Espèce invasive en Belgique (en)