Senecio flaccidus

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Senecio flaccidus est une espèce végétale de la famille des Composées (Asteraceae).

Description morphologique[modifier | modifier le code]

Appareil végétatif[modifier | modifier le code]

Cette plante des touffes de 30 à 90 cm, mais pouvant dépasser 1 m. Les parties les plus âgées sont couvertes de poils laineux leur conférant une teinte grisâtre. Les feuilles mesurent entre 2,5 et 12,5 cm de longueur ; elles sont profondément découpées en lobes très étroits[1].

Appareil reproducteur[modifier | modifier le code]

La floraison a lieu entre avril et septembre.

L'inflorescence est une grappe de capitules jaunes. Chaque capitule mesure environ 3 cm de diamètre à maturité. Les fleurons ligulés mesurent 1,3 cm de long ; les fleurons tubulaires composent le centre relativement étroit et d'un jaune un peu plus sombre[1].

Les fruits sont des akènes surmontés d'un pappus constitué d'une petite touffe de soies fines et blanches.

Répartition et habitat[modifier | modifier le code]

Répartition actuelle de Senecio flaccidus

Cette plante pousse dans le sud-ouest des États-Unis et au Mexique (voir carte de répartition), dans les plaines arides et les déserts caillouteux, mais aussi au sein de l'association végétale Pinus-Juniperus, généralement située plus en altitude.

Rôle écologique[modifier | modifier le code]

Senecio flaccidus est une des plantes sauvages les plus toxiques pour le bétail de l'Amérique du Nord, surtout les jeunes pousses[1]. Étant normalement évitée par les herbivores, elle a tendance à envahir les zones surpâturées.

Senecio flaccidus et l'homme[modifier | modifier le code]

Les Amérindiens du sud-ouest de l'Amérique du Nord utilisaient autrefois cette plante à des fins médicinales.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (en) J.A. MacMahon, Deserts, New York, National Audubon Society Nature Guides, Knopf A.A. Inc,‎ mars 1997, 9e éd., 638 p. (ISBN 0-394-73139-5), p. 399

Liens externes[modifier | modifier le code]

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