Sembach Air Base

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Sembach Air Base
Vue aérienne de Sembach AB en 1982
Vue aérienne de Sembach AB en 1982
Cocarde
Localisation
Pays Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Date d'ouverture 1950
Coordonnées 49° 30′ 00″ N 7° 52′ 00″ E / 49.500061, 7.8666449° 30′ 00″ Nord 7° 52′ 00″ Est / 49.500061, 7.86664  
Altitude 321 m (1 052 ft)

Géolocalisation sur la carte : Rhénanie-Palatinat

(Voir situation sur carte : Rhénanie-Palatinat)
Sembach Air Base

Géolocalisation sur la carte : Allemagne

(Voir situation sur carte : Allemagne)
Sembach Air Base
Pistes
Direction Longueur Surface
à renseigner à renseigner Fermée
Informations aéronautiques
Type d'aéroport Militaire
Gestionnaire United States Air Force

Sembach Air Base est une base de l'USAF située près de Kaiserslautern dans la Rhénanie-Palatinat en Allemagne.

Depuis le 1er avril 1995, la base est devenue une annexe de Ramstein Air Base, d'où son nouveau nom de Sembach Annex. Environ 2 000 personnes y vivent. L'ancienne piste n'est plus en service et la base n'abrite aucun aéronef.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les débuts[modifier | modifier le code]

Avant guerre[modifier | modifier le code]

En 1919, les troupes d'occupation françaises installent un terrain d'aviation à l'emplacement de l'actuelle base. Le terrain retrouve une utilisation agricole après le départ de l'armée française le 15 juin 1930.

La Luftwaffe prévoit d'y installer une unité de chasseurs en 1939, mais dès juin 1940, le terrain est redevenu une zone de pâture.

Construction[modifier | modifier le code]

Après la chute de l'Allemagne nazie, Sembach se retrouve en zone d'occupation française. En avril 1951, des officiers Français accompagnés d'officiels Allemands visitent la zone et décident d'y construire une base aérienne. Malgré la vive opposition des paysans locaux, les travaux de construction, sous la direction de la France, débutent en juin de la même année. Le 1er septembre 1951, les travaux de la nouvelle base sont officiellement repris par les États-Unis qui la baptise Sembach Air Auxiliary Field. La piste et les taxiways sont terminés en avril 1952.

Guerre Froide[modifier | modifier le code]

66th Tactical Reconnaissance Wing[modifier | modifier le code]

RF-80A du 32d Tactical Reconnaissance Squadron / 66th Tactical Reconnaissance Wing à Sembach Air Base en 1953

Le 8 juillet 1953, les premiers RB-26 Invader du 66th Tactical Reconnaissance Wing atterrissent sur la base qui devient officiellement Sembach Air Base. Le 66th TRW quitte Sembach en juillet 1958 pour rejoindre Laon-Couvron Air Base en France.

38th Tactical Missile Wing[modifier | modifier le code]

Le 7127th Support Group assure le gardiennage de la base jusqu'à l'arrivée, le 29 août 1959, du 38th Tactical Missile Wing auparavant basé à Hahn Air Base. Le 38th TMW est équipé de missiles de croisières MGM-1 Matador à son arrivée à Sembach, mais passe rapidement sur MGM-13 Mace. le 38th TMW est dissous en septembre 1966, la base étant sous le commandement du 603rd Air Base Wing, créé pour l'occasion. Suite à la décision de la France de quitter le commandement intégré de l'OTAN, le 2nd Mobile Communications Group fait mouvement sur Sembach AB depuis Toul-Rosières Air Base en novembre 1966.

601st Tactical Air Control Wing[modifier | modifier le code]

Le 1er juillet 1968, le 601st Tactical Air Control Wing est activé à Sembach, reprenant la mission du 603rd ABW. Le 601st TACW était équipé d'appareils O-2A puis OV-10 Bronco (jusqu'en 1984) et d'hélicoptères lourds CH-53 (jusqu'en 1988). Le 5 octobre 1971, le quartier général de la 17th Air Force est transféré de Ramstein AB vers Sembach AB. Le 1er septembre 1978, le Detachment 1 du 81st Tactical Fighter Wing de RAF Bentwaters sur A-10A est activé à Sembach qui devient alors l'une des bases d'opérations avancées de ce tueur de chars.

65th Air Division[modifier | modifier le code]

EC-130H du 43rd ECS au-dessus de Sembach AB en 1987

Le 1er juin 1985 sont créés à Sembach les 66th Electronic Combat Wing et la 65th Air Division qui regroupe les 66th ECW et 601st TCW. Le 66th ECW est constitué notamment du 43rd Electronic Combat Squadron sur EC-130H basé à Sembach et du 42nd Electronic Combat Squadron sur EF-111A basé à RAF Upper Heyford en Angleterre. La 65th Air Division est dissoute le 30 juin 1991, le 66th ECW le 31 mars 1992.

Fin des vols[modifier | modifier le code]

En mars 1992, le 601st Support Wing est formé. Il prend la désignation de 601st Air Base Wing en octobre 1993. En 1995, le contrôle de la piste est rendue aux autorités allemandes qui entreprennent son démantèlement durant l'été 1998. Les bâtiments qui forment maintenant Sembach Annex sont situés à plus de deux kilomètres de l'ancienne piste.

Principales unités[modifier | modifier le code]

  • 12th Air Rescue Group : 21 septembre 1953 au 18 février 1958
  • 66th Tactical Reconnaissance Wing : 7 juillet 1953 au 9 juillet 1958
  • 512th Fighter-Interceptor Squadron : 25 mars 1958 au 1er juillet 1959
  • 38th Tactical Missile Wing : 20 août 1959 au 25 septembre 1966
  • 601st Tactical Control Group : 16 février 1965 au 1er juillet 1968
  • 601st Tactical Air Control Wing : 1er juillet 1968 au 1er juin 1973 et du 31 mars 1976 au 1er juin 1985
  • 601st Air Control Group : 1er juin 1985 au 1er octobre 1993
  • 601st Air Base Wing : 1er octobre 1993 au 30 avril 1995
  • 17th Air Force: 5 octobre 1971 au 30 septembre 1996
  • Detachment 1, 81st Tactical Fighter Wing : 1er septembre 1978 au 31 août 1991
  • 66th Electronic Combat Wing : 1er octobre 1986 au 31 mars 1992
  • 86th Airlift Wing : 30 septembre 1996 à aujourd'hui

Liens externes[modifier | modifier le code]