Scelidosaurus

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Scelidosaurus (en français « scélidosaure », du grec ancien signifiant « Lézard à la jambe remarquable ») est un dinosaure herbivore quadrupède qui a vécu au début du Jurassique, 200 millions d’années avant notre ère.

Description[modifier | modifier le code]

Apparenté aux thyréophores, il en est un représentant primitif. Il est vraisemblablement apparenté aux Ankylosauridae, mais certains paléontologues pensent qu'il serait la forme primitive des Stegosauridae, d'autres pensent même qu'il serait apparenté aux 2 familles. Long de 4 m et pesant 250 kg, son dos, son cou et sa queue étaient cuirassés, par des plaques et des piquants osseux qui évoquent ceux des ankylosaures, en moins développés. De petites écailles hexagonales remplissaient les espaces entre les plaques osseuses.

Il vivait probablement près de la mer et se nourrissait essentiellement de plantes basses qu'il tranchait facilement grâce à ses petites dents en forme de feuilles qui avaient quelques grandes crênelures sur les bords. Il était cependant capable de se redresser sur son arrière-train. Sa mâchoire peu évolué, terminée par un bec, était pourvue de dents mais ne pouvait effectuer que de simples mouvement verticaux. Il se déplaçait lentement et se protégeait sans doute des prédateurs en se plaquant contre le sol, où son dos fournissait une protection efficace.

On a retrouvé des spécimen de Scelidosaurus en Amérique du Nord (Arizona), en Angleterre et au Tibet.

Squelette de Scelidosaurus

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]