Savatage

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Savatage

Surnom Avatar
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre musical Heavy metal, metal progressif
Années actives 1978 - 2002
Labels Atlantic Records
Metal Blade Records
SPV GmbH
Nuclear Blast
Site officiel http://www.savatage.com/
Composition du groupe
Membres Jon Oliva
Damond Jiniya (live)
Chris Caffery
Al Pitrelli
Jeff Waters (live)
Johnny Lee Middleton (en)
Jeff Plate
Anciens membres Criss Oliva
Zachary Stevens
Alex Skolnick
Jack Frost (live)
Steve Wacholz

Savatage est un groupe de heavy metal progressif fondé en 1979 en Floride aux États-Unis, par les frères Jon et Criss Oliva. Après un premier album, Sirens (1983), le groupe signe chez Atlantic Records et enregistre deux albums, Power of the Night 1985 et Fight for the Rock (1986) qui rencontrent un succès mitigé. C'est avec la rencontre du producteur Paul O'Neil que le style du groupe évolue vers une musique plus progressive et que Savatage rencontre le succès. Hall of the Mountain King (1987) est suivi d'une longue tournée américaine avec Ronnie James Dio et Megadeth.

En 1993, alors que le groupe vient de sortir l'album Edge of Thorns, le guitariste Criss Oliva décède dans un accident de la circulation. Son frère décide de poursuivre l'aventure avec Alex Skolnick puis Al Pitrelli à la guitare. Parallèlement, Jon Oliva et Paul O'Neill créent le Trans-Siberian Orchestra avec lequel ils rencontrent un grand succès aux États-Unis. Le dernier album de Savatage est sorti en 2001 et les membres du groupe participent tous au Trans-Siberian Orchestra.

Histoire[modifier | modifier le code]

Avant la création de Savatage, Criss et Jon Oliva ont joué avec Tony Ciulla dans un groupe dénommé Tower avec lequel ils reprennent essentiellement des morceaux de Black Sabbath, Van Halen et Rush. Ils forment ensuite Avatar et enregistrent leur premier album, Sirens (1983). Juste avant la sortie de l'album, le groupe change de nom et devient Savatage[1],[note 1].

Repéré par Jason Flom (en), le groupe signe chez Atlantic Records et enregistre les albums Power of the Night (1985) et Fight for the Rock (1986). Aucun des deux albums ne rencontre vraiment de succès et la collaboration avec Atlantic Records risque de s'arrêter au moment où le groupe rencontre le producteur Paul O'Neill qui participe avec les frères Oliva à l'écriture de l'album Hall of the Mountain King (1987). La sortie de l'album est suivie d'une longue tournée américaine avec Ronnie James Dio et Megadeth[1].

Après une longue pause de 18 mois, Savatage enregistre l'album Gutter Ballet (1989). Le style du groupe évolue alors vers le metal progressif. La sortie de l'album est suivie d'une longue tournée avec plus de 100 concerts. Le groupe joue en première partie de King Diamond en Europe et Testament et Nuclear Assault aux États-Unis. C'est lors de cette tournée que Savatage rencontre Alex Skolnick, le guitariste de Testament qui rejoindra Savatage quelques années plus tard. C'est aussi à ce moment que Chris Caffery devient membre du groupe[1].

Streets: A Rock Opera (1991), le sixième album du groupe, est un échec commercial et le groupe doit même interrompre sa tournée. Jon Oliva décide alors de se mettre en retrait et se contente de participer à la composition du prochain album, Edge of Thorns. Zachary Stevens est alors choisi pour remplacer Jon Oliva au chant et Steve Wacholz (hu) quitte le groupe. Le morceau titre de l'album devient le premier tube de Savatage mais Criss Oliva décède dans un accident de la route le 17 octobre 1993 juste avant que le groupe ne parte en tournée[1].

Après la mort de Criss, le groupe se reforme avec le retour de Jon Oliva et l'arrivée d'Alex Skolnick. Ils enregistrent alors l'album Handful of Rain (1994) et le Live in Japan[1].

Suite au succès radio du morceau Christmas Eve/Sarajevo 12/24 (Dead Winter Dead, 1995), le groupe décide d'enregistrer un album de Noël et crée le Trans-Siberian Orchestra. Le premier album, Christmas Eve and Other Stories (1996), et ceux qui suivent rencontrent un immense succès populaire aux États-Unis[1].

Savatage n'est plus actif depuis 2002 mais l'ensemble des membres du groupe participe au Trans-Siberian Orchestra. Jon Oliva se consacre essentiellement à la composition pour TSO et à son projet parallèle Jon Oliva's Pain. Il a longtemps considèré le caractère improbable d'une reformation de Savatage puisque tous les membres sont très sollicités dans TSO[2],[3].

Le 2 août 2014, le Wacken Open Air dévoile une partie de sa programmation 2015 et annonce la réunification surprise de Savatage, qui jouera pour la première fois depuis plus de 10 ans[4]. Ce concert sera également l'unique concert européen de Savatage en 2015.

Membres[modifier | modifier le code]

Style[modifier | modifier le code]

À l'origine, la musique de Savatage était beaucoup plus proche du heavy-metal style NWOBHM que du rock progressif. On entend ainsi nettement l'influence d'un groupe comme Judas Priest dans Sirens ou The Dungeons Are Calling, leurs premiers albums. Le recours de temps en temps aux harmonies de guitare à la tierce rappelle aussi les précurseurs britanniques Thin Lizzy. Toutefois la plus grande variété des constructions rythmiques (breaks, tempos, polyrythmies) et les nombreux solis plus développés (tant en longueur qu’en variété harmonique), quelques originalités d’instrumentation (cloches sur le morceau Sirens, sons synthétiques comme sur The Dungeons Are Calling ou sur le très original City Beneath The Surface) et même les pochettes des disques donnent une personnalité propre à ce groupe. Avec le temps, Savatage cultive ce côté moins brut et de plus en plus sophistiqué qui le classe nettement dans le metal progressif[réf. nécessaire].

Autour du groupe[modifier | modifier le code]

Overkill, célèbre groupe de Thrash, a enregistré le morceau R.I.P. en hommage à Criss Oliva[5]. On trouve ce titre sur l’album W.F.O. publié en 1994.

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums Studio[modifier | modifier le code]

EP[modifier | modifier le code]

Live[modifier | modifier le code]

  • 1994 : Japan Live '94
  • 1995 : Live in Japan
  • 1995 : Ghost in the Ruins
  • 1995 : Final Bell

Compilations[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Tony Ciulla est ensuite devenu le manager de Marilyn Manson

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e et f (en) Clay Marshall, « Criss Oliva: Mountain King », Guitar World,‎ avril 2009 (lire en ligne)
  2. « Due to increasing demand for the TSO brand, Savatage is unable to plan any future concert appearances », texte complet en anglais sur http://www.bravewords.com/news/79895 par ex.
  3. (en) Mark Morton, « Exclusive interview: Trans-Siberian Orchestra & Savatage architect Jon Oliva invites us to Festival », Examiner.com,‎ 7 mai 2010 (lire en ligne)
  4. « Trans-Siberian Orchestra will be performing live on stage at Wacken 2015, followed immediately by a Savatage reunion gig, that also marks their first live performance in over a decade. », news d'origine sur http://www.wacken.com/en/woa2014/main-news/news/ansicht/article/woa-2015-erste-bands-bestaetigt-9725/
  5. cf livret du disque

Lien externe[modifier | modifier le code]