Saunders-Roe Nautical 4

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L'aéroglisseur Mark III SR.N4 arrivant à Douvres lors de son dernier vol commercial, le premier octobre 2000.

Le Saunders-Roe Nautical 4 (SR.N4) est un aéroglisseur, également connu sous le nom d'aéroglisseur de classe Mountbatten.

Construit par la British Hovercraft Corporation (BHC), formée par la fusion de Saunders-Roe et Vickers-Armstrongs (Aircraft) Ltd en 1966, il était destiné au transport des passagers. Sa conception a commencé en 1965 et les premiers essais ont eu lieu au début de l'année 1968. 6 exemplaires ont été fabriqués. Le dernier a été utilisé jusqu'en 2000.

Le SR.N4 était le plus grand aéroglisseur construit à l'époque. Il était conçu pour transporter 254 passagers dans deux cabines séparées par une baie pouvant accueillir jusqu'à 30 voitures.

La première version du SR.N4 (Mk I) construit en 1967 mesure 39,68 mètres de long, pesait 165 tonnes et filait à une vitesse commerciale de 60 nœuds (111 km/h), voire 83 nœuds (154 km/h).

La seconde version du SR.N4 (Mk II) fut lancé en 1972 (conversion du 'Sir Christopher' de Mk I en Mk II), mesurait également 39,68 mètres, pesait 200 tonnes et transportait 278 passagers et 36 voitures.

La troisième version du SR.N4 (Mk III) fut lancé en 1978 (conversion du 'The Princess Anne' de Mk I en Mk III), mesurait 56,38 mètres, pesait 320 tonnes et transportait 418 passagers et 60 voitures.

Le SR.N4 a assuré les services Trans-Manche entre 1968 et 2000.

Production par ordre[modifier | modifier le code]

1967 - Prototype SR.N4 Classe Mountbatten (Mk I)


1968 - GH-2006 'Princess Margaret', renommé 'The Princess Margaret' en 1970, converti en Mk III en 1979.

Il fut mis en service pour la 'Seaspeed' sur la ligne Dover-Boulogne/Calais (1968-1981)

De 1981 à 2000, il fut exploité par la compagnie 'Hoverspeed'.

Depuis 2001 il est stocké à l'Hovercraft Museum à Lee-On-Solent.


1969 - GH-2004 'Swift' (Mk I) converti en Mk II en 1973.

Il fut mis en service pour la 'Hoverlloyd' sur la ligne Ramsgate – Calais (1969 à 1981)

De 1981 à 1992, il fut exploité par la compagnie 'Hoverspeed'.

En 1994 il est transféré à l'Hovercraft Museum à Lee-On-Solent.

Il fut détruit en 2004.


1969 - GH-2005 'Sure' 1968, (Mk I) converti en Mk II en 1972.

Il fut mis en service pour la 'Hoverlloyd' sur la ligne Ramsgate – Calais (1969 à 1981)

De 1981 à 1983, il fut exploité par la compagnie 'Hoverspeed'.

Il fut détruit en 1983 sur l'hoverport de Ramsgate (Pegwell Bay).


1970 - GH-2007 'The Princess Anne' (Mk I) converti en Mk III en 1978.

Il fut mis en service pour la 'Seaspeed' sur la la ligne Dover-Boulogne/Calais (1970-1981)

De 1981 à 2000, il fut exploité par la compagnie 'Hoverspeed'.

Depuis 2001 il est stocké à l'Hovercraft Museum à Lee-On-Solent.


1972 - GH-2008 'Sir Christopher' (Mk II)

Il fut mis en service pour la 'Hoverlloyd' sur la ligne Ramsgate – Calais (1972 à 1981)

Il fut mis en charter pour la 'Seaspeed' en 1981 sur la ligne Dover – Calais/Boulogne.

De 1981 à 1992, il fut exploité par la compagnie 'Hoverspeed'.

Il fut détruit en 1998 sur l'hoverport de Dover.


1977 - GH-2054 'The Prince of Wales' (Mk II)

Il fut mis en service pour la 'Hoverlloyd' sur la ligne Ramsgate – Calais (1977 à 1981)

Il fut mis en charter pour la 'Seaspeed' en 1981 sur la ligne Dover – Calais/Boulogne.

De 1981 à 1992, il fut exploité par la compagnie 'Hoverspeed'.

Il fut en partie détruit en 1993 par un incendie qui se déclara à bord sur l'hoverport de Dover, il sera finalement détruit après.


L'aéroglisseur SR.N4 Princess Anne chargeant des véhicules.

Spécification[modifier | modifier le code]

Dimensions[modifier | modifier le code]

  • Longueur:
Mark 1 et 2: 39,68 m
Mark 3: 56,38 m
  • Largeur: 23,77 m
  • Hauteur: 11,48 m (sur les aires d'atterrissage)
  • Poids brut
Mark 1: 165 t
Mark 2: 200 t
Mark 3: 320 t
Mark 1: 30 voitures et 250 passagers
Mark 2: 36 voitures et 278 passagers
Mark 3: jusqu'à 60 voitures et 418 passagers (112 tonnes maximum)

Performance[modifier | modifier le code]

  • Vitesse maxi: Mk.I - 65 noeuds - 120 km/h (eau calme, vent nul, à poids total en charge) Mk.II - 70 noeuds - 130 km/h
  • Vitesses normales de fonctionnement: 40-60 noeuds
  • Endurance: 4 heures ( à puissance maximale, 12730 litres de carburant)
  • Gradient: 1 à 11

Notes et références[modifier | modifier le code]