Sara Lee Corporation

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Sara Lee Corporation

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Création 1939
Disparition 2012
Fondateurs Charlie Lubin[1]
Forme juridique Société anonyme
Siège social Drapeau des États-Unis Downers Grove, Illinois (États-Unis)
Direction James Crown
Activité Alimentation, Détergents, Cosmétiques
Effectif 33,000 (2010)[2]
Site web http://www.saralee.com/
Chiffre d’affaires en augmentation US$ 8.6 Md. (2011)[3]
Résultat net en diminution US$ 338 Millions (2011)

Sara Lee Corporation (anciennement Consolidated Food) était un conglomérat américain présent dans l'agroalimentaire, les détergents et les cosmétiques. Son siège social était situé à Downers Grove, en banlieue de Chicago, dans l'Illinois.

Historique[modifier | modifier le code]

Création et développement[modifier | modifier le code]

En 1954, Sprague Warner-Kenny Corporation, entreprise basée à Sprague (États-Unis) et distribuant du sucre, du café et du thé, se renomme Consolidated Foods Corporation. Elle se diversifie ensuite rapidement dans des domaines variés (supermarchés, viande, chimie, électronique, textile…) avec la prise de contrôle de nombreuses entreprises, notamment Kitchens of Sara Lee en 1956, et Electrolux en 1968[4].

En 1978, Consolidated foods rachète Douwe Egberts, un groupe hollandais actif dans le domaine du café, du thé et du tabac, qui possède entre autres les marques Maison du Café, acquise un an plus tôt à l'UFIMA (Union Française d'Industrie et de Marque Alimentaire)[5], et Drum.

Le nom actuel est adopté en 1985 et la croissance externe se poursuit, le groupe se diversifiant et se portant acquéreur de Duyvis en 1988 (marques Bénédicta et Bénénuts), de Dim en 1989, et de Playtex Apparel en 1991. Sa division textile, nommée Sara Lee's Branded Apparel Division sera revendue en 2006 en deux parties distinctes : l'activité américaine est reprise par HanesBrands Inc., et la partie européenne, nommée Dim Branded Apparel ou DBApparel, passe sous le contrôle du fonds d'investissement américain Sun Capital Partners.

Vers la fin des années 1990, Sara Lee se porte bien et continue de racheter de nombreuses entreprises dans le secteur alimentaire, principalement européennes (en France, Groupe Aoste et Brossard en 1997). Elle revend sa division tabac à Imperial Tobacco en 1998, et son activité snacks européenne, comprenant Bénénuts en France et Duyvis aux Pays-Bas et en Belgique, à PepsiCo en 2005[6].

Le recentrage sur l'alimentaire[modifier | modifier le code]

Jusqu'en 2009, Sara Lee était un conglomérat présente dans les secteurs du café, du thé, des plats préparés, de la boulangerie, des produits d'entretien et des cosmétiques. Ces produits ayant peu de liens les uns avec les autres, le groupe décide de se recentrer sur l'alimentaire ; s'ensuivent alors de nombreuses cessions.

En 2010, les produits pour le corps Williams, Sanex et Monsavon sont vendus à Unilever[7], les parfums Ambipur sont cédés à Procter & Gamble, les activités de cirage (marque Kiwi) et l'insecticide Pyrel à S. C. Johnson. Ce dernier avait annoncé se porter acquéreur de l'ensemble de la branche insecticides, qui contient également Catch. Cependant, l'offre a été retirée avant la réponse de la commission européenne, S.C. Johnson craignant de se voir notifier un refus pour cause de position dominante[8]. Seul Pyrel fut finalement racheté, et Sara Lee cèdera Catch à Eau écarlate en 2012.

En 2011, c'est au tour de la société Eurodough, et de ses produits de boulangerie Croustipate, d'être cédée[9].

Disparition de Sara Lee Corp.[modifier | modifier le code]

Finalement le 2 juillet 2012, Sara Lee Corporation se scinde et laisse la place à deux nouvelles sociétés :

  • Hillshire Brands, regroupe les activités nord-américaines de Sara Lee Corp. L'entreprise est côtée au NYSE et a son siège social à Chicago. Elle fabrique des plats à base de viande et de charcuterie sous les marques Hillshire Farm, Jimmy Dean, Gallo Salame, Ball Park, State Fair, Aidells, de la boulangerie industrielle sous les marques Sara Lee et Chef Pierre (tartes). Hillshire réalise en 2012 environ US$ 4 milliards de chiffre d'affaires avec 9500 employés. Son objectif est de devenir l'entreprise agro-alimentaire centrée sur la viande la plus innovante des Etats-Unis[10].
  • D.E. Master Blenders 1753, regroupe les activités café et thé de Sara Lee Corp. L'entreprise est basée et côtée à Amsterdam, elle a réalisé un chiffre d'affaires en 2012 de €2.7 milliards dans 45 pays avec environ 7500 employés et revendique la position de numéro 1 ou de numéro 2 sur la majorité de ses marchés. L'entreprise est le numéro 3 mondial de son secteur, derrière le suisse Nestlé (US$ 17.12 milliards de chiffre d'affaires en 2012) et l'américain Mondelez International (US$ 8.32 milliards en 2012). L'entreprise vend essentiellement à travers la grande distribution et l'Europe de l'Ouest représente 47% de son chiffre d'affaires. Ses marques sont Douwe Egberts, Senseo, L'Or, Marcilla, Moccona, Café Piläo, Pickwick, Tea Forté, Merrild, Cafitesse, L'arôme EspressO, Hornimans, Coffee Company, Maison Du Café, Prima, Omnia et Café do Ponto. La marque principale, Douwe Egberts, fondée aux Pays-Bas en 1753, actuellement leader du café aux Pays-Bas et en Belgique, a inspiré la raison sociale de la nouvelle société. Toujours dans le café, Piläo est leader au Brésil et Merrild au Danemark. Dans le thé, Pickwick est leader aux Pays-Bas, au Danemark, en République Tchèque et en Hongrie[11].

Marques[modifier | modifier le code]

- Café :

- Alimentaire :

- Produits d'entretien, produits pour la maison :

- Produits pour le corps :

Dosettes à café[modifier | modifier le code]

Sara Lee est devenu un concurrent de Nestlé et de ses dosettes Nespresso en créant sa propre dosette à café, lancée en mars 2010. En juin 2010, Nestlé assigne en contrefaçon Sara Lee (Maison du café). L'assignation de Sara Lee porterait à la fois sur les dosettes, les machines, et le mécanisme qui assure le lien entre les deux[15]. Après Sara Lee, Nestlé poursuit également Ethical Coffee Company (ECC), le fournisseur de dosettes de café du Groupe Casino, pour violation de brevets.

Le 2 juillet 2010, Sara Lee communique sur le succès de vente de sa dosette et annonce que 22 millions de dosettes à café ont été vendues en trois mois, selon le quotidien L'Usine nouvelle[16].

Sara Lee en France[modifier | modifier le code]

Sara Lee n'est présent en France, ainsi que dans le reste de l'Europe, que via les marques Maison du café et Senseo. Le groupe possède une usine de torréfaction a Andrézieux, ouverte en 1980, qui emploie 160 personnes[17].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]