Santo Tomás de Castilla

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Carte du Guatemala

Santo Tomás de Castilla, aussi appelée Matías de Gálvez est une ville portuaire du département d'Izabal au Guatemala. Elle est située autour de 15° 41′ 20″ N 88° 36′ 45″ O / 15.6889, -88.612515° 41′ 20″ N 88° 36′ 45″ O / 15.6889, -88.6125. Elle est dans la baie Amatique, dans le golfe du Honduras. Santo Tomás est dans la région administrative de Puerto Barrios.

Elle a été une colonie belge au XIXe siècle.

Un port y a été construit en 1976 après qu'un tremblement de terre eut sérieusement endommagé celui de Puerto Barrios.

Colonie belge[modifier | modifier le code]

En 1843, une compagnie privée belge, la Compagnie Belge de Colonisation, achète Santo Tomás avec l'aide du roi Léopold Ier de Belgique afin d'y tenter d'y établir une colonie de peuplement. L'objectif de Léopold est non seulement d'exploiter de riches ressources naturelles, mais aussi de réduire la criminalité en Belgique. Pour ce faire, la CBC lance de vastes campagnes de propagande à destination des populations les plus défavorisées de Belgique, n'hésitant pas dépeindre le « Vera-Paz » sous les couleurs de la terre promise, par des gravures exotiques, des prétendues lettres d'émigrés vantant les mérites de cette terre d'abondance, etc. L'opération est malgré tout un échec et est abandonnée en 1854[1]. Un film de An Van Diederen et Didier Volckaert intitulé Tu ne verras pas Verapaz (2002) retrace cette aventure et a reçu en 2003 le Prix du documentaire belge décerné par la Cinémathèque royale de Belgique.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Huguette De Clerck, Le cauchemar guatémaltèque: les Belges au Vera-Paz de 1842-1858 [S.l.: s.n.], 2002, 45, 63 p.

Lien externe[modifier | modifier le code]