Sandur

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61° 50′ 33″ N 6° 48′ 28″ E / 61.8425, 6.80778

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Image satellite du Skeiðarársandur en Islande.
Une partie du Skeiðarársandur vue depuis le parc national de Skaftafell.

Un sandur, au pluriel sandar, est en géologie une plaine de piémont formée par les alluvions glaciaires charriées et déposées par les eaux de fonte de glaciers. Les sandar sont généralement plus larges que longs et sont constitués de sédiments meubles qui ont été entre-croisés par la divagation des torrents anastomosés.

Le sandur tire son nom du Skeiðarársandur, une vaste plaine de piémont le long de la côte sud-est de l'Islande, entre le glacier du Vatnajökull et l'océan Atlantique.

Formation[modifier | modifier le code]

On trouve des sandar dans les régions périglaciaires comme au Svalbard, dans les îles Kerguelen, en Islande ou en Alaska. Les glaciers et les calottes glaciaires, lors de leur déplacement, piègent une grande quantité de limons et de matériaux fins en érodant les roches sous-jacentes. Sur le front du glacier, l'eau de fonte peut alors entraîner ces matériaux loin du glacier et les déposer sous la forme d'une vaste plaine. Le tracé d'écoulement des torrents glaciaires à travers le sandur est typiquement diffus et divaguant, créant des cours d'eau anastomosés. Lorsque le front du glacier se retire de la moraine frontale, les lits torrentiels se stabilisent.

Les sandar sont le plus couramment rencontrés en Islande où l'activité géothermique sous l'épaisseur de la glace amplifie l'action de l'eau de fonte sur l'entraînement des sédiments. Outre cette action géothermique régulière, les éruptions volcaniques se déroulant sous les glaciers provoquent plusieurs fois par siècle des inondations glaciaires appelées jökulhlaups et qui mobilisent d'énormes volumes de matériaux.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Garvin J.B. (2001), Topographic Dynamics of Kerguelen Island : A Preliminary SRTM Analysis, American Geophysical Union, Fall Meeting 2001
  • Gomez B., Russell A.J., Finnegan D.C., Smith L.C., Knudsen O. (2001), Sediment Distribution on Skeidararsandur, Southeast Iceland, American Geophysical Union, Fall Meeting 2001
  • Hardardottir J., Snorrason A., Zophoniasson S., Jonsson P., Sigurdsson O., Elefsen S.O. (2003), Glacial Outburst Floods (Jökulhlaups) in Iceland, EGS - AGU - EUG Joint Assembly, Abstracts from the meeting held in Nice, France, 6 - 11 April 2003
  • Magilligan F.J., Gomez B., Mertes L.A.K., Smith, L.C. Smith N.D., Finnegan D., Garvin J.B., Geomorphic effectiveness, sandur development, and the pattern of landscape response during jökulhlaups: Skeiðarársandur, southeastern Iceland, Geomorphology 44 (2002) 95–113

Article connexe[modifier | modifier le code]

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