San Juan de Nicaragua

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10° 55′ 00″ N 83° 42′ 00″ O / 10.91666667, -83.7 ()

San Juan de Nicaragua, anciennement San Juan del Norte ou Greytown, est une ville du Nicaragua, dans le département du Río San Juan.

La ville se situe au sud de la Côte des Mosquitos sur la mer des Caraïbes, à l'embouchure du Río San Juan.

Histoire[modifier | modifier le code]

La ville fut fondée par les Espagnols le jour de la Saint-Jean 1539 sous le nom de San Juan del Norte. Elle tomba sous le contrôle des Mosquitos au XVIIIe siècle, puis de nouveau en 1841. En 1848, la ville fut occupée directement par les Anglais qui la renommèrent Greytown.

À partir de 1849, son port devint une étape pour la compagnie de transport de Cornelius Vanderbilt, spécialisée dans le transport de passagers de la côte est à la côte ouest de l'Amérique du Nord lors de la ruée vers l'or en Californie. Les bateaux partaient de New York et de La Nouvelle-Orléans pour rejoindre Greytown. De là, des bateaux fluviaux remontaient le Río San Juan jusqu'au lac Nicaragua, et après une traversée terrestre de l'isthme, les passagers réembarquaient à San Juan del Sur à destination de la Californie.

La prospérité de la ville fut stoppée net quand elle fut bombardée le 13 juillet 1854 par un navire américain, dans le cadre d'un conflit entre les États-Unis et les habitants de la ville au sujet du contrôle des routes de transit. L'année suivante, le flibustier américain William Walker s'y installa et s'autoproclama président du Nicaragua mais il en fut chassé par les Marines. La ville perdit alors de son importance avec l'arrêt de la compagnie de transport de Vanderbilt.

La ville fut placée sous la souveraineté du Nigaragua en 1860 mais resta sous protection britannique jusqu'en 1894. Elle comptait à l'époque 1482 habitants.

San Juan fut de nouveau détruite en 1984 par les États-Unis lors d'une opération venant en support des Contras, et fut reconstruite quelques kilomètres au nord-ouest sous le nom de Nuevo San Juan del Norte. Elle a été officiellement renommée San Juan de Nicaragua en 2002.