Samuel Henry Kress

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Samuel Henry Kress, né le 23 juillet 1863 en Pennsylvanie et mort le 22 septembre 1955 à New York, est un homme d'affaires, collectionneur d'art et philanthrope américain.

Biographie[modifier | modifier le code]

Samuel Kress naît et grandit dans la petite ville de Cherryville près d'Allentown en Pennsylvanie. Il appartient à une famille modeste de sept enfants.

Carrière professionnelle[modifier | modifier le code]

Le jeune Samuel Kress gagne d'abord sa vie en travaillant dans une carrière, mais ses capacités intellectuelles lui permettent rapidement (dès l'âge de 17 ans) de postuler à un poste d'instituteur.

En 1887, il ouvre un premier commerce de papeterie et bimbeloterie à Nanticoke, en Pennsylvanie. Devant le succès rencontré, il décide d'ouvrir d'autres magasins en ciblant les petites villes plutôt que les grands centres urbains. Sa chaîne commerciale prend le nom de S. H. Kress & Company, mais les magasins sont souvent connus par le surnom de Kress Five and Dime[1], et font la fortune de leur fondateur.

Collectionneur et philanthrope[modifier | modifier le code]

Samuel Kress est le fondateur et premier président de la Fondation Samuel H. Kress, qui offre des bourses en Histoire de l'Art, aide au financement d'expositions et à des restaurations d'œuvres en Italie[2]. Passionné par l'art, il constitue par le biais du vendeur Joseph Duveen une immense collection de tableaux et de sculptures, essentiellement de la période baroque italienne ; dès les années 1930 il décide d'effectuer des donations majeures de son vivant, et offre des œuvres de grande valeur à de nombreux musées américains. Beaucoup de ces musées sont de taille et de réputation modestes, et leur renommée est considérablement renforcée par les donations de Kress. Il contribue aussi à la création de la National Gallery of Art de Washington en 1941, répondant ainsi à l'appel d'Andrew Mellon[2].

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Les mots Five and Dime signifient « cinq cents et dix cents », et évoquent donc de petites sommes d'argent pour lesquelles on peut s'acheter quelque babiole.
  2. a et b Fiche biographique, Site de la National Gallery of Art.

Liens externes[modifier | modifier le code]