Sampuru

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Sampruru dans la vitrine d'un restaurant au Japon
Etal de sampuru

sampuru (サンプル?) (dérivé de sample en anglais) est le terme désignant la fausse nourriture exposée dans les vitrines et sur les étals extérieurs dans un très grand nombre de restaurants japonais au Japon. Très réalistes, ils servent à montrer aux clients les différents plats et leurs prix. Jadis en cire, ils sont maintenant en plastique[1].

Ces imitations en plastique sont le plus souvent faits à la main à partir de chlorure de vinyle[2]. Il en résulte une exposition des ouvriers qui les fabriquent à cette substance nocive pour la santé. Les sampuru sont quaisment tous uniques : les modèles sont modifiés en fonction de chaque restaurant pour ressembler au plus près à ce qui est servi par chaque établissemen ; même des plats très communs comme les ramen sont réalisés de manière différente pou chaque restaurant[3]. Pendant la fabrication, les faux ingrédients sont souvent découpés et combinés ensemble de manière similaire à la recette du plat qu'ils vont représenter.

Cet artisanat a été élevé au rang d'art. Les productions de la compagnie japonaise de sampuru Maizuru Company ont été exposées à Londres au Victoria and Albert Museum en 1980[3]. Des compétitions de réalisation de sampuru se tiennent régulièrement.

Les fabricants de ces imitations gardent secret leurs comptes car leurs activités sont lucratives ; l'industrie, selon des selon des estimations prudentes générerait des milliards de yen par an[4]. Un seul restaurant peut commander un menu complet en plastique, ce qui coûte plus d'un million de yen.

Ces dernières années les fabricants se sont intéressés au marchés proches que sont la Chine et la Corée du Sud[5]

Fabricants de sampuru[modifier | modifier le code]

Au sein de ce marché coexistent de petites entreprises tenues par un seul salarié et des grands groupes. Des sampuru peuvent être trouvés et achetés à Kappabashi-dori, la rue destinées aux restarateurs à Tokyo et aussi à Doguyasuji, une rue dans le quartier de Namba à Osaka. Des usines sont situées à Gujō. Parmi les acteurs majeurs de ce secteur, on peut citer :

  • Iwasaki Be-I, le plus grand fabricant du Japon, fondé par Takizo Iwasaki en 1932
  • Maiduru (Maizuru), un autre grand et ancien fabricant

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Hungry Days For Fake-Food Firms -- Profits Fall For Japan's Innovators », The Seattle Times,‎ 2 janvier 1994 (lire en ligne)
  2. « Delicious Vinyl: Japan's Plastic Food Replicas », Sake-Drenched Postcards (consulté le 20 mai 2011)
  3. a et b Jared Lubarsky, « Shopper's World; It Looks Good Enough To Eat », The New York Times,‎ 29 décembre 1985 (lire en ligne)
  4. Yoko Hani, "A Feast for the Eyes", Japan Times, November 24 2002.
  5. Japan's Plastic Food", Oddity Central