Sambenito

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Penitent vêtu d'un sambenito devant l'Inquisitión (Goya)

Le sambenito est un vêtement utilisé à l'origine par les pénitents chrétiens afin de montrer publiquement leur repentance, il fut par la suite utilisé par l'inquisition espagnole pour humilier ceux qui étaient condamnés pour des délits religieux.

Il s"agissait au départ d'un sac de laine béni par un curé, d'où son nom de saco benito (sac bénit en espagnol) ensuite transformé en sambenito en raison de la proximité phonétique de ce mot avec San Benito (Saint Benoît en espagnol). Le sambenito utilisé par l'inquisition était une sorte de grand scapulaire ressemblant à un poncho. Il était constitué d'une toile rectangulaire percée d'un trou pour la tête qui, une fois mise arrivait un peu en dessous de la ceinture du condamné laissant les épaules découvertes.

Des motifs rappelant la nature de la condamnation étaient le plus souvent rajoutés au sambenito, une croix de saint André pour les délits peu importants, des démons et des flammes dans le cas de délits et crimes graves punis par la mort sur le bûcher. Souvent aussi ils portaient le nom des condamnés comme c'était le cas des sambenitos exposés dans l'église Santo Domingo de Palma de Majorque qui permirent pendant plusieurs siècles d'identifier et de marginaliser les chuetas descendants de marranes condamnés pour cryptojudaïsme[1].

Les condamnés étaient menés dans les rues de la ville pieds-nus, vêtus du sambenito et tenant un grand cierge à la main. Le sambenito était ensuite exposé publiquement afin qu'il serve d'exemple et conserve la mémoire des condamnations passées.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. José Amador de los rios, Historia de los judíos de España y Portugal, t. III, p. 489