Sambaqui

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Sambaqui dans l'État de Rio de Janeiro.

Le mot sambaqui (du tupi tamba'kï; littéralement « tas de coquillages ») désigne les amas coquilliers du Brésil, qui sont pour la plupart situés sur le littoral atlantique. Sous l'effet des intempéries, les sambaquis, tout comme les autres amas coquilliers, subissent une fossilisation chimique : la pluie dissout les coquilles des mollusques et les os enterrés, le calcium se diffuse dans toute la structure et pétrifie l'ensemble des éléments du monticule.

Leur taille peut varier de quelques dizaines à plusieurs centaines de mètres de diamètre, ils peuvent aussi atteindre plus de dix mètres de haut et leur forme variée de conique à hémisphérique. Les populations qui les ont formés ont parfois vécu dans les sambaquis, dans lesquels on a retrouvé des fonds d'habitation et des traces d'inhumation[1].

L'étude de l'origine, de la formation et du contenu des sambaquis permet d'accéder aux sociétés préhistoriques et aux individus qui y ont vécu[2]. De même l'étude archéomalacologique des sambaquis peut nous aider à comprendre le paléoenvironnement et les modes d'occupation humaine. Ces soucis restent au cœur de la recherche archéologique actuelle[3].

Il existe aussi des sambaquis fluviaux, mais qui sont encore très mal connus[1].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b André Leroi-Gourhan, Dictionnaire de la Préhistoire, Paris, Presses universitaires de France, 2005, p. 980
  2. KNEIP, L-M., Le Brésil : Les sambaquis du littoral brésilien, Dossiers d'Archéologie, n.169, 1992, p. 22-23
  3. http://archeozoo-archeobota.mnhn.fr/spip.php?article166 [consulté le 26/06/13]